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Cómo contratar a un contratista general

enero 17, 2021

Esta útil guía de bricolaje explica cómo contratar a un contratista general, desde el proceso de selección inicial hasta cómo manejar cualquier problema que surja.

Para un proyecto de construcción de viviendas, mejoras importantes para el hogar o remodelaciones que involucren varios oficios, como plomería, electricidad, concreto y paneles de yeso, es importante contratar a un contratista general que pueda guiar todo el proceso.

Un contratista general es un profesional de la construcción con licencia que está capacitado en varios oficios. Él o ella tiene el conocimiento y las habilidades necesarias para contratar y supervisar a personas de oficios específicos, llamados «subcontratistas» o «subs». Los subcontratistas típicos incluyen plomeros, carpinteros, electricistas, ebanistas, etc.

Algunos contratistas generales mantienen su propia “cuadrilla” de subcontratistas. Otros contratan a subcontratistas trabajo por trabajo. Muchos mantienen un equipo de carpinteros y luego contratan contratistas para otros oficios según sea necesario.

Algunos contratistas generales colaboran y trabajan junto a sus subcontratistas, mientras que otros solo supervisan.

El contratista general es responsable de programar, coordinar y pagar a los subcontratistas. Él o ella negocia un contrato con el propietario y luego reúne al equipo necesario de subcontratistas para hacer el trabajo. El contrato generalmente se considera una oferta en firme que incluye el costo de los materiales y la mano de obra.

En la mayoría de los estados, un contratista general debe tener licencia o certificación. Asegúrese de que cualquier contratista que contrate tenga licencia o certificación y que cuente con un seguro de responsabilidad y compensación para trabajadores.

Cómo seleccionar un contratista general

Cuando contrata a un contratista, está eligiendo a una persona que estará en medio de su familia y que puede tener una profunda influencia en el éxito y la calidad de su hogar. Tome la decisión con cuidado.

Comience por obtener al menos tres recomendaciones de amigos, familiares, colegas y su arquitecto o diseñador. Más recomendaciones es mejor, pero el trabajo para investigarlas puede volverse significativo.

Llame a cada contratista recomendado. Dígales por qué llama y quién lo recomendó. Esté preparado para discutir el tamaño y el alcance de su proyecto. Por ejemplo, esté preparado con los pies cuadrados aproximados de su proyecto, cuándo le gustaría comenzar a construir y cuándo desea terminar el proyecto.

Haga las siguientes preguntas:

• ¿Cuántos proyectos como el mío ha completado?

• ¿Tiene su propia tripulación? ¿Como es de grande?

• ¿Está disponible durante el período de construcción que tengo en mente?

• ¿Tendrá otros trabajos en curso al mismo tiempo? ¿Cuántos?

• ¿Puede proporcionarme los nombres y números de clientes satisfechos a los que puedo llamar?

Durante su conversación, tome nota de sus impresiones. ¿La persona se comunica bien y suena digna de confianza? ¿Está entusiasmado? ¿Suena como alguien que no le importaría tener entre ustedes durante su proyecto de construcción?

Seleccione los candidatos más fuertes y programe entrevistas en su hogar. Para esta entrevista, deberá tener un conjunto de documentos de construcción que pueda entregarles. De hecho, es una buena idea que su arquitecto o diseñador participe en las reuniones. Un contratista desarrollará su oferta en base a los planes y esta conversación.

Pida prueba de una licencia (si es requerido por su estado) y fianza para protegerlo contra un trabajo sin terminar. Solicite también al menos tres referencias de clientes a los que pueda llamar. Luego, haga un seguimiento llamando a las referencias que ha recopilado.

Pregunte si el proyecto fue una experiencia favorable, y si no, por qué no. Pregunte si el contratista y los subcontratistas hicieron un buen trabajo y fueron agradables y puntuales. En otras palabras, pregunte «¿Recomendaría al contratista?» Asegúrese de averiguar si hubo problemas, errores o conflictos. Por último, pero no menos importante, pregunte si puede ver el resultado y, de ser así, vaya a su casa para comprobarlo.

Como medida adicional, puede consultar los listados de Yelp para ver las opiniones de los clientes y llamar a su Better Business Bureau local y / o la agencia estatal de protección al consumidor para ver si se han presentado quejas o acciones.

También es una buena idea preguntarle al contratista si puede visitar un trabajo en progreso. Aquí es donde puedes ver al equipo en acción y descubrir mucho sobre sus estilos de trabajo.

Para comparar manzanas con manzanas, solicite al contratista que detalle los costos de los materiales y que detalle el calendario de pagos que desearían. No permita que el calendario de pagos se adelante al trabajo.

Espere un pago inicial del cinco al 10 por ciento, seguido de pagos incrementales del 20 al 25 por ciento. Estos pagos de progreso deben estar vinculados a hitos definidos, como cimientos vertidos, armazón en bruto completado, paneles de yeso instalados, etc. Retenga al menos el 15 por ciento para que se pague el pago final después de que todas las inspecciones hayan sido aprobadas y usted esté satisfecho.

No elija necesariamente la oferta más baja. Ese contratista puede estar tomando atajos. El precio es importante, pero también lo son la calidad del trabajo, la compatibilidad, la confianza, el desempeño a tiempo y la probabilidad de que su proyecto de construcción cumpla con sus expectativas.

Cómo lidiar con los problemas de los contratistas

Si no está satisfecho con la forma en que su contratista independiente está manejando su proyecto, su primer paso debe ser simplemente expresar sus preocupaciones en persona. La mayoría de los contratistas harán todo lo posible para asegurarse de que esté satisfecho con su trabajo.

Si llega a un callejón sin salida, un arquitecto, diseñador u otro profesional que conozca su proyecto puede ayudarlo a negociar un acuerdo. Si estos enfoques personales no funcionan, puede actuar sobre una o más de las siguientes recomendaciones, comenzando con la medida menos drástica:

Envíe una carta certificada que describa los requisitos del contrato que considere incumplidos y estipule un plazo razonable para el cumplimiento. A veces, esto es suficiente para inspirar la acción.

Presente una queja ante el Better Business Bureau llamando al (703) 276-0100 o visitando www.bbb.org. BBB remitirá su queja al contratista, quien podrá considerar sus solicitudes para evitar un informe BBB desfavorable.

Comuníquese con la junta local o estatal que otorga licencias a los contratistas, si existe una en su área. Los contratistas tienen un fuerte incentivo para mantener un historial limpio con la junta de licencias porque algunas de estas juntas tienen el poder de imponer una multa o incluso revocar una licencia en casos que involucren negligencia o incompetencia grave.

Si ambas partes están de acuerdo, intente resolver la disputa de manera informal con la ayuda de un mediador. BBB y muchas organizaciones locales ofrecen servicios de mediación para ayudar a las empresas y los consumidores a encontrar soluciones mutuamente aceptables.

Presenta tu caso ante un árbitro imparcial. Más formal que la mediación, pero mucho menos costoso y lento que el litigio, el arbitraje brinda a ambas partes la oportunidad de presentar pruebas en una audiencia conjunta. La decisión del árbitro suele ser vinculante. Puede solicitar esta opción a través de Better Business Bureau o de la Asociación Estadounidense de Arbitraje (www.adr.org).

Si está buscando daños mínimos (la cantidad varía de un estado a otro, pero generalmente no es más de unos pocos miles de dólares), lleve su caso a la corte de reclamos menores. No necesitará un abogado y los costos judiciales suelen ser modestos.

Si está demandando por una gran cantidad de dinero, puede considerar presentar una demanda civil. Esta opción tiene inconvenientes definidos: el caso puede prolongarse durante meses o incluso años, y sus costos pueden exceder cualquier premio que pueda recibir. Recuerde que si ha despedido a un contratista que básicamente ha realizado el trabajo según lo acordado, se encontrará que usted es quien ha incumplido el contrato. Entonces, al redactar un contrato, haga todo lo posible por ser explícito sobre el trabajo a realizar.

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