Comprar un horno de alta eficiencia | InicioConsejos

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¿Cuál es el mejor horno de aire forzado para comprar? Esta guía de compra de hornos, experta e imparcial, lo ayudará a elegir entre las principales marcas para encontrar el calentador adecuado para su hogar y su presupuesto.

¿Es hora de que compres un nuevo horno de aire forzado de alta eficiencia? Las altísimas facturas de energía, la disminución de los recursos y las preocupaciones ambientales han atraído mucha atención al tema de la eficiencia energética en el hogar en los últimos años, especialmente cuando se trata de calefacción. Los propietarios de viviendas están luchando por gastar menos, usar menos y contaminar menos sin renunciar al calor y la comodidad que han llegado a apreciar.

Si su antiguo horno ha dejado de funcionar por completo, definitivamente es hora de un nuevo horno de alta eficiencia. Pero, incluso si su antiguo horno parece funcionar bien, podría ser el momento de considerar reemplazarlo con un modelo más eficiente, para ahorrar dinero a largo plazo y disfrutar de más comodidad y tranquilidad ahora.

La eficiencia de su horno puede marcar una gran diferencia en sus facturas de energía.

Según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), la calefacción y el aire acondicionado representan aproximadamente el 56 por ciento de la energía utilizada en un hogar típico de EE. UU. (La porción para calefacción es de aproximadamente el 30 por ciento).

Obviamente, si puede obtener más eficiencia de su equipo de calefacción y aire acondicionado, puede hacer una mella importante en sus facturas de energía mensuales. Si tiene la intención de permanecer en su hogar durante algunos años, la actualización de un horno viejo e ineficiente a un nuevo modelo de alta eficiencia puede pagarse por sí solo y mejorar su comodidad.

Un horno obsoleto puede resultar muy caro

Si su horno fue instalado antes de 1992, probablemente esté obsoleto.

En un esfuerzo por frenar el desperdicio de energía y la contaminación, el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) instituyó estándares para los fabricantes a principios de 1992 que requerían que cada nuevo horno convirtiera al menos el 78 por ciento de su combustible en calor. El 1 de mayo de 2013, estos mínimos se elevaron al 80 por ciento. Todos los modelos nuevos vendidos deben cumplir o superar esto; las eficiencias alcanzan un 98,5 por ciento con los mejores modelos.

Entonces, si su horno de gas o de petróleo se instaló antes de 1992, probablemente esté enviando el 30 por ciento o más de sus dólares de energía al conducto de humos y, por cierto, bombeando hasta 4 toneladas de dióxido de carbono, el » gas de efecto invernadero ”a la atmósfera cada año.

De hecho, si tiene un horno de aire forzado antiguo que funciona con eficiencias muy bajas, probablemente produzca aproximadamente la mitad del calor que podría proporcionar con la misma cantidad de combustible.

Un horno de alta eficiencia se puede amortizar mediante el ahorro de energía.

Determinar la edad de su horno

Intente determinar la antigüedad de su horno. Abra el gabinete y busque las fechas. Anote el número de modelo e intente buscarlo en Internet. Si no puede encontrar la fecha aproximada de fabricación, probablemente haya respondido a la pregunta con un rotundo «tiempo de reemplazo».

Si su horno tiene una luz piloto permanente en lugar de encendido electrónico, considere que esto es otra señal de que es un desperdicio de energía.

Tomar una decisión de compra de un horno

Más hornos vendidos en los Estados Unidos son fabricados por un puñado de fabricantes importantes, incluidos Lennox, Trane y Carrier (que también fabrica Day and Night y Bryant). En los siguientes artículos, lo ayudaremos a clasificar las marcas, modelos, características, jerga, garantías, costos, etc., para facilitar su toma de decisiones.

Las mayores diferencias entre los modelos más caros y menos costosos se reducen a la eficiencia energética, la comodidad y las garantías. Ahora veremos más de cerca estos factores. Para obtener información sobre cómo determinar el tamaño correcto de horno, consulte Cómo dimensionar un horno.

Cómo se mide la eficiencia del horno

Un horno usa energía para producir y entregar calor. Cuanto más calor pueda entregar con una determinada cantidad de energía, mejor: esta es la esencia de la «eficiencia». Los fabricantes de hornos se esfuerzan por producir electrodomésticos que quemen combustible de manera eficiente y requieran una energía mínima (generalmente electricidad) para hacer funcionar los ventiladores que hacen circular el calor a la casa.

Clasificaciones de eficiencia de combustible del horno

La medición de la eficiencia del combustible del horno se denomina calificación de eficiencia de utilización anual de combustible (AFUE). Todos los hornos nuevos se publican con esta clasificación, generalmente en forma de una etiqueta amarilla «EnergyGuide» que es requerida por la Comisión Federal de Comercio (FTC). Las etiquetas amarillas EnergyGuide enumeran los costos operativos anuales estimados para hornos bajo condiciones específicas; Estos están destinados únicamente a la comparación de precios.

Etiqueta amarilla EnergyGuide para hornos, que indica la clasificación de eficiencia y los estados de EE. UU. Permitidos.

Las calificaciones de AFUE van desde el mínimo del 80 por ciento al 98,5 por ciento. El significado de este porcentaje es muy simple: esta es la proporción del combustible fósil anual del horno que se convierte en calor utilizable. En otras palabras, el modelo de mayor rendimiento convierte el 98,5 por ciento de su combustible en calor.

Este horno ofrece una eficiencia superior al 98 por ciento.

Ahorro de dólares en energía

Otra forma de pensar en esto es considerar que 98,2 centavos de cada dólar gastado en energía para calentar su hogar se convierten en calefacción. Con un modelo de menor rendimiento, se desperdician 20 centavos o más de cada dólar.

Esos dólares pueden acumularse rápidamente a los precios actuales de la energía. (La clasificación AFUE no tiene en cuenta la pérdida de calor que se produce en el sistema de distribución de los conductos; esta pérdida puede llegar al 35 por ciento con los conductos del ático).

¿Alta eficiencia o no?

Aunque la mayoría de los fabricantes llaman a sus hornos de «alta eficiencia», el DOE solo se refiere a las unidades con un AFUE superior al 90 por ciento como «alta eficiencia» y los modelos con un 80 a 83 por ciento de AFUE como «eficiencia media».

A medida que aumentan los mínimos, estas descripciones se vuelven aún menos significativas. Solo preste atención al porcentaje. Y tenga en cuenta que, dependiendo de dónde viva, puede que no valga la pena gastar mucho dinero en la unidad de mayor eficiencia disponible. Aunque estas unidades generalmente tienen sentido en climas fríos, es posible que los ahorros no se acumulen si vive en un clima de invierno suave.

Los futuros requisitos mínimos de AFUE para hornos serán aún más estrictos y se adaptarán al tipo de combustible utilizado y si la unidad está «climatizada» (construida para instalación en exteriores) o «no climatizada» (diseñada solo para instalación en interiores) .

Los hornos diseñados específicamente para su uso en una casa móvil tendrán mínimos ligeramente más bajos. El lugar donde se instalen también afectará las regulaciones: todos los hornos no climatizados instalados en el norte de los Estados Unidos deben tener al menos un 90 por ciento de AFUE.

Eficiencia del horno eléctrico de aire forzado

Un horno eléctrico o una caldera no pierde calor en su conducto porque no tiene conducto. Por esta razón, normalmente tendrá un AFUE en el rango del 95 al 100 por ciento.

Eso es genial, sin embargo, el problema con un horno eléctrico es que la electricidad es una fuente de combustible mucho más cara que los combustibles fósiles, por lo que un horno eléctrico rara vez tiene sentido económico.

Si desea depender de la electricidad como fuente de combustible para la calefacción, una alternativa mucho mejor es una bomba de calor (consulte la Guía de compra de bombas de calor).

Características del horno de ahorro de energía

El lado de la combustión de los hornos, la mezcla de aire de combustión con combustible, es un área donde los avances tecnológicos han mejorado la eficiencia energética.

Los hornos de alta eficiencia mantienen un estrecho control sobre la cantidad de aire mezclado con gas y varían la velocidad del motor del ventilador según las demandas del hogar. La “combustión sellada”, que significa sacar todo el aire de combustión del exterior y mezclarlo con el combustible a una velocidad controlada, maximiza el calor del combustible.

Los quemadores de gas irrumpen en el intercambiador de calor, calentando rápidamente el horno.

Válvulas y motores de gas para hornos de dos etapas

Las válvulas de gas también se han vuelto más sofisticadas. Una válvula de gas de dos etapas calienta el horno rápidamente y luego vuelve a un flujo más económico.

Muchos hornos de gas de alta eficiencia también ahorran la electricidad necesaria para alimentar el motor del ventilador, aunque estos ahorros no se incluyen en la clasificación AFUE. Lo hacen acoplando un termostato programable sofisticado a un motor de velocidad variable.

A diferencia de un sistema convencional, donde el horno se enciende, sopla aire caliente en la casa con toda su fuerza durante unos minutos y luego se apaga, un sistema de velocidad variable o «capacidad variable» hace funcionar el soplador durante períodos más largos a velocidades más bajas. Proporciona un calor más silencioso, uniforme y confortable y no consume electricidad innecesariamente.

Hornos de gas de condensación y piloto electrónico

Durante los últimos años, los fabricantes han utilizado varias innovaciones para aumentar la eficiencia.

Uno de los primeros avances fue el paso de la luz piloto de pie, que quema gas incluso cuando el horno está inactivo, a la ignición electrónica por chispa, que enciende el horno a pedido.

Los modelos de mayor eficiencia se denominan «hornos de gas de condensación». Pasan los gases de escape a través de un segundo intercambiador de calor para extraer y utilizar el calor disponible que de otro modo se agotaría.

Estos modelos extraen casi todo el calor, enviando gases de escape fríos y dejando agua condensada. Este condensado, de 5 a 6 galones por día, es drenado o bombeado por una bomba de condensado conectada al aparato.

Una característica clave a tener en cuenta al comprar un horno de gas de condensación es una garantía a largo plazo del intercambiador de calor; los mejores tipos están construidos para resistir los efectos corrosivos de la humedad y la acumulación de sustancias químicas durante la vida útil de la casa.

Debido a que extraen tanto calor del escape de un horno, una ventaja de los hornos de condensación es que pueden ventilarse a través de una pared con tubería de PVC de bajo costo, una característica importante que ahorra dinero y la molestia de enrutar un conducto de humos a través del techo.

Funciones de eficiencia combinadas

Los modelos de hornos con las calificaciones de eficiencia más altas, aquellos con un AFUE superior al 90 por ciento, combinan varios avances en un solo paquete.

Por ejemplo, el Lennox SLP98V, que tiene hasta un 98,2 por ciento de AFUE, ajusta automáticamente la velocidad para adaptarse a los requisitos de calefacción, captura el calor máximo con un intercambiador de calor secundario de acero inoxidable y puede interactuar de forma inteligente con un termostato para una eficiencia óptima.

El Carrier Infinity ICS tiene hasta un 95 por ciento de AFUE; tiene un horno de gas de condensación con un tablero de control por microprocesador que ajusta automáticamente la salida del horno y la velocidad del ventilador para una eficiencia óptima basada en la información del termostato. Ambos son productos de alta calidad dignos de consideración.

¿Cuánto cuesta un horno?

Comprar un horno no es como comprar un lavavajillas nuevo. Es difícil fijar el precio de las marcas de la competencia en línea o en las tiendas porque

1) muchos hornos no se venden en línea ni a través de minoristas (se venden a través de distribuidores o mayoristas de HVAC), y

2) los precios normalmente no incluyen la instalación.

Los contratistas de HVAC instalan casi siempre los nuevos hornos, por lo que la mejor manera de averiguar cuánto va a costar un sistema es solicitar ofertas gratuitas. Puede obtener presupuestos gratuitos de este servicio en línea gratuito: Encuentre un horno local y un profesional de calefacción preseleccionados.

Las circunstancias dictarán el costo real de reemplazar un horno viejo por un modelo nuevo de alta eficiencia. Si la nueva unidad se puede conectar a los conductos existentes y al tubo de escape, puede costar entre $ 3,000 y $ 4,500, instalados, dependiendo del equipo que elija.

Por supuesto, cuanto mayor sea la eficiencia, mayor será el costo de la unidad. Si vive en un clima templado, puede ser excesivo obtener el modelo más eficiente; el costo adicional probablemente no se compensará con los ahorros en la factura de energía (pero el medio ambiente lo amará).

Si vive en un clima de invierno frío, a menudo es más prudente comprar la eficiencia más alta que pueda pagar. Al comprar un sistema, debe pedirle a su distribuidor que le ayude a calcular la recuperación de la inversión en términos de ahorro de energía.

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