Barreras de aire y envoltura de la casa

Las barreras de aire bloquean el movimiento de aire aleatorio a través de las cavidades del edificio. Como resultado, ayudan a prevenir las fugas de aire en su hogar, que pueden representar el 30 por ciento o más de los costos de calefacción y aire acondicionado de una casa. Las barreras de aire también ayudan a controlar la humedad en el hogar. Si bien detienen la mayor parte del movimiento de aire, las barreras de aire también permiten que el vapor de agua que ingrese se difunda nuevamente.

Tipos de barreras de aire y envoltura de casas

Muchos de los materiales utilizados en una casa con fines estructurales y superficies acabadas también actúan como barreras de aire. Para muchas casas, estos materiales incluyen paneles de yeso, revestimientos y terrazas que forman los techos, paredes y pisos.

La envoltura de la casa, como su nombre indica, envuelve completamente una casa para proporcionar una barrera contra la infiltración de aire y la pérdida de energía resultante. Foto: DuPont.

El material de barrera de aire más común es la envoltura de la casa. Las envolturas de la casa generalmente se envuelven alrededor del exterior de una casa durante la construcción. Algunas envolturas tienen mejores habilidades para repeler el agua o la intemperie que otras. Todos vienen en una variedad de tamaños para diferentes propósitos. Los envoltorios generalmente consisten en plástico poliolefínico hilado fibroso enmarañado en láminas y enrollado para su envío. Las envolturas de la casa también pueden tener otros materiales tejidos o adheridos a ellas para ayudar a resistir el desgarro.

En climas húmedos, la envoltura de la casa a veces reacciona mal con ciertos tipos de revestimiento de madera. La lignina (una sustancia natural en muchas especies de madera) es soluble en agua y actúa como detergente. Como todos los detergentes, disminuye la tensión superficial y destruye la capacidad de repeler el agua de la envoltura de la casa. Las investigaciones han demostrado que la lignina de madera facilita el paso del agua líquida a la pared. Ciertos tipos de revestimiento de madera, como la secuoya, el cedro y el revestimiento de madera prensada manufacturado, parecen acelerar el problema. Para evitar este problema, coloque con cuidado papel de construcción pesado (30 libras impregnado de asfalto) a las paredes como sustituto de la envoltura de la casa. También puede considerar instalar papel de fieltro sobre la envoltura de la casa como una superficie repelente al agua.

Algunos tipos de aislamiento, como el tablero de espuma y la celulosa densamente compacta, pueden ser efectivos para reducir el flujo de aire y el flujo de calor. Sin embargo, el tipo de aislamiento más común, la fibra de vidrio, no detiene las fugas de aire. En las casas antiguas, el aislamiento de fibra de vidrio sucio es un signo revelador del movimiento del aire (acumula la suciedad como un filtro).

El tipo de barrera de aire a elegir cuando se construye una casa, y cómo se usa, depende principalmente del clima de la región. En un clima húmedo del sur, también podría considerar el uso de una combinación de barrera de aire / retardador de difusión de vapor.

Barreras de aire continuas

Para crear una barrera de aire continua en toda su casa para una máxima eficiencia energética, debe sellar los orificios y las uniones entre las láminas de material con masilla duradera, juntas y / o selladores de espuma.

Si usa una envoltura para el hogar, sellar todas sus juntas con «cinta adhesiva para el hogar» es una buena práctica que mejora el rendimiento de la envoltura en un 20 por ciento. Todos los fabricantes de envolturas para el hogar tienen una cinta especial para este propósito.

También puede considerar utilizar el método de pared de yeso hermético o la técnica de construcción de paredes de calafateo y sellado simple para crear una barrera de aire continua.

Combinación de barreras de aire / retardadores de difusión de vapor

Una barrera de aire / retardador de difusión de vapor intenta combinar la difusión de vapor de agua y el control del movimiento de aire con un material. Este tipo de material es el más apropiado para los climas del sur, donde es fundamental evitar que el aire exterior húmedo entre en las cavidades del edificio durante la temporada de enfriamiento.

En muchos casos, las barreras de aire / retardadores de difusión de vapor constan de uno o más de los siguientes materiales: láminas de plástico de polietileno, papel de aluminio, aislamiento de tablero de espuma y otros revestimientos exteriores.

Las barreras de aire / retardadores de difusión de vapor generalmente se colocan alrededor del perímetro del edificio justo debajo del acabado exterior, o en realidad pueden ser el acabado exterior. La clave para que funcionen de forma eficaz es sellar todas las uniones y penetraciones de forma cuidadosa y permanente, incluso alrededor de ventanas, puertas, enchufes eléctricos, chimeneas de plomería y ventiladores.

Los espacios perdidos de cualquier tamaño no solo aumentan el uso de energía, sino que también aumentan el riesgo de daños por humedad en la casa, especialmente durante la temporada de enfriamiento. Una barrera de aire / retardador de difusión de vapor también debe inspeccionarse cuidadosamente después de la instalación antes de que otro trabajo lo cubra. Si encuentra pequeños agujeros, puede repararlos con sellador o polietileno o cinta de aluminio. Las áreas con agujeros o roturas más grandes deben eliminarse y reemplazarse. Los parches siempre deben ser lo suficientemente grandes para cubrir los daños y superponerse a cualquier estructura de madera adyacente.

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Información cortesía de EERE

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