Cómo cultivar y cuidar las camelias

Si vive en las zonas costeras templadas de los Estados Unidos y la Columbia Británica, está en el país de las camelias. De septiembre a mayo, las camelias en tonos que van del blanco al rosa y al rojo agregan color a un jardín de invierno. El resto del año, lucen un follaje brillante de color verde oscuro, el tipo que los pasteleros caseros premian como la forma ideal para crear hojas de chocolate para decorar pasteles.

Aunque las camelias se consideran cultivadores de clima templado, ahora hay disponibles variedades más nuevas que pueden soportar más frío. Si vive en la periferia de áreas donde prosperan las camelias, busque variedades extra-resistentes como April Blush y April Dawn; Hielo polar, ráfaga de nieve e invierno; y Bette Sette, Ice Follies, Pink Icicle y Spring Icicle.

Tipos de camelias

Con mayor frecuencia se cultivan tres especies diferentes de camelia: Camellia japonica, C. reticulata y C. sasanqua. También puede encontrar una cuarta especie, C. hiemalis, que es similar y una vez se vendió como una variedad de C. sasanqua.

Los híbridos que combinan características deseadas de diferentes especies, como follaje abundante y flores grandes, también están ganando popularidad. Y aunque no se cultiva en jardines, otra camelia, C. sinensis, se cultiva por sus hojas, que se cosechan para el té.

Camellia japonica es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en una camelia. Es apreciado por su follaje abundante y brillante, sus flores que varían de 2 a 7 pulgadas de ancho en tonos de blanco a rosa y rojo, y su largo período de floración. Si bien se considera una camelia que florece en primavera, las primeras japonicas comienzan a florecer en octubre y las de floración tardía terminan de florecer en mayo. Alba Plena fue la primera camelia introducida en Occidente desde Asia en la década de 1700 y sigue siendo una de las variedades más vendidas.

Las variedades de Camellia reticulata son conocidas por sus flores grandes, que pueden alcanzar hasta 9 pulgadas de ancho. Las plantas en sí tienden a ser abiertas y delgadas con hojas de un verde opaco. Se ven mejor debajo de los árboles del jardín que brindan sombra ligera y no les gusta estar abarrotados. Aunque las flores suelen ser rojas o rosadas, también puede encontrar flores blancas o abigarradas. Las reticulatas populares incluyen Buddha y Shot Silk.

Camellia sasanqua y su pariente cercano C. hiemalis florecen temprano. Algunas variedades comienzan a florecer en septiembre; los tardíos terminan en enero. Los Sasanquas compensan su temporada de floración relativamente corta produciendo masas de flores. También pueden tomar más sol que otras camelias. Entre los sasanquas más conocidos se encuentran Apple Blossom, Mine-No-Yuki y Yuletide.

El color de la flor es la primera prioridad al elegir una camelia, así que cómprela cuando las plantas florezcan en otoño e invierno. También verifique el período de floración; con una planificación inteligente, puede tener flores de septiembre a mayo. Como siempre, busque una planta sana con una buena forma general.

Plantar camelias

Aunque puede plantar en contenedores en cualquier época del año, es mejor plantar en otoño o principios de primavera, una vez que haya pasado el peligro de las heladas.

Aunque las camelias pueden tomar pleno sol, el lugar ideal es la sombra moteada, preferiblemente fuera del sol de la mañana, que puede hacer que se formen manchas de color marrón claro en los cogollos. Si planta debajo de árboles, asegúrese de que las copas de los árboles estén lo suficientemente abiertas para dejar entrar la luz y el aire; la sombra demasiado densa evitará que los cogollos cuajen. La planta también debe protegerse de los fuertes vientos.

Al igual que con las azaleas y los rododendros, las camelias prefieren un suelo ácido que se drene rápido pero que retiene la humedad. El suelo ideal es rico en materia orgánica, por lo que es posible que deba modificar su suelo antes de plantar. Si su suelo es demasiado pesado o arcilloso, o demasiado alcalino, considere plantar en un lecho elevado.

Para plantar desde un contenedor, cava un hoyo casi tan profundo como la tierra en el contenedor y el doble de ancho, estrechando los lados hacia afuera a medida que cavas. Construye un pequeño montículo en el centro del hoyo. Retire la planta del recipiente y colóquela en el montículo; la corona de la planta debe estar aproximadamente a 1 pulgada por encima del suelo adyacente. Extienda las raíces y luego comience a llenar el agujero con la tierra que excavó, reafirmándolo a medida que avanza. Cuando termine, forme un recipiente de riego alrededor de la planta y riegue suavemente, ajustando la altura de la planta según sea necesario.

Si vas a plantar una planta de raíz desnuda, primero remoja las raíces durante cuatro horas. Cava un hoyo como lo harías para plantar desde un contenedor. Forme un montículo en el centro; la corona de la planta debe sentarse aproximadamente a 1 pulgada por encima del suelo adyacente. Coloque la planta en su lugar, verificando que la altura sea la correcta (rellene con tierra si la planta está demasiado baja) y luego extienda las raíces alrededor del montículo. Sosteniendo la planta en su lugar, agregue la tierra que excavó, reafirmándose a medida que avanza. Cuando esté casi terminado, riegue suavemente. Si la planta se asienta, agregue tierra adicional debajo para devolverla a la altura adecuada. Termine de llenar el agujero y luego construya una berma de riego a su alrededor y riegue suavemente.

Cuidando camelias

El agua suficiente es clave para el cultivo de camelias. Las camelias pueden secarse fácilmente, incluso si se ven bien, por lo que si las lluvias de verano no son constantes, deberá suministrar agua adicional desde la primavera hasta el otoño. Los lavabos o el riego por goteo son soluciones ideales. En climas secos, y cuando las plantas no están en flor, el riego por encima de la cabeza al principio del día eliminará el polvo y las plagas de las hojas. Para ayudar a retener la humedad, agregue de 2 a 4 pulgadas de mantillo alrededor de las plantas.

Las camelias no necesitan mucho fertilizante, así que aliméntelas con una solución débil de emulsión de pescado cuando aparezcan nuevas hojas en primavera y luego a intervalos de seis semanas durante la temporada de crecimiento. Use un fertilizante con bajo contenido de nitrógeno una vez al mes en noviembre, diciembre y enero. Busque un fertilizante formulado para camelias para obtener los mejores resultados.

Muchos problemas con las camelias son el resultado de un drenaje deficiente, un exceso de sales o una mala ubicación. Los problemas de drenaje se pueden resolver modificando el suelo antes de plantar o plantar en camas elevadas. El exceso de sales en el suelo se puede lixiviar mediante remojos profundos y lentos realizados dos veces durante la temporada de crecimiento de verano. Si las camelias en lugares pobres no se pueden mover, protéjalas de los vientos y el sol.

El tizón del pétalo de la camelia comienza con una mancha marrón en un pétalo y se extiende, cubriendo toda la flor. Para evitar esto, retire las flores caídas de debajo de la planta. Si el problema es serio, retire todo el mantillo alrededor de la planta y reemplácelo con mantillo fresco. Si solo los bordes de los pétalos son marrones, las quemaduras causadas por el sol o el viento suelen ser la causa y la condición se corregirá rápidamente una vez que se corrijan las condiciones.

Otros problemas pueden incluir la caída de las yemas, que puede ser normal para la planta, pero también puede ser el resultado de un riego excesivo o insuficiente. Verifique su horario de riego si la caída de las yemas es severa. La muerte regresiva puede causar la muerte de un nuevo crecimiento, seguida de la formación de cancros en las ramas. Esto es más común en climas húmedos, especialmente en el sur. Los cancros también pueden ser un problema en California. Corta las ramas enfermas y deséchalas. Luego rocíe con un fungicida durante el período de caída de las hojas de primavera.

Los virus también pueden atacar a las camelias, dando como resultado hojas amarillentas o hojas y flores abigarradas. Es antiestético pero no daña la planta. Debido a que puede ser difícil diagnosticar la causa exacta del problema, el mejor enfoque son las buenas prácticas de jardinería, que incluyen suficiente agua, buen drenaje, mantillo, alimentación y control de plagas.

Poda de camelias

Las camelias necesitan poca poda. Solo necesitará podar para deshacerse de la madera muerta o débil, para adelgazar áreas o para dar forma a la planta de una forma más agradable. Corta justo por encima de una hoja, una yema o una rama lateral. Elija una hoja que apunte en la dirección en la que desea que vaya el nuevo crecimiento. De lo contrario, corte justo por encima del área ligeramente engrosada que indica el crecimiento del año anterior.

Si su planta produce flores en exceso, quítele los brotes durante la mitad del verano. Mantenga solo uno o dos botones florales redondos en racimos al final de las ramas. Mantenga un solo capullo de flor cada 2 a 4 pulgadas a lo largo de cada tallo.

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