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Cómo cultivar calabazas y calabazas

febrero 4, 2021

Los acentos perfectos para un jardín de otoño, las calabazas son excelentes para el color, las semillas, la decoración y más. Aquí se explica cómo cultivar calabazas y calabazas, desde la preparación hasta la cosecha.

En otoño, las estrellas del huerto son las calabazas y las calabazas. Cuando otras verduras pasan de su punto máximo, estas simplemente están llegando a su mejor momento.

Las calabazas son particularmente versátiles: puede cultivarlas para decorarlas, convertirlas en pasteles y tostar sus semillas para bocadillos. Además, es divertido verlos crecer. Sus enredaderas se extienden por el jardín, sus flores son coloridas y sus frutos añaden toques de naranja y blanco que son los acentos perfectos para un jardín otoñal.

Es posible que las calabazas no tengan el poder de estrella de las calabazas, pero son igualmente divertidas de cultivar. Si bien generalmente no se usan para alimentos, son excelentes para decoraciones, proyectos de manualidades e incluso para cultivar sus propias esponjas. Las calabazas no deben cosecharse hasta que estén completamente maduras, que es a fines del otoño, por lo que agregan interés al jardín cuando otras plantas se están marchitando.

Calabazas y variedades de calabazas

Decidir qué calabaza cultivar depende de lo que quieras hacer con ella. Puede cultivar calabazas que pesen varios cientos de libras, como Atlantic Giant, Big Moon y Prizewinner, o variedades en miniatura, como Jack-B-Little y Wee-B-Little, que caben en la palma de la mano. Las calabazas de tamaño mediano, como Connecticut Field, Jackpot y Trick or Treat, se encuentran entre estos dos rangos y son buenas para tallar.

Las calabazas para pastel tienen la ventaja de tener una carne sabrosa para hornear y conchas que se pueden cortar fácilmente. Por lo general, pesan entre 8 y 12 libras, aunque las variedades más pequeñas como Baby Pam y Small Sugar pesan de 6 a 8 libras. Autumn Gold es una buena opción para temporadas de cultivo más cortas. Mientras que el naranja es el color tradicional de la calabaza, las calabazas blancas como Casper y Lumina pueden agregar una presencia «fantasmal» a su jardín.

Las calabazas se dividen en dos categorías: ornamentales y de concha dura. Las calabazas ornamentales, variedades de Cucurbita pepo ovifera, producen las calabazas pequeñas que se usan a menudo en exhibiciones decorativas. Se distinguen por flores amarillas que florecen durante el día.

Las calabazas de cáscara dura, Lagenaria siceraria, son populares para la artesanía, como lo demuestran nombres como Bird House, Long Handle Dipper, Large Bottle y Wren House. Generalmente son más grandes y pesados, y sus flores blancas florecen por la noche. Una opción final es la Luffa cilíndrica, también conocida como esponja vegetal, calabaza de trapo de cocina o calabaza de esponja vegetal.

Requisitos de calabaza y calabaza

Tanto las calabazas como las calabazas son cultivos de clima cálido. Les gusta un suelo rico que drene bien, mucha agua y días largos y cálidos bajo el sol. No es extraño que una calabaza brote de una pila de abono.

Las calabazas aman la tierra rica y enmendada. Foto: Freerangestock

Ambos también necesitan mucho espacio. Incluso las variedades de calabaza más pequeñas tienen enredaderas de 6 pies de largo, y las enredaderas de 20 pies son comunes. Las enredaderas de calabaza pueden alcanzar de 10 a 15 pies, pero puedes entrenarlas para que crezcan en espalderas y pérgolas. Las calabazas pueden ser pesadas, especialmente las de cáscara dura, por lo que cualquier soporte debe ser resistente.

Cómo cultivar calabazas

A las calabazas les gusta la tierra cálida (alrededor de 65 grados F.), así que comience al aire libre a fines de la primavera; puede comenzar en el interior dos o tres semanas antes si su temporada de crecimiento es corta. Para tipos de enredaderas (verifique el paquete de semillas), construya colinas a una distancia de 6 a 8 pies. Comience con cinco a seis semillas por colina, plantadas a 1 pulgada de distancia y a 1 pulgada de profundidad. Si está trasplantando plántulas, coloque dos plantas por colina.

Los tipos de bujes se pueden colocar en filas a 3 pies de distancia. Siembre de tres a cuatro semillas a 1 pulgada de profundidad y 2 pies de distancia, y luego adelgace a una o dos plantas en cada grupo.

Una vez que el suelo esté tibio, generalmente a fines de la primavera, comience las semillas de calabaza al aire libre. Puede iniciarlos en el interior antes, pero plántelos en macetas de turba, ya que no les gusta que se les molesten las raíces durante el trasplante. Siembre semillas o coloque trasplantes a 2 pies de distancia en filas a 5 pies de distancia, o siembre semillas en colinas (dos plantas o plántulas por colina) a 4 a 5 pies de distancia en filas a 7 pies de distancia.

Una vez establecidas, las calabazas y las calabazas tienen necesidades similares. A ambos les gusta mucha agua durante su temporada de crecimiento, y a las calabazas en particular no les gustan las hojas mojadas. Crear cuencas de riego o surcos, o usar riego por goteo, es una buena opción para ambos. Agregar mantillo también ayudará a mantener la humedad y eliminará las malezas.

Las mariquitas pueden cuidar de los pulgones de forma natural.

Fertilice las calabazas con regularidad una vez que se hayan formado las flores. Los cultivadores de calabazas difieren en la necesidad de fertilizantes, pero agregar algunos una vez que comienzan a formar enredaderas no hará daño. Para mantener las calabazas o calabazas alejadas de la tierra, que pueden provocar manchas marrones o pudrición, deslice un trozo de madera contrachapada o espuma debajo de cada fruta mientras crece.

Las plagas y enfermedades pueden ser un problema para ambos cultivos. Son especialmente vulnerables a los pulgones, los escarabajos del pepino, las chinches y los barrenadores de la calabaza. También pueden desarrollar problemas de hongos, como mildiú polvoriento.

La mejor defensa es mantener el jardín limpio y las plantas sanas con buena circulación de aire. Escoja los insectos manualmente o coloque trampas. O considere la posibilidad de introducir mariquitas en su jardín; pueden cuidar de los pulgones de forma natural. También ayuda rociar con chorros de agua o jabón insecticida. Para el mildiú polvoriento, retire las plantas infectadas, aumente la circulación de aire y rocíe con bicarbonato de sodio o una mezcla de ajo. Para problemas graves, pruebe con fungicidas de jabón de cobre, neem o azufre.

Una calabaza gigante de Halloween

Es posible que no quiera ganar un premio nacional, pero puede tener fácilmente las calabazas más grandes de la cuadra en Halloween. Algunas variedades de calabaza, como Atlantic Giant y Prizewinner, son las favoritas entre los productores gigantes, pero no es tanto la variedad como el método de cultivo lo que produce calabazas realmente grandes.

Deberá comenzar con lo básico: un lugar soleado, suelo fértil con buen drenaje y mucha agua. Las calabazas más grandes se producen cuando la fruta no compite por los nutrientes, así que comience dejando solo dos tallos principales en la planta. Una vez que la fruta comience a hincharse, retire todas menos una de cada tallo. Fertilice regularmente una vez que aparezcan las flores y mantenga la planta bien regada.

Para fomentar un mayor desarrollo de las raíces, lo que a su vez alienta a la planta a absorber más agua y nutrientes, cree una colina de 4 pulgadas de ancho cada par de pies a lo largo de cada tallo para que la vid pueda enraizar.

Cosecha de calabazas y calabazas

Las calabazas están listas para cosechar después de tres o cuatro meses. Puede ser tardío en la temporada de crecimiento, pero antes de la primera helada fuerte. Las conchas deben ser duras y el color debe ser uniforme en todas partes. Corta los tallos con unas tijeras, dejando unas 2 pulgadas adheridas y levanta suavemente la fruta.

Las calabazas se pueden almacenar por algún tiempo, pero no las lleves a un lugar fresco inmediatamente. En su lugar, déjelos afuera al sol o adentro en un lugar cálido y bien ventilado durante una semana o dos. Luego, guárdelos a una temperatura más fría, alrededor de 50 grados F.

Las calabazas pueden permanecer durante algún tiempo en el jardín, y algunos cultivadores en climas más suaves las dejarán en su lugar durante el invierno. Están listos para ser recogidos cuando los zarcillos junto a sus tallos estén muertos y los tallos se hayan vuelto marrones. Corte las calabazas de las enredaderas con un cuchillo afilado o unas tijeras, dejando adheridas de 2 a 4 pulgadas de tallo. Manipule las calabazas con cuidado, ya que pueden dañarse fácilmente. Limpiar con agua y jabón y secar con cuidado.

Coloque las calabazas ornamentales en un lugar oscuro y bien ventilado, asegurándose de que no se toquen, durante aproximadamente una semana hasta que la superficie esté seca, la piel se endurezca y el color se fije. Se pueden colocar en bandejas o colgar para que se sequen. Una vez que la superficie esté seca, mantenga las calabazas en un área oscura y cálida con buena circulación de aire durante al menos cuatro semanas.

Además, controle las calabazas. Si aparece moho en el exterior, límpielo; si comienzan a descomponerse o marchitarse, o si aparecen puntos blandos, deséchelos. Si está acostado, déles la vuelta una vez a la semana. La calabaza está seca cuando se siente más liviana que cuando se cosecha y las semillas traquetean por dentro.

Las calabazas de cáscara dura se secan de la misma manera, pero el proceso lleva muchas más semanas, si no varios meses.

Una vez que las calabazas estén secas, límpialas cuidadosamente con agua y jabón. Si planeas pintar calabazas de cáscara dura, puedes usar papel de lija muy fino o lana de acero para limpiarlas, pero puedes dejar rayones. Si no está pintando, simplemente puede cubrirlos con cera en pasta.

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