Cómo funciona un termostato | InicioConsejos

Los termostatos miden la temperatura ambiente de su hogar y usan esa información para activar su calefacción o aire acondicionado, según la configuración del termostato.

El primer termostato fue inventado a principios del siglo XVII por un holandés, Cornelis Drebbel, quien colocó un flotador dentro de un termómetro de mercurio y conectó ese aparato a una tapa amortiguadora en un horno. Cuando el mercurio subió a cierto nivel, el flotador hizo que el amortiguador se cerrara.

Termostatos mecánicos (arriba) y electrónicos (abajo)

Los termostatos de hoy hacen básicamente lo mismo, pero la tecnología ha avanzado mucho desde entonces. Esencialmente un interruptor activado por calor, un termostato tiene un sensor de temperatura que hace que el interruptor se abra o se cierre, completando o interrumpiendo un circuito eléctrico que hace funcionar el sistema de calefacción o refrigeración de la casa. Puede realizar este trabajo de forma mecánica o mediante circuitos electrónicos.

Un termostato de última generación, probablemente mejor ejemplificado por el Nest Learning Thermostat, aprende los comportamientos y preferencias de una familia, digiere esta información y controla la temperatura en consecuencia, esencialmente programándose a sí mismo. Cuando se conecta al Wi-Fi de una casa, se puede administrar de forma remota desde un teléfono inteligente, tableta o computadora portátil. Para obtener más información sobre esto, consulte Guía de compra de termostatos.

Termostatos electrónicos programables

Los termostatos electrónicos utilizan un elemento y circuitos electrónicos de detección de calor para detectar cambios de temperatura y encender el equipo de calefacción o refrigeración. Como una pequeña computadora, son programables; sus temporizadores le permiten calentar su casa antes de levantarse de la cama por la mañana y antes de llegar a casa del trabajo y establecer diferentes temperaturas para diferentes momentos del día. Esto significa que puede alinear estrechamente la temperatura ambiente con sus necesidades, lo que garantiza la comodidad sin desperdiciar energía. Los termostatos de «aprendizaje» de primera línea, como el termostato Nest mencionado anteriormente, son versiones sofisticadas del termostato electrónico.

Termostatos electromecánicos

Los termostatos electomecánicos tienen algún tipo de dispositivo sensor de temperatura mecánico, generalmente una bobina o tira bimetálica. Como sugiere su nombre, este tipo está hecho de dos metales conectados. Los cambios de temperatura hacen que estos metales se expandan y contraigan a diferentes velocidades, lo que hace que la bobina o la tira se muevan.

El termostato electromecánico tiene una bobina bimetálica que se mueve con los cambios de temperatura, cambiando la inclinación de un pequeño vial lleno de mercurio que completa un circuito eléctrico.

La bobina o tira bimetálica está conectada a un dispositivo que completa un circuito eléctrico. En el caso de los termostatos electromecánicos de Honeywell, un sensor bimetálico en espiral se conecta a un pequeño vial de vidrio que contiene mercurio; El movimiento de la bobina hace que el vial se incline en un sentido u otro.

Debido a que una de las propiedades del mercurio es que conduce electricidad, el circuito se completa cuando el mercurio fluye hacia un extremo del vial donde hay dos contactos eléctricos separados.

Un termostato que opera tanto las unidades de calefacción como las de enfriamiento tiene dos contactos en cada extremo del vial. Cuando el vial se inclina en una dirección, el mercurio fluye hacia ese extremo y completa un circuito que requiere calor. Cuando el sistema se cambia al ciclo de enfriamiento, el mercurio fluye hacia el otro extremo del vial para encender el enfriamiento.

La eliminación de la pequeña cantidad de mercurio de este tipo de termostato se ha convertido en un problema en los últimos años. En algunos estados se están probando programas piloto para reciclar termostatos viejos que contienen mercurio; Honeywell ha sido un actor muy activo en estas iniciativas.

Algunos termostatos electromecánicos, como los fabricados por GE, funcionan de manera similar pero completan el circuito con un interruptor de lengüeta magnético.

Calefacción y refrigeración por zonas

Los sofisticados sistemas de climatización del hogar controlados por zonas dividen la casa en varias áreas separadas que pueden controlarse cada una mediante configuraciones y horarios separados en termostatos individuales. Con controles de zona, los termostatos abren y cierran las compuertas, enviando aire caliente o frío cuando y donde sea necesario.

El sistema de calefacción por zonas utiliza múltiples termostatos y amortiguadores en los conductos para regular el suministro de aire caliente y frío.

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