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Conexión a tierra eléctrica | InicioConsejos

febrero 6, 2021

Para evitar la posibilidad de descargas eléctricas, todos los circuitos deben tener un sistema de conexión a tierra.

En 1962, los códigos eléctricos cambiaron, requiriendo que todos los circuitos de 120 voltios estuvieran conectados a tierra; en 1999, los códigos cambiaron nuevamente, requiriendo que todos los circuitos de 240 voltios estuvieran conectados a tierra. La conexión a tierra simplemente significa que todas las partes metálicas de un circuito entran en contacto con la tierra, lo que hace que su voltaje sea 0, evitando descargas eléctricas o incendios en caso de un mal funcionamiento eléctrico.

Digamos que un cable caliente en una lámpara de techo que no está en un circuito conectado a tierra se desprende y hace contacto con el dosel de metal de la lámpara. Debido a que el metal es altamente conductor, todo el dispositivo se calentaría.

Si intenta cambiar la bombilla, por ejemplo, la corriente eléctrica en el artefacto intentará conectarse a tierra, usándolo a usted como camino. Esto resultaría en una gran conmoción. Esta misma condición podría ocurrir en cualquier lugar donde la electricidad y el metal se unan.

Diagrama de puesta a tierra eléctrica

Sin embargo, nada de esto podría suceder si el circuito tuviera un sistema de conexión a tierra, generalmente un cable que se conecta a la barra de bus neutral en el panel de servicio y a la carcasa metálica de la lámpara. Cuando la corriente intentaba completar su circuito a través del cable de conexión a tierra, el fusible o los disyuntores apagarían todo el flujo de corriente, protegiendo el circuito y su hogar.

La mayoría de las construcciones modernas utilizan un cable con revestimiento no metálico (tipo NM), que contiene un cable de conexión a tierra. En la ilustración de la derecha, el cable de conexión a tierra sin revestimiento del cable NM se conecta a la barra de bus neutral en el panel de servicio en un extremo y a un tornillo de conexión a tierra en la caja de metal en el otro extremo. (Si la caja no fuera metálica, el cable de conexión a tierra solo tendría que estar conectado al receptáculo).

Para mayor protección, en lugar de usar el receptáculo que se muestra, puede elegir un receptáculo de interruptor de circuito por falla a tierra (GFCI). Cuando este tipo de receptáculo detecta un flujo de corriente desigual, inmediatamente (en 1/40 de segundo) apaga el circuito, dejando todos los dispositivos conectados a ese receptáculo en particular, así como todos los demás dispositivos «aguas abajo», impotentes.

Si bien no se requieren receptáculos GFCI en todo el sistema eléctrico de una casa, los códigos eléctricos actuales dictan que se instalen en todos los lugares donde haya humedad, incluidos baños, cocinas, terrazas y patios.

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