Cómo cultivar hierbas | InicioConsejos

Las hierbas frescas cultivadas en casa son una delicia para los cocineros y el orgulloso resultado de cultivar sus propias hierbas. Esta guía le muestra los conceptos básicos y le muestra cómo cultivar hierbas.

Tanto el diccionario como los expertos en botánica definen las hierbas como plantas cultivadas con fines aromáticos, aromáticos o medicinales, que a menudo incluyen especias e incluso flores comestibles en la descripción.

Sin embargo, cuando la mayoría de la gente piensa en hierbas, son las hierbas culinarias lo que les viene a la mente. Desde el perejil, la salvia, el romero y el tomillo de canto hasta la albahaca y el orégano, que son alimentos básicos de la cocina mediterránea, las hierbas son las plantas que condimentan la comida.

Las hierbas se encuentran entre las plantas más fáciles de cultivar. Por lo general, no son quisquillosos ni son propensos a muchas plagas o enfermedades. Tampoco necesitan mucho espacio para extenderse, lo que los hace ideales para espacios pequeños.

Mientras que los jardines de hierbas solían ser asuntos formales, dispuestos en patrones geométricos elaborados, en los jardines de hoy es igual de probable encontrar hierbas mezcladas en un huerto o plantadas entre flores y arbustos en una cama o borde. Las hierbas como el tomillo y la manzanilla se pueden utilizar como cobertura del suelo o para formar un camino o incluso un «césped».

Las hierbas más altas, como el romero o la lavanda en posición vertical, funcionan bien como seto bajo. O puede plantar un recipiente grande con una variedad de hierbas para tener a mano junto a la puerta de la cocina. De hecho, la menta es tan invasiva que es mejor mantenerla en una olla.

Decidir qué hierbas cultivar depende principalmente de sus preferencias personales. Las opciones populares incluyen albahaca, menta, orégano, perejil, salvia y tomillo. Entre estos, encontrará una gran cantidad de variedades, incluido el orégano griego, el tomillo limón y de cabeza de cono, y el perejil italiano rizado y de hoja plana. Un jardín compuesto solo por estos favoritos puede brindarle una sorprendente cantidad de sabores culinarios.

Si es más aventurero, puede intentar cultivar algunas hierbas más inusuales, como el cilantro (también llamado perejil chino y sus semillas, cilantro), cebolletas, eneldo, mejorana y estragón.

Aventurándose aún más lejos, puede cultivar hierbas para el té, como manzanilla y caspa dulce (una buena opción para un suelo amante de la sombra), condimentos especiales como perifollo, toronjil, hierba de limón y acedera, o incluso los favoritos de los felinos. , hierba gatera y hierba gatera.

Y no olvide agregar algunas flores comestibles a la mezcla. Lavanda, clavo, rosas de campo, matricaria, geranios perfumados, saltos de Johnny, capuchinas, caléndula (caléndula) y violetas dulces son todas excelentes adiciones a cualquier jardín de hierbas.

A la mayoría de las hierbas les gusta mucho sol, así que elija un lugar que reciba al menos seis horas de sol al día. Aquellos que prefieren la sombra generalmente están bien con algo de sol o solo con sombra ligera, así que colóquelos en un rincón más sombreado de la cama o donde otras plantas bloqueen el sol durante la parte más calurosa del día.

Las baldosas de humos sirven como prácticos recipientes para cultivar hierbas.

Preparándose para plantar hierbas

Al colocar la cama, asegúrese de tener en cuenta el tamaño final de las plantas para que las plantas más grandes no desplacen a las más pequeñas. Además, las hierbas perennes serán partes permanentes del jardín, así que tenga esto en cuenta al elegir sus ubicaciones. Piensa también en los colores y texturas de las hojas y flores de cada planta, y mézclalas para lucir su belleza y complementar las plantas que las rodean.

Para ahorrar agua y mantener las plantas lo más saludables posible, agrupe las plantas con necesidades de riego similares. Las plantas con hojas más gruesas y suaves, como la albahaca y el perejil, generalmente necesitan agua regular. Las hierbas que son nativas de climas más secos, como el romero y el tomillo, son mucho más tolerantes a la sequía y, por lo general, prosperan con un poco de negligencia, lo que las convierte en una buena opción para lugares de jardín menos que ideales.

Si es posible, prepare su lecho de siembra aproximadamente un mes antes de plantar, o en otoño si vive en un clima frío de invierno. Con un tenedor de pala o, para áreas más grandes, una cultivadora giratoria, voltee la tierra aproximadamente a un pie de profundidad. Agregue abono orgánico, especialmente si su suelo es excesivamente arenoso o arcilloso. Una vez que esté listo para plantar, rastrille el lecho nuevamente, alise la superficie para que quede uniforme y elimine los grumos de suciedad.

Cómo cultivar hierbas

Puede comenzar las plantas a partir de semillas, pero la mayoría de las hierbas están disponibles en forma de plántula. Agregue un fertilizante para todo uso al plantar; no necesitará fertilizar el resto de la temporada de crecimiento. Riegue abundantemente, incluso si las plantas son tolerantes a la sequía, y continúe regando hasta que estén bien establecidas. Una vez que la temperatura del suelo sea cálida (al menos 50 grados F), agregue mantillo para ayudar a eliminar las malezas y retener la humedad. También es posible que desee proteger las plántulas pequeñas de las aves y otros depredadores cubriendo las camas con una red o alambre de gallinero.

Una vez que las plantas estén establecidas, manténgalas regadas, según sea necesario, y esté atento a las plagas. La clave para detener una infestación es solucionar el problema en sus primeras etapas. Debido a que estas plantas se cultivan para el consumo, es mejor utilizar controles de plagas no tóxicos. Para los insectos más pequeños como trips, ácaros y pulgones, intente rociarlos con un chorro de agua o con un jabón insecticida. Elimine a mano los insectos más grandes como las orugas, así como los caracoles y las babosas. Otras opciones incluyen atraparlas debajo de macetas o en trampas llenas de líquido fermentado, rodear las plantas con una barrera de cobre o usar un cebo no tóxico que sea seguro para mascotas y pájaros. Independientemente de los controles de plagas que utilice, tenga cuidado de no destruir los insectos beneficiosos que se alimentan de las plagas de insectos.

También se ha descubierto que varias flores son disuasorias de plagas o atraen insectos y pájaros beneficiosos. Estos incluyen las hierbas eneldo, perejil y matricaria. También incluyen flores populares como coreopsis y cosmos.

Las hierbas anuales, como la albahaca, crecen durante una sola temporada. Otros, como el orégano, la mejorana y el tomillo, son plantas perennes y arbustos y partes permanentes del jardín. Déjelos morir en invierno (en algunos climas de invierno templado, seguirán produciendo) y luego aliméntelos ligeramente y agregue abono alrededor de las plantas a principios de la primavera para que tengan una ventaja en la nueva temporada.

Las hierbas tienen una larga temporada de crecimiento y se encuentran entre las plantas originales que se cortan y vuelven a crecer; simplemente corta lo que necesitas para ese día. Esto, a su vez, fomenta un mayor crecimiento y evita que las plantas den semillas. Si no va a utilizar las hierbas inmediatamente, colóquelas en un vaso pequeño o en un jarrón con agua para preservar su frescura; esto también hace un hermoso ramo verde para la mesa.

Cómo cosechar hierbas

Al final de la temporada de crecimiento, puede secar fácilmente las hierbas para que duren todo el invierno. Es un proceso de baja tecnología: simplemente corte las partes comestibles de la planta, colóquelas en un lugar seco pero aireado fuera del sol hasta que estén completamente secas y las hojas comiencen a desmoronarse, y luego guárdelas en un recipiente hermético. .

El mejor momento para cortar las plantas para secarlas es cuando los botones florales comienzan a abrirse. Cortar por la mañana, cuando las plantas ya no tengan rocío. Si desea secar tanto los tallos como las hojas, ate los tallos en un paquete y luego cuélguelos boca abajo. Para secar solo las hojas, córtelas de los tallos y extiéndalas en un recipiente de malla. En el caso de las hierbas que se cultivan por sus semillas, espere hasta que las semillas o las vainas se pongan marrones y luego recójalas y colóquelas en una bolsa de papel marrón. Cuando las semillas se puedan soltar, estarán listas para ser almacenadas.

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