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Cómo funciona un calentador de agua de almacenamiento

febrero 8, 2021

El calentador de agua de tanque tradicional calienta y almacena agua para electrodomésticos y accesorios.

Básicamente, un calentador de agua es un aparato que convierte la energía en calor y transfiere ese calor al agua. Está conectado a una tubería de suministro de agua fría y tiene una tubería de agua caliente saliente, o un sistema de tuberías, que suministra agua caliente a los grifos y electrodomésticos.

La mayoría de los calentadores de agua funcionan con gas natural, aunque los calentadores de agua eléctricos y de propano no son inusuales. Donde hay gas natural disponible, es una fuente de energía mucho menos costosa que la electricidad.

Diagramas de calentadores de agua eléctricos y de gas

Un calentador de agua de almacenamiento a gas calienta el agua por medio de un quemador debajo del tanque. El gas natural (o propano o queroseno, en algunos casos) se canaliza a una válvula de gas. Dependiendo de la antigüedad del calentador de agua, puede ser servido por un par de diferentes tipos de válvulas, como se explica de manera bastante experta en el siguiente video.

Un termostato que detecta la temperatura del agua en el tanque regula el suministro de combustible al quemador, que se enciende mediante una luz piloto o encendido por chispa. Un respiradero recoge las emisiones tóxicas del quemador y las canaliza hacia arriba a través del tanque, hacia la parte superior y normalmente hacia arriba a través del techo. Algunos calentadores de agua más nuevos y de alta eficiencia tienen conductos de ventilación asistidos por ventilador que se pueden canalizar a través de una pared.

Aquí hay un video fantástico que muestra todas las partes de un calentador de agua a gas. Incluso incluye lo que vería si cortara el calentador de agua y mirara adentro. Como mínimo, esto le dará una idea más clara de por qué es una buena idea drenar un poco de agua mineral pesada del tanque una o dos veces al año (consulte Cómo lavar o drenar un calentador de agua).

Debido a que el tanque está bajo presión, el agua caliente sale por la salida de agua caliente en la parte superior. Cuando el agua caliente sale, el agua fría entra a través de un tubo de inmersión difusor que se extiende hacia abajo dentro del tanque. La tubería de agua fría normalmente tiene una válvula de cierre. Una barra de ánodo de magnesio o aluminio utiliza el principio de ionización para minimizar los elementos corrosivos del agua, lo que puede acortar significativamente la vida útil del tanque. Cuanto más grande sea el ánodo, más probable es que dure el tanque.

La válvula de drenaje en la base del calentador de agua se usa para drenar el tanque o eliminar el sedimento. Este importante paso de mantenimiento debe realizarse una o dos veces al año, de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.

Una válvula de alivio de temperatura-presión (TP) cerca o en la parte superior del tanque se abre automáticamente si la temperatura o la presión exceden los niveles seguros. Esta válvula debe probarse al mismo tiempo que se drena el tanque, de acuerdo con las instrucciones del fabricante.

Con un calentador de agua eléctrico, un cable eléctrico pesado suministra energía a los elementos calefactores. Un calentador de agua eléctrico no genera gases de combustión, por lo que no se requiere ventilación. Por lo general, tiene un elemento de 5.500 vatios o, para un calentamiento más rápido, dos elementos de 4.500 vatios. Los termostatos separados controlan cada elemento y se encienden y apagan según sea necesario.

Aquí hay un video muy útil que muestra cómo funciona un calentador de agua eléctrico. Incluye consejos de cuidado y uso.

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Descripción general de calentadores de agua
Guía de compra de calentadores de agua de almacenamiento
Solución de problemas y reparaciones de calentadores de agua
Cómo instalar un calentador de agua
Compra de dispensadores de agua caliente

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