Cómo funcionan los grifos: diagramas y desmontaje

Asesoramiento experto sobre cómo desmontar grifos de baño, con diagramas ilustrados de cómo funciona un grifo de compresión, de disco cerámico, de bola y de cartucho.

¿Necesitas desmontar un grifo de baño para repararlo? Si es así, esta guía debería ayudar.

Para obtener una guía completa paso a paso sobre la reparación de llaves, consulte Cómo arreglar un grifo con fugas.

A continuación se explica cómo desmontar un grifo:

Primero apague las válvulas de suministro de agua debajo del fregadero.

Cierre el agua del grifo girando la válvula debajo del fregadero en el sentido de las agujas del reloj.

Coloque una toalla en el fregadero para evitar rayones y para atrapar cualquier pieza que se caiga.

Luego retire el mango. Para hacer esto, use un destornillador pequeño y plano para levantar la tapa decorativa, el botón o el tapón en la parte superior del mango, que se usa para ocultar un tornillo. El método para eliminar esto puede ser un poco misterioso, según el fabricante del grifo. Si no puede encontrar un tornillo o sujetador pequeño y escondido, es muy probable que simplemente lo saque.

Luego, desenrosque el tornillo que sujeta el mango y tire o haga palanca para sacarlo.

Coloque las piezas en orden a medida que las retira para que no tenga problemas para volver a montar el grifo. Y asegúrese de anotar el nombre del fabricante en el grifo (si puede encontrarlo) y lleve consigo las piezas viejas cuando vaya a comprar repuestos. Si tiene el nombre del fabricante, es posible que también pueda buscar en línea las instrucciones del fabricante para ese modelo en particular.

Para desmontar un grifo, comience moviendo las molduras y luego siga los diagramas a continuación. ¡Vaya! ¡Pon una toalla en el fregadero para que no pierdas piezas pequeñas por el desagüe!

Grifo de estilo de compresión

Entre las diversas tecnologías de grifos en uso, los grifos de estilo de compresión son los más antiguos. También son el tipo más económico.

Los grifos de compresión tienen dos manijas separadas. Cuando se gira la manija, sube o baja una arandela o sello que se cierra contra un asiento de válvula en la base del vástago para restringir el flujo de agua a través del cuerpo del grifo cuando apaga la manija.

El uso de una arandela para hacer el sello es en realidad bastante anticuado en comparación con los grifos modernos, pero es del tipo que a menudo se encuentra en una casa antigua.

El problema fundamental con un grifo de compresión es que la arandela de goma o el sello se desgastan con el tiempo. Cuando esto sucede, el grifo gotea o babea.

Algunos tipos más nuevos de grifos de compresión bajan y elevan la arandela sin molerla en el asiento de la válvula. Por ejemplo, los grifos NuSeal económicos de American Standard bajan y levantan la arandela de goma verticalmente sin girarla. Debido a que no muele la arandela contra el asiento, la arandela dura más.

Desatornille el capó de la base del grifo con unos alicates para juntas deslizantes. Luego retire el vástago de la válvula; tiene roscas inversas, así que desatorníllelo girándolo en sentido horario. Una vez que lo haya sacado, reemplace todas las arandelas de goma y las juntas tóricas.

Diagrama del grifo de compresión

Los grifos de bola, cartucho y disco cerámico, conocidos como grifos «sin arandela», no usan arandelas para la acción de abrir y cerrar, aunque tienen juntas tóricas y sellos de neopreno para evitar fugas.

Grifo de disco de cerámica

La mayoría de los grifos de disco de cerámica no gotean ni tienen fugas porque están hechos para que prácticamente no requieran mantenimiento. Dos discos cerámicos regulan el flujo de agua: un disco superior móvil gira o sube y baja contra un disco cerámico inferior fijo. El sello entre los dos discos es hermético porque están pulidos hasta lograr una planitud casi perfecta.

Los grifos de disco de cerámica se hicieron populares por primera vez por los fabricantes de grifos europeos de alta gama y ahora son producidos por American Standard, Kohler, Price Pfister y muchos otros fabricantes de grifos estadounidenses.

Los grifos de disco de cerámica casi no requieren mantenimiento y generalmente se garantiza que no se desgastarán. Las válvulas de cerámica son más duraderas a largo plazo en una variedad más amplia de condiciones de agua que cualquier otra variedad de válvulas en el mercado.

Los discos en sí tienen una dureza similar a la de un diamante: son impermeables a los desechos de las tuberías, la acumulación de minerales y otros problemas comunes que afectan la vida útil de la válvula.

Si este tipo de grifo tiene fugas, los culpables suelen ser los sellos de entrada y salida o la acumulación de sedimentos en las entradas. La manija debe estar en la posición de «encendido» al reparar un grifo de disco para evitar que se rompan los sellos de reemplazo.

Si un pelado de una tubería galvanizada o una pequeña roca entra en la válvula, puede rayar las superficies, pero estos casos son raros. Si un grifo de disco de cerámica gotea, no intente cerrar la manija a la fuerza, simplemente muévala hacia adelante y hacia atrás unas cuantas veces para desalojar cualquier partícula.

Diagrama de grifo de disco

Grifo estilo bola

Los grifos de bola tienen una sola palanca que opera una bola de metal ranurada giratoria. Las ranuras de esta bola se alinean con los asientos de entrada de agua fría y caliente en el cuerpo del grifo para regular la cantidad de agua entrante que se permite que llegue al pico mezclador.

Delta es uno de los principales fabricantes de este tipo de grifería.

Retire la tapa decorativa y el tornillo para sacar el mango. Para apretar el anillo de ajuste de plástico dentro de la tapa, gírelo con una herramienta de ajuste plana especial (o coloque dos destornilladores en las ranuras y cruce sus hojas para girar el anillo.

Para una fuga en el pico, desenrosque la tapa con unos alicates de mordaza de bloqueo (envuelva las mordazas con cinta adhesiva para evitar rayar el acabado del grifo). Levante la bola y reemplace los asientos de goma y los resortes en ambos lados de la válvula.

Si el grifo gotea alrededor del pico, reemplace las juntas tóricas gastadas.

Diagrama de grifo de bola

Grifo de cartucho

Los grifos de cartucho tienen un inserto de cartucho de plástico o metal hueco que se sella contra el pico o el cuerpo del grifo. Dependiendo de cómo se alineen una serie de orificios en el cartucho con el vástago, el agua se mezcla y se controla. Los goteos generalmente significan que es necesario reemplazar el cartucho.

Los grifos de cartucho se denominan «sin arandelas» porque controlan el flujo con métodos distintos a la arandela y el asiento de la válvula (aunque tienen juntas tóricas y sellos para evitar fugas). El flujo de agua se controla mediante un movimiento hacia arriba y hacia abajo del cartucho; para cambiar la temperatura del agua, basta con girar el mango.

Retire la lata decorativa y atornille y tire del asa. Para liberar el cartucho, use un par de alicates para tirar del clip de retención hacia afuera. Extraiga el cartucho y reemplace las juntas tóricas y los sellos para reparar las fugas.

Si el grifo gotea, es posible que deba reemplazar todo el cartucho.

Diagrama de cartucho de grifo

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