Cómo solucionar problemas y reemplazar una toma de corriente

¿Tiene un tomacorriente que no funciona o que desea reemplazar? Esta guía experta lo ayudará a solucionar problemas y, si es necesario, reemplazar el tomacorriente.

La solución de problemas de un enchufe que no funciona es bastante simple. Lo primero que debe hacer es descubrir si la salida es defectuosa o el problema radica en otra parte.

Solución de problemas de una toma de corriente

1 Asegúrese de que el problema no esté en el aparato o la lámpara. Algunos electrodomésticos, como los secadores de pelo, tienen protectores de sobrecarga que los apagan automáticamente si comienzan a sobrecalentarse. Busque un reinicio y, si el dispositivo tiene uno, reinícielo.

Si no tiene uno, pruebe con un segundo aparato o lámpara que funcione en el tomacorriente.

2 ¿Está la toma de corriente conectada a un interruptor? Un tomacorriente típico, llamado “receptáculo dúplex” porque tiene dos lugares para enchufar dispositivos, se puede conectar a un interruptor. Asegúrese de que la mitad del receptáculo dúplex, o todo el receptáculo, no esté controlado por un interruptor en la habitación.

3 Determine si la salida es un GFCI. Es probable que los receptáculos en la cocina, el baño o al aire libre sean receptáculos de interruptores de circuito por falla a tierra (GFCI). Ellos, y otros receptáculos que los siguen a lo largo del circuito, se apagarán cuando reciban fallas menores de conexión a tierra. Busque un reinicio entre los dos tomacorrientes donde conecta los dispositivos. También verifique otros receptáculos cercanos que puedan estar en el mismo circuito.

Reinicie el receptáculo GFCI que sirve al horno microondas.

Simplemente presione el botón de reinicio para reiniciar el receptáculo; esto encenderá el receptáculo y cualquier otro que esté conectado a él.

4 Compruebe el disyuntor (o fusible) que sirve al circuito del receptáculo para asegurarse de que no se haya disparado (o fundido). Si es así, reinicie el disyuntor o reemplace el fusible e intente enchufar una lámpara o un aparato que funcione en el receptáculo nuevamente.

Tenga en cuenta que un receptáculo, interruptor o aparato defectuoso conectado a ese circuito puede haber causado la falla.

Para obtener más información sobre cómo restablecer un disyuntor o reemplazar un fusible, consulte Cómo apagar la electricidad de su hogar.

Reinicie un disyuntor de circuito derivado que se haya disparado al apagarlo y luego a encenderlo.

5 Si el receptáculo aún no funciona, apague el disyuntor del receptáculo (ver arriba), desenrosque la placa de cubierta del receptáculo y use un probador de voltaje para asegurarse de que ninguno de los cables en la caja eléctrica esté todavía «caliente». Luego, verifique que los cables estén bien sujetos a los terminales del receptáculo.

Vea Cómo probar con seguridad un circuito eléctrico en el Problemas de cableado eléctrico artículo para obtener más información sobre el uso de un probador de voltaje.

Antes de las reparaciones, apague el circuito. Retire la placa de cubierta y desatornille los tornillos de montaje del receptáculo.

6 Busque signos de carbonización. Una mancha marrón o negruzca en cualquier parte del receptáculo indica un receptáculo quemado. Reemplace el receptáculo.

Por último, si no encuentra ningún problema aparente y los otros receptáculos cercanos al que no funciona funcionan bien, es muy probable que el tomacorriente que no funciona esté defectuoso. En este caso, reemplácelo.

Debido a que los tomacorrientes son económicos y fáciles de reemplazar, tiene sentido reemplazar uno defectuoso cuando deje de funcionar correctamente.

Para enchufes grandes de 220 a 240 voltios destinados a electrodomésticos grandes como cocinas, secadoras y aires acondicionados, llame a un electricista a menos que esté bien versado en reparaciones eléctricas y problemas de seguridad. Al realizar la instalación, compruebe siempre si el electrodoméstico tiene una potencia nominal de 15 a 50 amperios, 240 voltios y de 20 a 50 amperios, 120/240 voltios. Tienen dos cables calientes (rojo y negro) y un cable de tierra separado.

Cómo reemplazar una toma de corriente

Primero compre un reemplazo. Asegúrese de obtener un receptáculo de reemplazo que sea del tipo correcto para su cableado. Aunque la mayoría de los receptáculos son estándar, el cableado de aluminio (poco común pero en algunos hogares) solo debe conectarse a receptáculos designados como CO-ALR.

Como siempre cuando se trabaja con electricidad, no trabaje en los tomacorrientes antes de apagar la alimentación.

Use un probador de voltaje para asegurarse de que la energía esté realmente apagada. Ver Cómo probar de forma segura un circuito eléctrico para obtener más información sobre el uso del probador.

Este video muestra los pasos adecuados para reemplazar un tomacorriente:

Orientación adecuada de una toma de corriente

Los receptáculos dúplex convencionales tienen dos lugares para conectar cables o dispositivos eléctricos. Cada uno de esos dos lugares incluye una ranura corta, una ranura alta o en forma de T y un agujero semicircular.

La ranura corta es el lado «caliente», conectado al cable negro del sistema eléctrico.

La ranura alta o en forma de T es el lado «neutral», conectado al cable blanco.

Receptáculos dúplex convencionales de 120 voltios

Y el orificio semicircular es el suelo, conectado a un tornillo de conexión a tierra verde que recibe un cable desnudo o verde (la tierra del sistema eléctrico).

Muchos enchufes eléctricos tienen una clavija ancha y una clavija estrecha (y, en algunos casos, un enchufe a tierra) que coinciden con las ranuras del receptáculo para garantizar que el circuito esté conectado correctamente al dispositivo eléctrico. No conecte los cables al lado equivocado de los tomacorrientes, esto creará una «polaridad inversa». Consulte a continuación para obtener más información sobre esto.

Conexión de cables eléctricos a receptáculos

Los cables eléctricos se conectan a receptáculos dúplex estándar usando uno de dos métodos. Pueden fijarse a tornillos a cada lado del receptáculo, o se pueden enchufar directamente en los orificios de los terminales en la parte posterior del receptáculo.

Ya sea que los cables conectados a terminales de tornillo o que se inserten en terminales de montaje trasero, los terminales de tornillo a los lados del receptáculo están calientes (cargados), ¡así que no los toque!

Desatornille la placa frontal del receptáculo.

Retire la placa frontal del enchufe.

Al instalar el nuevo receptáculo, conecte el cable negro (vivo) al tornillo terminal de latón, el cable blanco (neutro) al tornillo plateado y el cable desnudo (tierra) al tornillo verde de tierra.

Desatornille la placa de la tapa del receptáculo y desatornille el receptáculo. Desconecte los cables de los terminales. Forme un rizo con un par de alicates de punta fina para que los cables se enganchen en el sentido de las agujas del reloj alrededor de los tornillos y luego apriete los tornillos terminales.

Conecte el cable negro al terminal de latón, el cable blanco al plateado y la tierra al verde.

Atornille el receptáculo a la caja y agregue la placa frontal.

Polaridad inversa: la salida está conectada al revés

Los receptáculos eléctricos dúplex convencionales están conectados a tres cables eléctricos: un cable negro «vivo», un cable neutro blanco y un cable de tierra verde. Como se mencionó anteriormente, estos tres cables deben conectarse a los terminales adecuados en el receptáculo.

Observe en esta ilustración de un tomacorriente convencional que el dispositivo tiene tornillos terminales de latón en un lado y tornillos terminales plateados en el otro lado (muchos receptáculos también tienen terminales a presión en la parte posterior). También tiene un terminal de puesta a tierra verde en un extremo.

Es fundamental que solo el cable de tierra eléctrico verde (o desnudo) esté conectado al tornillo terminal de tierra verde; podría causar un cortocircuito, un incendio o una descarga eléctrica al conectar un cable negro «vivo» al tornillo de tierra.

Conectar los cables negros o blancos a los terminales del lado incorrecto de un receptáculo puede crear un problema.

«Polaridad inversa» es el término utilizado para describir esta situación.

Aunque generalmente no sabe que existe la afección a menos que la busque, puede dañar ciertos tipos de equipos eléctricos. Si sospecha que el cableado de su casa es un poco desordenado, es una buena idea verificar la polaridad inversa.

Puede comprar un probador de circuito simple por menos de $ 20 que determinará si un circuito está vivo y tiene la polaridad adecuada. Simplemente conéctelo a la parte superior e inferior de cada receptáculo dúplex.

El probador de circuito simple le dice si un circuito está cargado eléctricamente y tiene la polaridad adecuada.

Si descubre la polaridad inversa:

1 Apague el disyuntor de circuito derivado que sirve a ese receptáculo (las luces del probador se apagarán).

2 Desatornille la placa de cubierta del receptáculo y desatornille los tornillos de montaje del receptáculo para poder sacar el receptáculo directamente de la caja. Utilice un probador de voltaje para asegurarse de que ninguno de los cables de la caja eléctrica esté todavía caliente.

3 Desatornille o suelte los cables blanco y negro de los lados del receptáculo. Si se insertan en pequeños orificios redondos en la parte posterior del receptáculo, inserte un destornillador plano muy pequeño en la ranura junto a ellos para liberarlos.

Luego, vuelva a fijarlos a los terminales opuestos: blanco al plateado (terminal neutral) y negro al latón (terminal activo).

Asegúrese de que el cable verde o desnudo esté conectado al tornillo de conexión a tierra verde.

4 Empuje los cables nuevamente dentro de la caja y vuelva a montar el receptáculo en la caja.

Vuelva a colocar la placa frontal, vuelva a encender el circuito y pruebe el receptáculo nuevamente. Si el probador indica polaridad inversa pero los cables están conectados a los terminales adecuados, llame a un electricista.

Recurso destacado: Obtenga un profesional de cableado eléctrico local preseleccionado

Ir arriba