Saltar al contenido

Cómo cultivar verduras y más

enero 26, 2021

Cultivar su propia comida: una vez considerado un pasatiempo obsoleto, ahora está volviendo a estar de moda tanto para jardineros nuevos como experimentados. Los ingredientes para una ensalada no se vuelven mucho más frescos que cuando se sacan directamente del jardín. Puede garantizar que sus productos sean orgánicos y que tengan mejor sabor. La mayoría de las frutas y verduras nunca son más dulces que cuando salen del jardín.

El huerto comestible de hoy no es la parcela de verduras de trabajo intensivo de su abuela ubicada sola en una esquina del patio trasero. En cambio, es más probable que encuentre verduras mezcladas con ornamentales en el borde de un jardín, o agrupadas en una cama elevada que no solo es un elemento decorativo del jardín, sino que también es más fácil de cuidar que una parcela a nivel del suelo.

Técnicas como la sobreplantación y la jardinería intensiva francesa le permiten cultivar una cantidad máxima de verduras en un espacio pequeño, incluidos los jardines de contenedores. Muchos árboles frutales también están disponibles en variedades enanas y semienanas, que son más rápidas para dar fruto, más fáciles de podar y cosechar, e ideales para jardines más pequeños.

Los comestibles también ofrecen variedad de jardinería. Muchas de estas plantas son decorativas por derecho propio, ya sean las hojas distintivas de alcachofas, cebollas y ruibarbo o la gama de colores, como el morado del repollo, el amarillo brillante de la calabaza y el rojo intenso de los tomates. Algunos, como manzanas, melones y cítricos, también aportan fragancia al jardín. Si bien la mayoría de los comestibles se cultivan en primavera y verano, los amantes del clima frío como el repollo, la col rizada y las espinacas mantienen vivo el jardín a fines del otoño y principios del invierno.

Para obtener información relacionada, consulte también Cómo cultivar melones.

Conceptos básicos de jardín comestible

Si es nuevo en la horticultura, cultivar solo algunos de los favoritos de la familia probados y verdaderos es una buena manera de comenzar. Los tomates son una excelente opción, al igual que las acelgas y la calabaza. Si tiene hijos, considere los rábanos, las zanahorias y los frijoles; crecen rápida y fácilmente. O pruebe con un huerto de “pizza”: Llene un recipiente grande con albahaca, perejil, orégano y tomates para destinarlo a la salsa para pizza.

Empieza pequeño; no querrá sentirse abrumado por la cantidad de productos que produce su jardín. También mire cuánto espacio tiene. Los melones y las calabazas se extienden, mientras que las zanahorias, los rábanos y las remolachas son mucho más compactos. Además, intente sembrar plantas en sucesión. De esa forma, tendrá verduras frescas durante un período más largo y será menos probable que una cosecha las invada.

Las verduras se dividen en dos categorías: estación fría y estación cálida. Las verduras de estación fría son las que se desarrollan mejor a principios de la primavera o en otoño o (en áreas de clima templado) en invierno. Estos incluyen brócoli, repollo, lechuga, guisantes y espinacas. Si vive en un clima frío, es posible que deba comenzar a sembrar en el interior o buscar plántulas para plantar en primavera.

Las verduras de estación cálida, que aman el calor, son los cultivos tradicionales del verano. Estos incluyen frijoles, maíz, pimientos, tomates y calabaza. Deberá esperar hasta que el suelo esté tibio para que crezcan con éxito y, por lo general, las heladas las matan.

Si descubre que tiene un exceso de bondad, busque formas de guardar el exceso o compartirlo con los demás. Muchas verduras y frutas se pueden enlatar o conservar; si esto parece demasiado complicado, compruebe si se pueden congelar. Prepare recipientes del tamaño de una porción de salsa de tomate o ralle calabacín y congélelos en cantidades individuales que se puedan descongelar y usar para pan de calabacín. También puedes permutar con vecinos. Compruebe también si un banco de alimentos local o un programa Plant a Row for the Hungry (www.gardenwriters.org/par) de su comunidad puede utilizar donaciones.

Preparar la tierra para las verduras

El lugar correcto y el suelo adecuado son los dos requisitos básicos para una horticultura exitosa. En general, las verduras necesitan un mínimo de 6 a 8 horas de luz solar al día. También les gusta el suelo bien drenado y rico en materia orgánica.

Enmendar el suelo es clave para el éxito de la horticultura.

El primer requisito significa que deberá encontrar un lugar en su jardín con suficiente luz solar durante la temporada de crecimiento. El segundo requisito se puede cumplir con enmiendas de suelo o, si su suelo es muy difícil, cultivando en camas elevadas. Ver Construir una cama de jardín elevada.

Comience rompiendo la tierra en el área donde desea plantar. Incluso si las condiciones de su suelo son ideales, agregue una cantidad generosa de abono (de 3 a 4 pulgadas el primer año; de 1 a 2 pulgadas los años siguientes) al suelo junto con un fertilizante con alto contenido de fósforo y potasio.

El estiércol de aves de corral seco añejo o el estiércol de buey también son buenas opciones, pero utilícelos con moderación. Tienden a tener un alto contenido de sales, por lo que si puede introducirlos en el suelo aproximadamente un mes antes de plantar, permitirá que el exceso de sal se filtre fuera del área de plantación. Para suelos arcillosos, los productos de madera pueden ayudar a romperlos y aclararlos. Verifique si se ha agregado nitrógeno a su producto; si no es así, también deberá agregar nitrógeno al suelo.

Utilice un tenedor de pala para introducir las enmiendas en el suelo. Una vez que haya agregado las enmiendas, nivele la cama y rompa los terrones. Riegue abundantemente y deje que la tierra se asiente antes de plantar.

Mantenimiento y cuidado del jardín comestible

El agua, los alimentos y la protección contra las malas hierbas, las plagas y las enfermedades son esenciales para el cuidado adecuado de un huerto. Suficiente agua es la principal preocupación: las verduras necesitan un suministro constante durante toda la temporada de crecimiento. Deberá regar con bastante frecuencia a medida que las plantas se establezcan o si tiene suelo arenoso o calor excesivo. Una vez que las plantas estén establecidas, riéguelas con menos frecuencia, pero en profundidad.

Regando. Puede regar a mano, pero los métodos más eficientes incluyen el uso de cubetas de riego alrededor de las plantas o surcos entre hileras, mangueras de remojo o riego por goteo. Este último método aplica un flujo constante de agua directamente a las raíces de cada planta, lo que ayuda a inhibir las malas hierbas. Los kits están disponibles en guarderías y centros para el hogar.
Fertilizantes. Las plantas también necesitan fertilizantes, especialmente los tres nutrientes principales: nitrógeno, fósforo y potasio. Puede utilizar fertilizantes naturales o químicos, que están disponibles en fórmulas secas y líquidas. Los fertilizantes naturales son la opción para el cultivo orgánico. Agrega fertilizante cuando plantes. Para cultivos de temporada larga o alimentadores pesados, como maíz y tomates, fertilice nuevamente durante la temporada de crecimiento, siguiendo las instrucciones del paquete.

Deshierbe y mantillo. Las malas hierbas competirán con sus verduras por agua, nutrientes y sol. El tirón manual, aunque básico, es uno de los métodos más efectivos. Comience temprano en la temporada, antes de que las malas hierbas se salgan de control. A menudo, una breve sesión de deshierbe todos los días o cada dos días es suficiente para mantenerlos bajo control. Si debe usar un herbicida, considere el uso de jabón herbicida o vinagre blanco sin diluir. Rocíe cuando el aire esté en calma y evite que caiga sobre las plantas cercanas.

Colocar mantillo alrededor de las verduras ayuda a retardar la evaporación del agua y mantiene las malas hierbas; los mantillos orgánicos son los más populares para las verduras. Debido a que el mantillo mantiene fresca la temperatura del suelo, espere hasta que el clima sea cálido para agregarlo. Aplíquelo en una capa de 2 a 3 pulgadas, manteniéndolo alejado de las copas de las plantas.

Los mantillos de plástico son otra opción. A diferencia de los materiales naturales, el plástico ayuda a calentar el suelo además de controlar las malas hierbas y la pérdida de humedad. El mantillo de plástico también ayuda a que las frutas molidas se mantengan limpias. El mantillo de plástico rojo no es tan bueno para bloquear las malezas, pero da como resultado plantas más grandes cuando se usa alrededor de fresas y plantas de la familia del tomate, incluida la berenjena.

Plagas de jardín. La clave para controlar las plagas es la detección y prevención tempranas. Comience con plantas saludables, que estén menos sujetas a la invasión de plagas. Además, cultivar una mezcla de plantas tiende a limitar la cantidad de plagas que atraen a una sola planta. Muchas flores y otras plantas también atraen insectos beneficiosos, que se alimentan de plagas.

Revise las plantas con regularidad. Si tiene un problema, comience con el enfoque más fácil y suave. Los controles físicos incluyen la eliminación de hojas y ramas. También puede rociar un chorro de agua fuerte para eliminar pulgones y ácaros. Otros elementos de disuasión físicos incluyen barreras, como cobertores de hileras flotantes. Los collares de plantas pueden evitar que los gusanos cortadores lleguen a las plántulas y las tarjetas adhesivas amarillas atraen a las moscas blancas.

Los controles biológicos se basan en insectos beneficiosos y otros organismos vivos para disuadir a las plagas. Los pesticidas naturales son enfoques poco tóxicos, pero debido a que está cultivando alimentos, querrá limitar incluso su uso. El jabón insecticida combate varias plagas, al igual que el aceite de neem y los productos con piretrinas. Los aceites hortícolas sofocan las plagas y sus huevos, así como las esporas de enfermedades. Sin embargo, utilícelos con moderación, ya que también pueden dañar a los insectos beneficiosos.

La rotación de cultivos también ayuda a prevenir plagas y enfermedades. Dejar al menos dos años entre la siembra de cultivos iguales o relacionados en un lugar ayudará a prevenir la acumulación de las mismas plagas y enfermedades. Ver más sobre Control de plagas.

Los animales se sienten tan atraídos por las frutas y verduras frescas como los humanos y pueden causar un daño increíble. Si bien las aves ayudan a controlar los insectos, también pueden comer plantas tiernas. Utilice cobertores de hileras, mallas o redes para proteger las plantas, especialmente en las dos o tres semanas antes de que madure la fruta.

Los topos y topos destruyen desde abajo, los topos al alimentarse de las raíces, los topos al arrancar plantas cuando hacen túneles debajo de ellos mientras buscan lombrices de tierra y larvas. Si vive en un área propensa a topos y topos, proteja las plantas forrando los lados y el fondo de los agujeros de plantación con tela metálica de malla, o plante en camas elevadas forradas con tela metálica.

Los conejos pueden arruinar un jardín en poco tiempo. Una cerca de 2 pies de altura con malla ayudará a mantenerlos a raya. Debido a que excavan, coloque la malla al menos a 6 pulgadas por debajo del suelo o dóblela y extiéndala a un pie de distancia de la parte inferior de la cerca, fijándola de manera segura.

Los ciervos también pueden comerse a través de un jardín. Aunque los repelentes de ciervos pueden funcionar, deben aplicarse con frecuencia y muchos no se pueden usar en plantas comestibles. La mejor opción es una valla. Se recomiendan ocho pies o más, pero puede usar una cerca de 6 pies si su terreno está nivelado o en pendiente lejos del jardín. Debido a que los ciervos no pueden saltar alto y ancho a la vez, agregar una extensión horizontal en la parte superior de la cerca también puede disuadirlos. Otra opción son dos cercas, de 4 a 5 pies de alto y de 4 a 5 pies de distancia. Plante vegetales de bajo crecimiento entre las dos vallas.

Configuración