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Cómo plantar y cultivar melones

febrero 1, 2021

Cuando esté planificando su jardín comestible, no pase por alto la adición de melones. Sin embargo, antes de agregarlas, asegúrese de poder dar a estas plantas algo exigentes las condiciones que les gustan.

Eso incluye suelo rico, pleno sol, mucha agua y espacio para extender sus enredaderas de 10 pies de largo. Sin embargo, sobre todo, debe darles a los melones un período prolongado de clima cálido para que crezcan.

Condiciones para melones

Incluso las variedades que maduran temprano necesitan al menos 70 días para madurar; otras variedades pueden tardar hasta 115 días en alcanzar la madurez. Son verdaderamente frutas de verano.

Aunque los melones, también llamados melones, son los melones más cultivados, encontrarás muchas otras opciones. Los melones más pequeños, como Ha-Ogen y Charentais, son una buena opción para espacios limitados.

Los melones tardíos incluyen el melón dulce, el casaba, los tipos Galia y el Crenshaw, un híbrido popular. Estos generalmente funcionan mejor en áreas relativamente secas. Si tiene espacio y suficiente calor, está el mejor melón de verano, la sandía. Puede encontrar algunas variedades de maduración temprana, como Icebox. Si desea algo diferente, intente cultivar una sandía sin semillas o una que sea amarilla en lugar de roja.

Donde el calor del verano no siempre es un hecho, busque variedades que maduren temprano, como el melón de Alaska, el melón Earlidew, el Passport (un tipo Galia), el Savor (un Charentais francés) y la sandía Sugar Baby. También puede usar técnicas de cultivo, como mantillo de plástico y cobertores de hileras, para ayudarlos a avanzar (consulte Plantar melones). Si el espacio es un problema, busque melones en miniatura. Estos se pueden cultivar en contenedores grandes o entrenar en un enrejado muy resistente.

A los melones les puede gustar el calor, pero la humedad puede ser un problema. Busque variedades que sean resistentes al moho y otras enfermedades si vive en una región húmeda o costera.

Cómo prepararse para plantar melones

Prepare el suelo con mucha anticipación, agregando estiércol bien podrido y enmiendas orgánicas. Si usa fertilizante, mézclelo bien con anticipación; los melones están sujetos a quemaduras por fertilizantes. Tendrá tiempo en primavera para preparar la cama; las semillas no se deben sembrar hasta que la temperatura del suelo haya alcanzado los 75 grados F. Es posible que incluso necesite sembrar en el interior si su temporada de crecimiento es corta.

Si está cultivando en un área que tiene veranos frescos, busque un lugar en la parte más cálida de su jardín; junto a una pared que refleje el calor es una buena opción. También puede cubrir el área con plástico transparente o negro o usar cubiertas para hileras para mantener la tierra caliente.

Una tercera opción es cultivar melones en su pila de abono, sí, pila de abono, ya que muchos jardineros han descubierto que brota un cultivo sin darse cuenta debido al calor y la tierra rica que se encuentra allí.

Cómo plantar melones

Además de ser quisquillosos con las condiciones de cultivo, los melones pueden ser más quisquillosos que la mayoría de las verduras sobre cómo se plantan: deben cultivarse en colinas o en hileras elevadas. Las colinas son montículos de cima plana, de aproximadamente 4 pulgadas de alto y de 2 a 3 pies de diámetro, rodeados por una estrecha cuenca de riego.

Necesitará montículos aún más grandes para las sandías, generalmente de 8 pies de diámetro. Separe las colinas a unos 4 pies de distancia para las variedades más pequeñas, a 8 pies de distancia para las sandías. Plante semillas a una pulgada de profundidad, con cuatro o cinco semillas por colina. Adelgace las plántulas a dos por colina. Si va a plantar plántulas, plante dos por colina.

Para las filas, amontone la tierra de 3 a 5 pulgadas por encima de la superficie del jardín y de 12 a 15 pulgadas de ancho. Agregue abrevaderos estrechos a cada lado de cada fila. Mantenga las filas de 3 a 4 pies de distancia, más anchas para las sandías. Plante semillas a una pulgada de profundidad, coloque de dos a tres semillas por cada pie y luego adelgace a una planta por pie. Si va a colocar plántulas, plante cada pie.

Cómo cuidar las plantas de melón

Una vez plantado, mantenga la tierra húmeda pero no mojada cerca de las raíces para que las plantas no se sequen. A medida que las plantas crecen, llene los bebederos o abrevaderos para mantener la tierra húmeda mientras mantiene el agua alejada tanto del follaje como de la fruta. Riegue profundamente si las plantas se marchitan por la noche después de un día caluroso. Agregue un fertilizante soluble en agua cada seis semanas durante la temporada de crecimiento.

A medida que la fruta se desarrolla, coloque un ladrillo o un trozo de madera debajo de cada una para mantenerla limpia. Si está cultivando en un enrejado, sostenga las frutas, una vez que alcancen las 2 pulgadas de diámetro, en eslingas individuales hechas de redes o medias de nailon viejas.

A medida que se acercan a la madurez completa, proteja los melones Crenshaw de las quemaduras solares utilizando una teja o un trozo de madera como pantalla en el lado suroeste de la planta.

Además del moho, los melones están sujetos a una serie de plagas, incluidos los pulgones, los escarabajos del pepino y los ácaros. En todos los casos, la mejor defensa es mantener limpios los escombros del jardín para alentar a los insectos beneficiosos.

Los áfidos y ácaros se pueden limpiar con agua o rociar con un jabón insecticida. Los escarabajos del pepino, que transmiten la marchitez bacteriana, pueden controlarse con nematodos parásitos o con un producto que contenga piretrinas. Para el moho, variedades resistentes a las plantas; para otras variedades, rocíe con fungicida de jabón de neem, azufre o cobre.

Cómo cosechar melones

Decidir cuándo un melón está maduro puede ser una de las partes más complicadas de cultivarlo.

¡El cantelope maduro es delicioso cuando se trae directamente del jardín!

Un melón está maduro cuando tiene una fragancia notable y la fruta se desprende del tallo con solo un ligero tirón.

Para cosechar, levante el melón hasta que se separe fácilmente de la vid. Para hacer que los melones sean aún más dulces, no riegues una semana más o menos antes de la cosecha, pero luego vuelve a regar si tienes más fruta y no dejes que las vides se marchiten.

Las mieles están maduras cuando el lugar donde descansan en el suelo se ha vuelto blanco. Otros melones tardíos están listos cuando tienen un olor fuerte y dulce y la punta de la flor es ligeramente suave. Sus cáscaras también deberían haberse vuelto opacas. Los melones tardíos deben cortarse de la vid con un cuchillo o tijeras.

Una sandía está madura cuando hace un ruido sordo cuando la golpeas.

La piel de la parte inferior debería haberse vuelto de color amarillo pálido y los zarcillos del tallo deberían estar oscuros y marchitos. También debe cortarse y no arrancarse de la vid.

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