Cómo funciona un ablandador de agua

Una explicación experta y un diagrama de cómo un ablandador de agua convencional ablanda el agua dura.

Un ablandador de agua estándar para toda la casa funciona según el principio de intercambio iónico, llamado «intercambio catiónico». Acondiciona, o “ablanda”, el agua dura sustituyendo el cloruro de sodio (sal) por minerales duros como calcio, magnesio y hierro.

Este video utiliza técnicas de animación para mostrarle cómo funciona el intercambio iónico.

Como se muestra en el diagrama a continuación, un ablandador de agua típico tiene un tanque de resina (o «mineral»), un tanque de salmuera y algún tipo de control. Con un ablandador de agua de intercambio catiónico convencional, la tubería de suministro de agua de la casa se conecta a una válvula de control y un temporizador en la parte superior del tanque de resina.

Diagrama de piezas del ablandador de agua

Desde allí, el agua no acondicionada fluye hacia el tanque, que está lleno de perlas de plástico llamadas resina, dispuestas en columnas llamadas «lechos de resina».

Estas perlas, típicamente estireno y divinilbenceno, tienen una carga eléctrica negativa que atrae los iones minerales cargados positivamente del agua dura mientras emiten iones de sodio. Debido a esta atracción, los minerales del agua, como el calcio y el magnesio, se adhieren a las perlas de resina a medida que el agua pasa a través del tanque. Para cuando el agua llega al fondo del tanque, se «ablanda». Esta agua acondicionada se bombea de nuevo a través de un «colector de salida» y un «tubo ascendente» y luego se distribuye a la casa a través de una tubería de agua fría.

Aquí hay un video que muestra los diversos componentes de un ablandador de agua y cómo funcionan juntos. Todos los complicados procesos necesarios ocurren automáticamente con un descalcificador de agua.

Después de un período de tiempo, las perlas de resina se recubren de minerales y deben limpiarse o «recargarse» para volver a ser efectivas.

El temporizador y / o los controles del ablandador de agua hacen funcionar automáticamente el aparato a través de ciclos para retrolavar, recargar y enjuagar las perlas.

Un control que está diseñado para recargarse en función de la cantidad de agua procesada es mejor que un temporizador que activa la unidad en un horario porque funciona según la necesidad, no el tiempo. El resultado es un ahorro de energía, sal y agua.

Para obtener más información sobre los controles, consulte «Controles del ablandador de agua» en la Guía de compra de ablandadores de agua.

Durante un ciclo de retrolavado, el flujo de agua se invierte de modo que el agua se empuja hacia abajo por el tubo ascendente hasta el fondo del tanque para que fluya hacia arriba a través de las perlas de resina en el tanque. La unidad enjuaga y expande la resina, lavando las perlas y luego sacando los minerales a través de un tubo de drenaje.

Un «tanque de salmuera» se combina con el tanque de minerales para ayudar con el proceso de regeneración.

Durante el ciclo de «extracción de salmuera», se bombea agua salada (salmuera) del tanque de sal al tanque de resina. A medida que el agua fluye hacia abajo a través de las perlas de resina, intercambia sodio con los iones de agua dura, regenerando la atracción eléctrica de las perlas de resina.

Luego, cuando el tanque de salmuera está vacío, comienza un enjuague lento, seguido de un enjuague rápido más enérgico. Con ambos ciclos, el agua dulce enjuaga el exceso de salmuera de la resina y lo expulsa por el desagüe. Luego se vuelve a llenar el tanque de salmuera.

Una vez que se enjuaga el exceso de sodio y se vuelve a llenar el tanque de sal, el sistema regresa al “ciclo de servicio”, listo para ablandar el agua nuevamente. Debido a que la sal se disuelve en el tanque de salmuera durante el proceso de regeneración (aproximadamente 3 libras de sal por galón), la sal del ablandador de agua debe reponerse periódicamente.

SIGUIENTE VER: Guía de compra de ablandadores de agua

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