Saltar al contenido

¿Es segura su agua potable?

enero 28, 2021

En Flint, Michigan, hasta 12,000 niños estuvieron expuestos a agua potable contaminada con altos niveles de plomo que pueden causar muchos problemas de salud graves. Además, el agua potable puede ser el motivo de un brote de Legionelosis en el condado que mató a 10 personas y afectó a otras 77.

En este artículo, analizamos los problemas de calidad del agua, cómo analizar el agua potable, los contaminantes típicos y más.

Incluye un enlace a nuestro imparcial Guía de compra de filtros de agua.

No cuentes con la ley

Para la protección del público, el Congreso promulgó la Ley de Agua Potable Limpia en 1974 y la fortaleció en 1986, estableciendo estándares mínimos de calidad del agua para la mayoría de los propietarios.

Desafortunadamente, no hay garantía de que todas las empresas de agua cumplan con las regulaciones, todas las pruebas no son necesariamente precisas y no todos los contaminantes conocidos están en la lista.

Su agua puede parecer limpia, pero eso es solo la mitad de la historia.

La aplicación es difícil a nivel nacional, estatal y local. Y, debido a las reducciones en el presupuesto de la oficina de agua potable de la EPA y los presupuestos estatales de agua potable desde 2006, la protección de la salud pública está en riesgo.

Teóricamente, nuestros mayores proveedores de agua, los grandes sistemas metropolitanos, tienen la mejor agua potable porque tienen el equipo y los recursos para realizar pruebas frecuentes y obligatorias (la frecuencia de las pruebas depende del número de personas atendidas).

Además, con las principales empresas de servicios públicos, cuando algo sale mal, deben notificar a sus clientes. Desafortunadamente, esto no sucedió en Flint.

El agua de pozo es otra historia. Los sistemas que prestan servicios a menos de 25 personas o 15 conexiones de servicio están regulados únicamente por las leyes estatales y locales o por sus propietarios.

Prueba de su agua potable

A menos que sea emitido por su departamento de salud local, las ofertas de “pruebas de agua gratuitas en el hogar” suelen ser un complemento para que compre dispositivos de tratamiento de agua después de un par de pruebas cuidadosamente organizadas.

Pruebas de laboratorio independientes. La mejor manera de saber si su agua tiene o no contaminantes dañinos es hacer que la analice un laboratorio independiente (ver más abajo).

Debe realizar pruebas para cada tipo de contaminante por separado.

Si obtiene el agua de un servicio público municipal, la calidad puede cambiar a diario, por lo que la mayoría de las pruebas son de valor marginal (y generalmente innecesarias).

No obstante, puede ser una buena idea verificar si hay plomo porque el plomo puede filtrarse al agua de las tuberías viejas a base de plomo; eso es lo que sucedió en Flint, Michigan.

Puede comprar un kit de prueba de agua en línea por menos de $ 20. Si tiene un pozo, obtenga el kit de prueba de agua de pozo en lugar.

Ponte al teléfono. También puede descubrir mucha información sin realizar pruebas. Llame a su departamento de salud o proveedor de agua y solicite copias de los informes de tratamiento del agua y anote cualquier infracción.

Descubra la frecuencia y el alcance de las pruebas. Pregunte si su área es conocida por algún peligro en particular, especialmente aquellos que podrían ingresar al agua entre la planta de tratamiento y su grifo.

Si tienes un pozo, por lo menos revíselo una vez para ver el contenido de minerales, plomo y radón (donde el radón es una amenaza) y una o dos veces al año para detectar bacterias y nitratos.

Si tiene inquietudes acerca de los contaminantes en el agua de pozo, comuníquese con su departamento de salud local para obtener un curso de acción recomendado. Puede manejar ciertas pruebas, como pruebas bacterianas.

Una prueba química parcial que detectará magnesio, calcio, sodio, hierro, fluoruro, cloruro y nitratos suele ser relativamente asequible. Probar sustancias químicas como solventes, pesticidas y productos derivados del petróleo puede ser muy costoso porque cada uno requiere su propia prueba.

Cómo hacerse una prueba de laboratorio independiente. Encuentre un laboratorio de pruebas independiente solicitando una recomendación a su compañía de agua o al departamento de salud de su estado o revisando “Laboratorios” en el directorio telefónico o en Internet.

O compra un kit de prueba de agua.

Esto incluirá los suministros e instrucciones adecuados para recolectar una muestra, que enviará por correo al laboratorio de pruebas.

Si tiene un pozo, asegúrese de obtener un kit de prueba de agua de pozo.

Otra opción más completa es comunicarse con una compañía de análisis de agua a un precio asequible, como National Testing Labs (800-458-3330) o Suburban Water Testing (800-433-6595). Una prueba de solo plomo cuesta alrededor de $ 35; una prueba completa para bacterias, orgánicos e inorgánicos cuesta entre $ 137 y $ 167.

Algunos fabricantes de filtros también ofrecen este servicio. Por ejemplo, puede llamar al Centro de respuestas de GE (800-626-2000) y solicitar un kit de prueba de agua e información sobre Línea de filtros SmartWater de GE y dispositivos de tratamiento.

Una vez que tenga los informes o los resultados de las pruebas, compárelos con los niveles máximos de contaminantes permitidos por la EPA. (Para obtener una copia gratuita de estos listados, vaya a www.epa.gov o llame a la línea directa nacional de agua potable segura de la EPA al 800-426-4791).

Tenga en cuenta cualquier contaminante que exceda los estándares federales. Regístrelos y luego use esta lista para seleccionar un dispositivo de tratamiento de agua apropiado.

Cuando compare los resultados, observe cualquier contaminante que exceda los estándares federales. Regístrelos y luego use esta lista para seleccionar un dispositivo de tratamiento de agua apropiado.

¿Qué podría haber en el agua?

Los problemas estéticos del agua provienen de contaminantes inofensivos que afectan el color, el olor y el sabor del agua. Tales sustancias son cloro, azufre, hierro y manganeso. Estos problemas suelen ser fáciles de solucionar con un filtro de carbón activado convencional.

Pero si su agua potable contiene niveles peligrosos de otros contaminantes, deberá elegir una tecnología de tratamiento de agua que sea apropiada para eliminar las toxinas. Por el bien de la discusión, es más fácil agrupar los contaminantes tóxicos en cuatro categorías: químicos orgánicos, químicos inorgánicos, radionúclidos y organismos microbiológicos.

Los químicos orgánicos incluyen solventes, pesticidas, sintéticos, resinas y otros químicos artificiales conocidos como químicos orgánicos volátiles (COV). Los COV a menudo están relacionados con el cáncer y / o trastornos del sistema nervioso, el hígado y los riñones. Se puede crear un compuesto particularmente desagradable, el trihalometano (THM), después de que el agua ha salido de una planta de tratamiento y el cloro reacciona con materia animal y vegetal en descomposición, creando cloroformo, un presunto carcinógeno.

Los químicos inorgánicos incluyen nitratos y nitritos, asbesto, fluoruro y metales como arsénico, mercurio y, el más notorio, plomo. Muchos de estos se producen como depósitos minerales naturales. Algunos, como el cobre y el plomo, se filtran al agua a medida que viaja a través de las tuberías y el tratamiento de su empresa de agua no los elimina.

Los nitratos y nitritos son producidos por la industria o la agricultura. Los productos químicos inorgánicos están relacionados con una variedad de problemas de salud. Se sabe que el plomo causa daño cerebral y es particularmente tóxico para los bebés y las mujeres embarazadas. La plomería anterior a la década de 1930 en algunas áreas utilizaba tuberías de plomo, y la soldadura utilizada para unir tuberías de cobre en los hogares antes de 1986 tiene un contenido de plomo de aproximadamente el 50%.

El gas radón, el radionúclido más común, se encuentra de forma natural en varias regiones, incluidos los estados montañosos occidentales y partes del noreste. La EPA estima que hasta 17 millones de personas pueden tener agua con niveles excesivos de radón, que puede ingresar al aire a través de duchas y vapor.

Los contaminantes microbiológicos, incluidos los protozoos, las bacterias y los virus, normalmente se eliminan mediante la cloración y el tratamiento. Los quistes, como cryptosporidium y giardia, son más resistentes al tratamiento municipal. Normalmente, los problemas de contaminación bacteriana ocurren solo cuando el tratamiento del agua se rompe o si el suministro de agua de una casa está contaminado por desechos. Los problemas de quistes tienden a ocurrir durante épocas de escorrentía de tormentas fuertes.

SIGUIENTE VER: Guía de compra de filtros de agua

Recurso destacado: Encuentre un profesional de instalación de tratamiento de agua local

Llame para obtener estimaciones gratuitas de los profesionales de tratamiento de agua locales ahora:
1-866-342-3263

Configuración