El panel eléctrico principal y subpaneles

Una guía sobre cómo su hogar recibe y distribuye la corriente eléctrica a luces, receptáculos y electrodomésticos.

¿Alguna vez se ha preguntado cómo se envía la electricidad a su casa? Comprender cómo funciona el sistema eléctrico de una casa puede ser de gran ayuda para permitirle manejar los problemas eléctricos de manera fácil y segura cuando surjan.

La siguiente información le mostrará cómo funciona el sistema eléctrico de una casa.

El servicio eléctrico de su hogar

El sistema eléctrico de su hogar comienza con su compañía de servicios eléctricos, que envía energía eléctrica a su hogar a través de líneas eléctricas aéreas desde un poste de energía o subterráneo a través de tuberías enterradas llamadas «conductos».

Los servicios eléctricos entregan electricidad a través de un tope en el techo. Los cables continúan a través del medidor hasta el panel principal.

En el punto donde la energía ingresa a su casa, generalmente encontrará un medidor eléctrico y un panel de servicio principal, como se muestra en la ilustración de arriba y la foto de abajo.

El medidor eléctrico está montado en el panel eléctrico principal. Desde aquí, la energía se distribuye a subpaneles y circuitos en toda la casa. Una vez que la electricidad pasa más allá de su medidor, se distribuye a las luces, receptáculos y electrodomésticos en toda la casa mediante varios circuitos eléctricos diferentes.

Aquí miramos los centros de carga: el centro de distribución o panel principal y subpaneles más pequeños que se utilizan para conectar y controlar los diversos circuitos eléctricos.

Panel eléctrico principal

Los paneles principales vienen en decenas de tamaños y configuraciones. Se puede montar un panel en el exterior de la casa, ya sea separado o combinado con el medidor de electricidad, o en una pared interior, detrás del medidor.

Un panel principal contemporáneo recibe tres cables de servicio eléctrico entrantes y enruta cables y alambres más pequeños a subpaneles y circuitos en toda la casa.

Detrás de los disyuntores del panel principal, la energía se entrega a través de barras colectoras cargadas (las dos barras a las que se enganchan los disyuntores). ¡NO TOCAR!

Las líneas eléctricas se conectan a los dos terminales superiores del soporte del medidor. Los disyuntores principales extraen electricidad de las dos orejetas inferiores cuando el medidor está en su lugar para completar el circuito. Los interruptores principales suministran electricidad a las dos barras colectoras, que a su vez la pasan a los interruptores secundarios.

Por seguridad, todos los circuitos deben estar conectados a tierra: Un conductor continuo (a menudo de cobre sólido) debe ir desde el conector neutro dentro del panel hasta una tierra como una tubería de agua o una varilla de metal clavada directamente en la tierra. A diferencia de las barras colectoras calientes, una barra colectora neutra no tiene un dispositivo de protección contra sobrecorriente, por lo que puede mantener 0 voltios en todo momento.

Disyuntores y fusibles

El panel principal también incluye algún tipo de dispositivo mecánico para desconectar los circuitos eléctricos de la casa de la energía entrante. En la mayoría de los sistemas contemporáneos, este dispositivo es un disyuntor o simplemente un «disyuntor». Un disyuntor es un interruptor que puede apagarse manualmente o activarse automáticamente por una falla en el sistema eléctrico, generalmente una sobrecarga que podría hacer que los cables se calienten o incluso se incendien.

El panel eléctrico principal contiene disyuntores primarios e individuales.

Otros tipos de desconectadores utilizan palancas y fusibles: usted tira de una palanca hacia abajo o saca un bloque de fusibles para cortar la energía de los circuitos de la casa.

El amperaje máximo que puede entregar un panel de servicio al mismo tiempo está marcado en el interruptor principal. Para la mayoría de los hogares, una línea principal de 100 amperios es suficiente para cubrir todas las necesidades eléctricas; sin embargo, muchos constructores de casas nuevas ahora instalan servicios de 150 amperios o 200 amperios para garantizar una gran capacidad. Los paneles de servicio eléctrico con una potencia nominal de 60 amperios o menos son de tamaño insuficiente para las necesidades actuales.

Cada disyuntor está clasificado para el tipo de cable y la carga que requiere su circuito. Las capacidades más típicas para los circuitos de iluminación y receptáculo son de 20 amperios y 15 amperios. Los disyuntores estándar para circuitos de 120 voltios toman una ranura.

Los disyuntores para circuitos de 240 voltios toman dos ranuras. Aunque el rompedor 220 típico es dos veces más grueso que un rompedor estándar, algunos fabricantes fabrican rompedores extrafinos que ocupan solo la mitad del espacio de los rompedores estándar. Los disyuntores de gran capacidad se utilizan para aparatos eléctricos como hornos, calentadores de agua, secadoras de ropa y acondicionadores de aire, que consumen mucha energía.

Subpaneles y circuitos derivados

Los disyuntores más grandes también pueden conectarse a paneles secundarios, llamados subpaneles. Los subpaneles tienen su propio conjunto de disyuntores y electrodomésticos o áreas específicas de la casa. Los subpaneles suelen estar ubicados en una parte diferente de la casa. Por ejemplo, podría encontrar uno cerca del aire acondicionado de su casa.

Los circuitos derivados de una casa típica

Los circuitos que suministran electricidad a las distintas áreas de una casa se denominan circuitos derivados. Los circuitos derivados se originan en un panel de distribución de servicios, ya sea un panel principal o un subpanel.

Para una inmersión más profunda en los paneles eléctricos, consulte Paneles de servicio eléctrico y disyuntores: cómo hacen su trabajo.

Para obtener información sobre cableado, consulte Cableado eléctrico doméstico.

Circuitos al aire libre

Los receptáculos eléctricos exteriores, de cocina y de baño deben estar protegidos por un disyuntor especial de circuito de falla a tierra (GFCI) para proteger contra la electrocución. Debido a que es muy sensible a cualquier corto, este tipo de interruptor puede necesitar un reajuste con más frecuencia que los interruptores estándar y debe probarse periódicamente.

Salida estándar (izquierda) y salida GFCI (derecha)

Si un circuito eléctrico doméstico suministra energía a unos pocos receptáculos exteriores, puede proteger esos receptáculos instalando receptáculos especiales GFCI. Para obtener más información sobre los receptáculos GFCI, consulte Guía de compra de receptáculos eléctricos.

Recurso destacado: Obtenga un contratista de cableado eléctrico local preseleccionado

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