Cómo instalar una encimera de azulejos

Las baldosas de cerámica son uno de los pocos materiales de encimera que puede instalar un aficionado al bricolaje.

Asesoramiento experto paso a paso sobre cómo instalar baldosas de cerámica en una encimera, desde la preparación hasta la selección de materiales, colocación de baldosas y lechada.

Como se discutió en el Guía de compra de materiales para encimeras, hay muchos materiales diferentes disponibles para encimeras, incluidos materiales de superficie sólida, laminados, hormigón, madera, metal y más.

Casi todos estos requieren instalación profesional; de hecho, algunos solo se venden a través de aplicadores capacitados.

Sin embargo, los aficionados al bricolaje pueden instalar baldosas de cerámica y piedra. Para un resultado exitoso, el trabajo requiere bastantes herramientas y experiencia en la colocación de baldosas. Las claves del éxito son calcular cuidadosamente las medidas, proteger las superficies circundantes y construir un sustrato apropiado sobre el cual colocar las baldosas.

A continuación se incluye una guía básica de las técnicas.

Planificación del diseño del mosaico

Antes de preparar el mortero, limpie el sustrato de toda suciedad y aceites. Coloque las baldosas donde irán, con espaciadores de plástico entre ellas en las líneas de lechada, y haga los ajustes necesarios. Apunta a una apariencia simétrica, sin astillas estrechas de baldosas cortadas.

Si es posible, planifique colocar los cortes de baldosas hacia el borde posterior de la encimera, donde los cortes se cubrirán con baldosas para salpicaduras. Para una encimera que dobla una esquina, comience el diseño en la esquina interior. Si el diseño termina con una astilla muy estrecha, ensanchar ligeramente las líneas de lechada puede resolver el problema. Al cortar las baldosas, tenga en cuenta el ancho de las líneas de lechada a cada lado.

Coloque temporalmente una tira de guía para las baldosas de borde.

Instale la tira de borde

Si está usando baldosas para bordes, marque una línea a lo largo del borde de la encimera para permitir las baldosas más una junta de lechada. Luego, coloque una tira guía a lo largo de esta línea y fíjela temporalmente a la encimera con clavos. Coloque las baldosas de campo desde el borde de la tira hasta la parte posterior de la encimera, usando una regla para alinearlas.

Preparación para la instalación de azulejos

Antes de colocar baldosas en una encimera, retire todos los electrodomésticos que colinden con la encimera, como una estufa empotrada. Para proteger el área circundante, coloque una tela protectora en el piso y cubra los gabinetes con láminas de plástico.

Se debe instalar un fregadero empotrado, que se asiente a la altura de la encimera, antes de construir el sustrato. Se debe instalar un fregadero montado en la parte superior (con borde automático) o debajo de la superficie después de que la encimera esté en su lugar.

Deberá crear una superficie plana, nivelada y resistente a la humedad para soportar las baldosas. Este sustrato generalmente está hecho de una hoja de tablero de cemento de 1/4 a 1/2 pulgada en capas sobre madera contrachapada de 3/4 de pulgada.

Para que se ajusten a los gabinetes de cocina estándar, la mayoría de las encimeras de cocina tienen 25 pulgadas de profundidad. La altura típica de un protector contra salpicaduras es de 4 a 6 pulgadas. Puede optar por modificar ligeramente las dimensiones de su sustrato si hacerlo significa que tendrá que cortar menos baldosas.

Al cortar la madera contrachapada, tenga en cuenta que debe extenderse más allá de los gabinetes de la base en aproximadamente 1 pulgada, asegurándose de que el borde frontal sea lo suficientemente sólido para soportar las baldosas del borde. Instale la madera contrachapada, mirando hacia el borde de fábrica (el borde recto precortado) hacia la habitación. Fije la madera contrachapada a los gabinetes con tornillos, verificando que la superficie esté nivelada; instale calzas donde no lo esté.

Marque sus medidas en el tablero de respaldo con una herramienta de escritura o un cuchillo afilado, y luego simplemente separe el material. Fije el tablero de respaldo a la capa inferior de madera contrachapada con tornillos galvanizados. Aplique mortero de capa delgada sobre las cabezas de los tornillos y cinta de malla de fibra de vidrio sobre las uniones donde las secciones se unen para crear una superficie lisa para las baldosas.

Herramientas y materiales para azulejos

Mide el largo y el ancho de tu encimera para calcular la cantidad de azulejos que necesitarás. Recuerde tener en cuenta las baldosas de tamaño especial, como las baldosas con borde redondeado y contra salpicaduras, al calcular la cantidad de baldosas necesarias. Compre siempre alrededor del 10 por ciento más para tener suficiente después del corte y la posible rotura. Luego compra el azulejo.

Un cortador de mosaicos es una herramienta fundamental para marcar y luego ajustar mosaicos para que se adapten a su diseño. Si la baldosa que ha elegido es particularmente dura o si es necesario cortar muchas baldosas, planee alquilar una sierra húmeda, disponible para alquilar en la mayoría de los centros de mejoras para el hogar. Para ajustar los cortes de baldosas, las pinzas para baldosas son útiles, ya que rompen piezas pequeñas para contornos o cortes complicados. Marque las líneas de corte en las baldosas con un lápiz de cera.

El cortador manual le permite hacer cortes rectos precisos.

También necesitará otros suministros, como espaciadores de plástico, mortero de capa delgada y lechada. El método más común es instalar las baldosas de cerámica o piedra en mortero de capa delgada reforzada, separándolas con espaciadores de plástico y rellenando las juntas con lechada. Para la mayoría de las instalaciones de baldosas, una llana dentada cuadrada con muescas de 1/4 de pulgada produce ranuras del grosor adecuado. Para baldosas más gruesas, se recomiendan muescas más grandes.

Antes de elegir la lechada para la instalación de sus azulejos, piense qué tipo de apariencia desea que tenga la superficie. Por ejemplo, si la lechada que elige es de un color similar a la baldosa, la superficie se verá muy uniforme. Por el contrario, si contrasta el color de la lechada con el azulejo, le dará a la superficie una sensación geométrica. Es inteligente obtener algunas muestras de lechada antes de decidir y probarlas con algunas baldosas.

También tenga en cuenta que el ancho de las líneas de lechada, que puede ser de 1/16 a 1/2 pulgada, afectará el aspecto de la superficie. Cuanto más anchas sean las líneas de lechada y cuanto más contraste sea el color de la lechada con la baldosa, más precisa debe ser la colocación de la baldosa. Sin embargo, si ha elegido, digamos, baldosas de saltillo grandes para un piso, las líneas de lechada ligeramente irregulares solo se sumarán al efecto rústico de las baldosas mismas. Esta es una razón más por la que es importante obtener algunas muestras de lechada de antemano y experimentar no solo con los colores sino también con el diseño.

Para líneas de menos de 1/8 de pulgada, use lechada sin arena; para lechada lijada de más de 1/8 de pulgada. Si la lechada es a base de polímero o látex, mézclela con agua; si no, mézclelo con látex líquido. Cuando la lechada se haya asentado por completo, y ciertamente dentro de dos semanas, séllela o puede manchar. Si la instalación se realiza en un lugar donde existe la posibilidad de que se manche, como una encimera de cocina, pregúntele a su distribuidor de azulejos si puede usar lechada epoxi con el tipo de azulejo que ha elegido.

Elección de lechada para azulejos

Antes de elegir la lechada para la instalación de sus azulejos, piense qué tipo de apariencia desea que tenga la superficie. Por ejemplo, si la lechada que elige es de un color similar a la baldosa, la superficie se verá muy uniforme. Por el contrario, si contrasta el color de la lechada con el azulejo, le dará a la superficie una sensación geométrica. La mejor idea es obtener algunas muestras de lechada antes de decidirse y probarlas con algunas baldosas.

También tenga en cuenta que el ancho de las líneas de lechada, que puede ser de 1/16 a 1/2 pulgada, afectará el aspecto de la superficie. Cuanto más anchas sean las líneas de lechada y cuanto más contraste sea el color de la lechada con la baldosa, más precisa debe ser la colocación de la baldosa. Sin embargo, si ha elegido, digamos, baldosas de saltillo grandes para un piso, las líneas de lechada ligeramente irregulares solo se sumarán al efecto rústico de las baldosas mismas. Esta es una razón más por la que es importante obtener algunas muestras de lechada de antemano y experimentar no solo con los colores sino también con el diseño.

Para líneas de menos de 1/8 de pulgada, use lechada sin arena; para lechada lijada de más de 1/8 de pulgada. Si la lechada es a base de polímero o látex, mézclela con agua; si no, mézclelo con látex líquido. Cuando la lechada se haya asentado por completo, y ciertamente dentro de dos semanas, séllela o puede manchar. Si la instalación se realiza en un lugar donde existe el riesgo de que se manchen, como la encimera de una cocina, pregúntele a su distribuidor de azulejos si puede usar lechada epoxi con el tipo de azulejo que ha elegido.

Cómo colocar los azulejos de la encimera

En la tira de borde, presione firmemente una loseta en el mortero y muévala ligeramente mientras presiona hacia abajo. Continúe rellenando los mosaicos a cada lado del primer mosaico; use espaciadores de plástico para crear espacios uniformes para la lechada.

Comenzando por la tira de borde, coloque las baldosas secas.

Una vez que todas las baldosas estén en su lugar, corte las baldosas según sea necesario para rellenar. Luego, retire los espaciadores.

Aplique baldosas de borde después de las baldosas de superficie.

Una vez que todas las baldosas estén colocadas, retire la guía de la tira de borde y agregue las piezas de borde. La forma más sencilla de hacer esto es «untar con mantequilla». Para hacer esto, esparza un poco de mortero más fino en las caras posteriores de la baldosa del borde como si untara un trozo de pan. A continuación, coloque el borde de modo que quede a tope con las baldosas completas, presione hacia abajo y mueva para fijar. Después de colocar las baldosas en el mortero, espere al menos una noche para que el mortero se endurezca. Cuando se ha vuelto de un color más claro, indica que está realmente seco.

Cómo aplicar lechada en baldosas

Una vez que haya terminado de colocar todas las baldosas en una superficie, limpie la superficie con un paño húmedo o una esponja y elimine los restos de mortero. En las juntas, el mortero debe estar al menos 3/16 de pulgada por debajo de la superficie de la loseta; de lo contrario, puede verse a través de la lechada. Use un cuchillo, un destornillador o una espátula para quitar con cuidado cualquier mortero que esté demasiado alto. Luego cepille y limpie las migas de mortero.

Mantenga el flotador de lechada en ángulo para aplicar la lechada.

Mezcle suficiente lechada para llenar los espacios entre las baldosas, siguiendo las instrucciones del fabricante. Vierta o coloque un poco de lechada en la encimera. Aplique la lechada con un flotador de lechada sostenido diagonalmente a la superficie, forzando la lechada entre las baldosas. Sosteniendo el flotador de lechada plana, páselo sobre la superficie en varias direcciones, presionando la lechada firmemente en las juntas.
Para eliminar el exceso, sostenga el flotador en un ángulo de 45 grados y raspe la superficie.

Gire el flotador a un ángulo de aproximadamente 45 grados y raspe la mayor parte de la lechada de la superficie. Trabaje en diagonal a las juntas para evitar clavar el flotador en las juntas. Utilice presión media. Trate de quitar la mayor parte del exceso de lechada, pero no se demore en tratar de sacarlo todo; limpiará cualquier residuo de lechada de la superficie más tarde, pero antes de que se seque por completo.

Una vez que la lechada esté firme, use un movimiento circular con una esponja húmeda para limpiar el exceso. Deje que la película residual de la superficie se seque hasta formar una neblina y luego pula la superficie con un paño limpio y suave, nuevamente con un movimiento circular. Aplicar un sellador después de esperar el tiempo especificado por el fabricante.

Recurso destacado: Consiga un contratista de instalación de encimeras de azulejos locales pre-proyectado

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