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¿Cómo es construir con Habitat for Humanity?

febrero 3, 2021

¡El equipo de HomeTips comenzó a construir casas en Mississippi con Habitat for Humanity hace 25 años!

Me involucré con mi primer proyecto de Hábitat para la Humanidad en 1991. Recuerdo haber visto las noticias de la noche y haber visto al ex presidente Jimmy Carter y su esposa Rosalyn, con las mangas de franela arremangadas, balanceando martillos. Estaban ayudando a familias sureñas empobrecidas a construir casas habitables, dando un golpe contra la pobreza y la falta de vivienda. Habitat for Humanity era un programa relativamente nuevo y desconocido. El locutor habló sobre este ejército de base, no gubernamental, de carpinteros de fin de semana que marchan al son de un martillo diferente. Los voluntarios llevaban camisetas que proclamaban «¡No más chozas!».

Cuando vi a los Carter ayudando a levantar esas paredes en el estilo de un generoso levantamiento de granero Amish, quise saltar. Me encantó la idea de romper con el teclado de mi computadora para hacer algo más tangible. Entonces, cuando supe que Hábitat necesitaba voluntarios para pasar una semana trabajando en Mississippi, me inscribí y convencí a mi hijo Gabe de 13 años de que se uniera a mí. Nunca había estado en Mississippi y no estaba seguro de en qué nos estaba metiendo, pero pensé que sería una aventura.

Nuestro equipo de voluntarios comenzó con muy poca experiencia en la construcción pero, gracias a un par de contratistas en el equipo, terminó con habilidades de carpintería y sonrisas.

Nuestro equipo de voluntarios rag-tag voló desde el sur de California a Memphis en las primeras horas de un sábado por la mañana. Alquilamos camionetas y luego nos dirigimos al corazón de Mississippi. Mientras recorríamos la fértil región del Delta, pudimos ver que la vida aquí era muy diferente de la nuestra en el sur de California. Vastos campos de algodón y soja se extendían hasta el horizonte y chozas andrajosas salpicaban los bordes de las carreteras.

Nuestro destino era un sitio de construcción en Goose Pond, un pequeño asentamiento de casas ordenadas, ubicado en el condado de Tallahatchie, el segundo condado más pobre de los Estados Unidos. Pronto supimos que muchas de las personas a lo largo de los deltas de los pantanos cercanos estaban, y todavía lo están, vertiendo sus baños con un balde.

Cuando nuestro equipo llegó a los cimientos de la losa de hormigón estéril, me pregunté si conseguiríamos construir una sola pared en una semana. Excepto por cuatro miembros del equipo, la experiencia de construcción de nuestro grupo fue de escasa a nula, y la edad promedio fue de más de 60 años. Pero nuestra arma secreta era el «tío George», un supervisor de construcción jubilado.

Antes de que se pusiera el sol, estábamos trazando líneas de tiza en la losa y comenzando a cortar los postes de la pared. Durante cinco días, trabajamos duro y largo, pero las risas y la charla amistosa amortiguaron la tarea. Nos divertimos. Y a través del sudor y la risa, construimos amistades junto con la casa.

Levantar el primer muro fue lo último en «formación de equipos».

Dar se volvió contagioso. Desde el momento en que llegamos, la gente nos alojó, nos entretuvo y nos llenó de cachorros hush, bagre frito y té helado dulce. Y trabajaron con nosotros. Los niños del vecindario, atrapados en la espiral descendente de analfabetismo y desesperanza, se pusieron delantales de trabajo para ayudar a construir las casas de sus nuevos vecinos.

Los nuevos propietarios colaboraron, dando 500 horas de “capital de sudor” a esta casa o la de otra persona. Sears donó esos delantales, así como un lote de herramientas eléctricas Craftsman que hicieron nuestro trabajo inmensamente más fácil. Toda esta actividad surgió de un simple don de acción.

Los niños de la localidad colaboraron.

Con la dirección experta del tío George («¡No quiero ver nada más que colmillos y codos!») Y lo que algunos pensaron que era una gran dosis de guía divina, logramos enmarcar y revestir una casa de cuatro dormitorios y paneles de yeso por segundo. fin de semana. Y las paredes estaban perfectamente aplomadas.

Al final de la semana, estuvimos con Mildred, una de las personas a las que habíamos ayudado. Las lágrimas trazaron senderos brillantes por sus mejillas. Uno de los chicos de nuestro grupo le dio un abrazo comprensivo y, con eso, lloró abiertamente. Ella dijo: «No puedo creer que todos vinieron desde California para ayudarme a construir mi casa». En ese momento me pregunté por qué tenía tanta suerte … no solo afortunado de tener la vida abundante que muchos de nosotros damos por sentado: una familia sana, buen trabajo y una casa, sino increíblemente afortunado de estar en Mississippi, cansado y dolorido. , compartiendo con mi hijo uno de los momentos más ricos de la vida.

Hasta hace una década, volvíamos casi todos los años. Cuando mi hijo menor, Christian, cumplió 13 años, comenzó a unirse a Gabe y a mí en estos viajes. Los tres trabajamos codo a codo con familias para ayudar a convertir sus sueños en hogares y, en el proceso, construimos un vecindario. Vimos que la esperanza brotaba y daba frutos; por ejemplo, Ronnie, el hijo de una de las familias de nuestra casa, pasó a estudiar odontología en la universidad y trajo su regalo a la comunidad.

Aprendimos que una casa no es solo un refugio, es un lugar donde una familia puede aprender, crecer y amarse unos a otros. Es un lugar que inspira tradiciones y fomenta la dignidad.

A lo largo de los años, ese programa local de Habitat evolucionó y dejamos de asistir; en cambio, un equipo de estudiantes de secundaria retomó la tradición de ir todos los años. Gabe tiene un hijo pequeño que, si tiene suerte, algún día construirá casas con su padre. Todos estamos ocupados con nuestras vidas y nuestros negocios.

Pero cuando llega octubre, me encuentro conduciendo mentalmente hacia el norte desde Memphis a lo largo de esas largas carreteras rurales, en lo profundo del Delta. Escucho blues de cuerdas de acero y anticipo la fragancia cursi de los montantes de pared recién cortados. Puedo sentir el bochornoso calor sureño e imaginar el resplandor anaranjado rosado del sol poniéndose en los campos de algodón y cáñamo. Puedo saborear el bagre y la sémola fritos y escuchar la risa. Me imagino yendo a la Tierra del Corazón.

En la actualidad, Habitat for Humanity ha ayudado a construir o reparar más de 600.000 casas y ha prestado servicios a más de 3 millones de personas en todo el mundo. Cuando se considera a todas las personas que tuvieron el privilegio de trabajar en esos proyectos, el impacto del programa es inconmensurable.

—Don Vandervort

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