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Escaleras: la guía definitiva para la elección y el uso seguro

enero 21, 2021

La seguridad es la preocupación más importante cuando se trata de escaleras.

Las escaleras son herramientas esenciales para proyectos domésticos en los que necesita extender su altura o alcance. Desafortunadamente, sin embargo, también son la fuente de muchos accidentes y lesiones en el hogar.

El problema con las escaleras es que muchos propietarios y aficionados al bricolaje no están familiarizados con reglas y principios importantes que ayudan a garantizar un uso seguro de las escaleras.

En este artículo, lo ayudaremos a elegir la escalera adecuada para el trabajo y luego lo guiaremos a través de la configuración y el uso adecuados.

Elegir el tipo y tamaño de escalera adecuados

Empiece por asegurarse de tener la escalera adecuada para el trabajo. Encontrará muchos tipos de escaleras: escaleras de tijera, escaleras de extensión, escaleras telescópicas y varias escaleras de posiciones múltiples que se pueden moldear para una variedad de tareas.

Esta variedad de escaleras existe debido a las diversas necesidades, desde reparar el techo de una habitación hasta subir a un techo. En la mayoría de los casos, no puede usar una escalera extensible para el techo y no puede usar una escalera de tijera para el techo. Y no deberías intentarlo. Usar una escalera inapropiada o modificar una escalera para propósitos no previstos es una receta para el desastre.

En su lugar, compre, pida prestada o alquile la escalera adecuada (puede alquilar escaleras en centros de mejoras para el hogar o suministros de alquiler de herramientas). Hacerlo puede evitarle una visita a la sala de emergencias.

Escalera de tijera

Una escalera de mano es mejor para la mayoría de trabajos en interiores, como pintura, empapelado y construcción en general. Debe colocarse sobre una superficie plana, como un piso, y no está diseñado para apoyarse contra una superficie, como una pared. Se basa completamente en sus propias cuatro patas, por lo que una superficie plana estable es esencial.

Las alturas de las escaleras de mano son 4, 6, 7, 8, 10, 12, 14 y 18 pies. La mayoría de las escaleras de mano que se venden a los propietarios son escaleras de 4, 6 u 8 pies. Vea más abajo sobre qué tan lejos puede llegar desde varios tamaños de escaleras.

Escalera de extensión

Una escalera de extensión tiene dos secciones que se deslizan separándose, por lo que la escalera extendida es casi dos veces más larga que la escalera en su estado prolongado (menos las secciones que deben superponerse para mayor resistencia). Está diseñado para apoyarse contra una superficie estable, como una pared o el borde del techo.

Esta es la escalera que necesitará para alcanzar alturas, especialmente al aire libre.

Escalera telescópica

Las escaleras telescópicas son relativamente nuevas en el mercado. Hechos de aluminio, están diseñados con rieles que se extienden desde un paquete muy corto hasta una escalera alta.

Sus mayores ventajas son que son fáciles de almacenar y transportar porque, en su estado contratado, solo miden alrededor de 3 pies de altura y pesan alrededor de 40 libras.

Son muy populares para uso accidental en interiores, como acceder a áticos o cambiar bombillas. También son los preferidos para llegar a la cima de las casas rodantes y las autocaravanas porque se almacenan en un espacio limitado. También trabajan al aire libre para limpiar canaletas de bajo nivel y tareas similares. Los tamaños más comunes no son lo suficientemente largos para permitir subir al techo de manera segura.

Vea más abajo sobre los problemas y preocupaciones de las escaleras telescópicas.

Escalera multiposición

Las escaleras de múltiples posiciones pueden ser muy útiles debido a las diversas posiciones que pueden asumir. Para empezar, se pliegan para facilitar el almacenamiento.

Además, se pueden configurar:

  • Para servir como una escalera de mano con marco en A;
  • Como una escalera de escalera que tiene un lado de la escalera más largo que el otro para que la escalera pueda mantenerse nivelada cuando se coloca en una escalera;
  • Como una escalera de pared donde un lado está plano contra una pared y la parte que sube se inclina hacia la pared;
  • Como una escalera de extensión que se erige como una sola escalera alta; o
  • Como un andamio que tiene dos secciones exteriores y una tabla que las cruza. Esto está destinado a ser utilizado para sostener una tabla de 8 a 13 pies.

Escalera multiposición

La parte más complicada de utilizar una escalera de varias posiciones es averiguar cómo realizar todas las configuraciones y ajustes.

La escalera de múltiples posiciones es una buena opción para alguien que quiere una sola escalera que se encargue de muchas tareas diferentes y que pueda almacenarse en un espacio relativamente estrecho. Es menos conveniente que una escalera de tijera o una escalera extensible para alguien que solo necesita alcanzar algo alto de vez en cuando.

Vea más sobre cómo usar una escalera de múltiples posiciones en el video a continuación.

Materiales de escalera

Las escaleras de mano y las escaleras de extensión pueden estar hechas de madera, aluminio o fibra de vidrio. Las escaleras telescópicas y multiposiciones son de aluminio.

Hace varias décadas, la madera era, con mucho, el material de escalera más común. Ahora, a excepción de las escaleras de ático retráctiles permanentes, la madera rara vez se usa debido a su gran peso.

El aluminio resistente y ligero es el material de elección. Sin embargo, debido a que el aluminio conduce la electricidad fácilmente, una escalera de fibra de vidrio es la mejor opción para trabajar cerca de cables eléctricos. No use ninguna escalera cerca de líneas eléctricas.

Límites de peso de la escalera

Las escaleras están diseñadas y clasificadas de acuerdo con límites de peso específicos. Estas clasificaciones suelen estar etiquetadas en las escaleras. No exceda los límites de peso o la escalera podría colapsar o romperse. Recuerde tener en cuenta el peso de su ropa, materiales y herramientas al calcular su peso total. Y tenga en cuenta que otros también pueden usar la escalera. Elija una escalera que esté clasificada para sostener a la persona más grande posible (incluida la ropa, las herramientas y los materiales) que la usará.

Las escaleras de tipo III están diseñadas para uso ligero y soportan 200 libras. Las escaleras de tipo II están clasificadas para trabajos comerciales de servicio mediano; soportarán 225 libras. Las escaleras Tipo I, clasificadas para uso industrial pesado, soportan 250 libras. Para cargas más pesadas, busque escaleras que agreguen una «A» a la clasificación. Aunque son más pesadas que otras escaleras, estas soportan desde 300 libras (Tipo 1A) hasta 375 libras (Tipo 1AA).

No use una escalera gastada o dañada. De hecho, asegúrese de comprobar si una escalera está dañada antes de subirla.

Selección de la altura correcta de la escalera

Seleccione una escalera que tenga la altura adecuada para el trabajo. Las alturas de las escaleras varían desde escaleras de tijera de 3 o 4 pies hasta escaleras de extensión de 40 pies. Manejar una escalera extensible de 40 pies puede ser un desafío que está fuera de las habilidades de la mayoría de los aficionados al bricolaje.

A continuación, le indicamos la altura que debe tener una escalera para su proyecto:

Escaleras de mano. Para una escalera de tijera, calcule que su altura máxima de alcance será aproximadamente 4 pies más que la altura de la escalera. Por ejemplo, debería poder alcanzar un techo de 8 pies desde una escalera de 4 pies.

NOTA: Nunca se pare ni pise los dos peldaños superiores de una escalera de mano, es muy fácil perder el equilibrio.

La siguiente tabla muestra la altura máxima que una persona típica puede alcanzar desde varias escaleras de tijera.

Escaleras extensibles. Deben ser extralargos porque están en ángulo. La altura debe ser de 7 a 10 pies más larga que su punto de apoyo o contacto más alto (como la línea del techo).

Si tiene la intención de trepar al techo: cuando instala una escalera extensible y la apoya contra el borde del techo, debe extenderse al menos 3 pies por encima del techo para que pueda sostenerla mientras sube al techo. Nunca se suba al techo desde una escalera de mano.

Una escalera extensible debe llegar muy por encima del techo para que pueda sostenerse cuando se suba al techo.

NOTA: El lugar más alto donde debe pararse en una escalera de extensión es el cuarto peldaño desde arriba.

Este cuadro muestra el alcance máximo seguro desde una escalera extensible.

Uso seguro de la escalera de mano

Cuando despliegue una escalera de mano, asegúrese de que las abrazaderas con bisagras entre las piernas («separadores») estén bloqueadas rectas.

Colóquelo de modo que las cuatro patas estén sobre una superficie plana, nunca en un suelo irregular.

Suba solo por la parte delantera de la escalera y mantenga su cuerpo entre los rieles. No se incline ni se estire hacia los lados.

No se pare sobre los dos escalones superiores de la escalera, incluido el estante de pintura. Si algo está fuera de su alcance, deténgase. Simplemente no lo hagas. Así es exactamente como ocurren la mayoría de los accidentes de escaleras. Lo que sea que esté haciendo no vale la pena el dolor y el gasto de una lesión grave. Consiga una escalera más alta.

No deje herramientas en la escalera, pueden caerse y lastimar a alguien con demasiada facilidad.

Por último, pero no menos importante, guarde las escaleras cuando termine de trabajar en un día determinado. Invitan a tener problemas, especialmente si hay niños cerca.

Uso seguro de escaleras de extensión

La forma más fácil y segura de colocar una escalera alta contra una pared es empujar la base contra la pared, subir la parte superior de la escalera hasta que esté vertical y luego alejar la base de la pared.

El ángulo en el que se coloca la escalera es fundamental para la seguridad. Si su base está demasiado cerca de la pared, la escalera será inestable y puede caer hacia atrás cuando la suba. Si está demasiado lejos, la escalera puede doblarse o deslizarse debajo de usted.

La distancia desde la base hasta la pared debe ser igual a aproximadamente un cuarto de la longitud de la escalera. Entonces, cuando trabaje en el techo, si la escalera se extiende a 16 pies, su base debe estar a 4 pies de la pared. (Esto supone que la pared está directamente debajo del borde del techo; si el techo tiene un voladizo, agregue la distancia del voladizo).

Asegúrese de que la escalera descanse sobre una superficie firme, nunca sobre nieve, barro o hielo. No coloque tablas o bloques debajo de una de las patas de la escalera. En su lugar, excave debajo de la pierna más alta para proporcionar una base nivelada y estable.

Para extender la escalera más alto, tire de la cuerda para deslizar la sección superior a la altura que desee. Luego, déjelo deslizar hacia abajo unos centímetros para bloquear los ganchos del peldaño en su lugar en el peldaño. Asegúrese de que ambos ganchos estén bloqueados. Luego ate la cuerda a un peldaño más bajo.

Mientras sube, sostenga los peldaños y mantenga su peso centrado. Mantenga al menos tres puntos de contacto cuando use una escalera. En otras palabras, tenga ambas manos y un pie en la escalera, o ambos pies y una mano en la escalera en todo momento. Y no extienda su alcance inclinándose hacia un lado; en cambio, ¡mueva la escalera!

Nunca coloque la escalera frente a una puerta sin vigilancia a menos que bloquee o bloquee la puerta.

No se incline hacia ningún lado, mantenga las caderas entre los rieles y nunca se pare en los dos peldaños superiores.

¿Son seguras las escaleras telescópicas?

Las escaleras telescópicas han ganado mucho interés en los últimos años debido a su conveniencia. ¿Pero están a salvo?

La respuesta es que depende de la escalera específica y las condiciones de cómo y dónde se usa.

Haga su tarea antes de comprar una marca en particular: lea reseñas en línea. Una variedad de fabricantes los están haciendo ahora. Uno de los fabricantes mejor valorados es Extend & Climb.

Las quejas típicas de los consumidores sobre las escaleras telescópicas son que no se sienten resistentes, se sabe que sus escalones colapsan, pueden llenarse de agua cuando se usan bajo la lluvia al aire libre y que la suave acción telescópica se ve afectada negativamente por la suciedad y la pintura.

Este video, que es una comparación de dos marcas populares de escaleras telescópicas, es una buena introducción a cómo funcionan y algunas de las cuestiones que merecen su consideración.

Cómo usar una escalera de varias posiciones

Este video es una excelente guía para usar una escalera de varias posiciones:

Retirada de escaleras

En junio de 2018, Werner Ladder Company retiró del mercado ciertas escaleras telescópicas de aluminio que se vendieron en Lowe’s y Home Depot.

El informe de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo sobre estos productos se enumera aquí: https://www.cpsc.gov/Recalls/2018/werner-recalls-aluminum-ladders-due-to-fall-hazard

Para obtener más información sobre este retiro del mercado, incluidos los números de productos específicos, consulte https://www.wernerco.com/us/news-events/recalls

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