Estufas de pellets Guía de compra | InicioConsejos

Las estufas de pellets pueden ofrecer la solución de calefacción que ha estado buscando. Este informe experto e imparcial le ayudará a elegir la mejor estufa de pellets para su hogar y su presupuesto.

Dado que el costo de la energía representa una parte cada vez mayor del presupuesto promedio de un hogar estadounidense, muchos propietarios continúan buscando formas alternativas de calentar sus hogares. Cada vez más, los propietarios recurren a las estufas de pellets como fuente de calor suplementaria (o, en algunos casos, primaria).

Las estufas de pellets tienen un aspecto similar a las estufas de leña o los insertos de chimenea, pero la similitud termina ahí. En el interior, son aparatos de combustión bastante sofisticados, y el resultado de su eficiencia es una calefacción de bajo coste.

La estufa de pellets contemporánea ofrece estilo y sustancia.

A diferencia de las estufas de leña, no queman leña. En cambio, se queman pequeños pellets típicamente hechos de virutas de madera recicladas, aserrín o maíz.

Los pellets se fabrican a partir de diversos residuos de biomasa.

Ventajas de la quema de pellets

Los pellets que quema una estufa de pellets son en realidad aserrín reciclado, virutas de madera, cáscaras de maíz, nueces y cacahuetes y desechos de biomasa similares que se muelen, comprimen y extruyen. Los gránulos de 3/8 a 1 pulgada de largo parecen alimento para conejos y generalmente se venden en bolsas de 40 libras. Los pellets convierten en energía los desechos que de otro modo serían arrojados a los vertederos, lo que reduce nuestra dependencia del petróleo.

Limpiador de quemaduras de pellets

Tanto por la consistencia del combustible como por la mecánica de combustión de la estufa, los pellets se queman muy calientes. Esto significa que se queman de manera más eficiente y limpia que la madera, poniendo muchas menos partículas en el aire.

La compresión intensa exprime la humedad de los gránulos, reduciendo su contenido de humedad a menos del 8 por ciento, que es muy seco en comparación con la madera de cuerda, que tiene de 20 a 30 por ciento de humedad. Cuanto más seco esté el combustible, más calor puede producir. Y cuanto más caliente arde el fuego, más combustible puede consumir. En comparación con las estufas de leña certificadas por la EPA, que emiten alrededor de 5 gramos de partículas por hora, las estufas de pellets emiten menos de 1 gramo por hora.

Los pellets también generan mucha menos ceniza que los cordones de madera y producen mucha menos creosota, un peligro común de las estufas de leña y las chimeneas que ennegrece las puertas de vidrio y se acumula en las chimeneas, lo que puede causar incendios en las chimeneas.

Los pellets producen más calor

La eficiencia de la combustión es una medida de la cantidad de combustible que un aparato convierte en energía. Las estufas de pellets ofrecen una eficiencia general del 75 al 90 por ciento (asegúrese de buscar calificaciones de “eficiencia general” cuando compare marcas). De hecho, se extrae tanto calor que la mayoría de las estufas de pellets pueden ventilarse horizontalmente a través de una pared en lugar de a través de una chimenea convencional (ver Cómo funciona una estufa de pellets).

La mayoría de las estufas de pellets producen un pequeño fuego que, concentrado en el centro de la unidad, arde muy caliente. Si le gusta el aspecto de un fuego, intente encontrar una unidad con un buen patrón de llama y un visor grande. Puedes conseguir leños de cerámica que ayudan a dispersar las llamas y le dan al fuego un aspecto más tradicional.

Inconvenientes de la estufa de pellets

Un inconveniente de las estufas de pellets es que son relativamente complejas. Como se muestra en Cómo funciona una estufa de pellets, tienen una variedad de partes móviles y motores que requieren mantenimiento, por lo que es una buena idea seleccionar un modelo que le brinde fácil acceso a sus partes. Tampoco es una mala idea obtener un contrato de servicio. (Para obtener más información sobre el cuidado de la estufa de pellets, consulte Reparación y cuidado de estufas de pellets.)

El funcionamiento interno de una estufa de pellets

Las estufas de pellets tienen una tolva interna para almacenar los pellets de un día; dependiendo del tamaño de la estufa, pueden almacenar de 35 a 130 libras de pellets. Obviamente, cuanto más grande es el contenedor en estufas de potencia similar, con menos frecuencia es necesario rellenarlo. En el interior, las estufas se alimentan por la parte inferior o superior. Al elegir entre una estufa de pellets de alimentación inferior o superior, considere los beneficios y las desventajas de cada una.

Una estufa de pellets de alimentación superior tiene menos posibilidades de que el fuego vuelva a entrar en la tolva debido a su sistema de entrega de pellets. Pero es más probable que la cámara de combustión se obstruya con cenizas y clínker (los depósitos causados ​​por el recalentamiento de la ceniza). Como resultado, muchos fabricantes de modelos de alimentación superior recomiendan quemar pellets de alta calidad y bajo contenido de cenizas.

Modelos de alimentación inferior no requiere combustible premium porque las cenizas y el clínker se empujan hacia el cenicero. Pero, con un uso constante, tendrá que quitar las cenizas aproximadamente una vez a la semana. Un cajón de acceso para cenizas de gran capacidad y fácil de usar facilita la limpieza.

Conexiones para estufas de pellets

Los motores de la mayoría de las estufas de pellets, por supuesto, requieren electricidad (algunos modelos tienen unidades de respaldo de batería), por lo que la estufa debe colocarse cerca de una toma de corriente de 110 voltios. Si vive donde no hay energía eléctrica o los cortes de energía son frecuentes, compre un estufa de pellets con respaldo de batería, un estufa de pellets no eléctrica, o tenga a mano un generador de gas (consulte Comprar un generador portátil de emergencia). Este y los problemas de instalación relacionados se tratan en el artículo Cómo instalar una estufa de pellets.

Estufas de pellets independientes frente a insertos

Los fabricantes producen estufas independientes y insertos de chimenea en una variedad de estilos. Algunos fabricantes también fabrican hornos y calderas de pellets que reemplazarán o complementarán los sistemas convencionales de calefacción de aire forzado.

Rango de salida de calor (capacidad de calefacción)

Las estufas de pellets se miden en un rango de producción de calor, también llamado capacidad de calefacción. La mayoría tiene una clasificación de 8.000 a 90.000 BTU (unidades térmicas británicas) por hora. Para elegir la estufa de pellets del tamaño adecuado, es útil trabajar con un distribuidor experto que pueda tener en cuenta las numerosas variables que determinarán la mejor opción para usted.

El costo de una estufa de pellets

Debido a que las estufas de pellets son bastante sofisticadas, no son baratas… pero cuando se usan durante un período de tiempo prolongado, pueden recuperar su costo en ahorros de energía. Para una discusión completa de esto, consulte Estufas de pellets: costos y ahorros.

Cómo dimensionar una estufa de pellets

Aunque el tamaño físico de una estufa puede ser una consideración si tiene un espacio limitado para colocarla, el problema principal es la salida de calor. Si la salida de calor de una estufa de pellets es demasiado pequeña, no calentará un espacio lo suficiente. Si su salida es demasiado alta, puede hacer que un espacio se caliente de manera incómoda. Si hace que el área se caliente demasiado, los propietarios generalmente queman un fuego más pequeño y sin llama, que es altamente ineficiente y causa una contaminación indebida.

Al comparar la salida de BTU entre varias estufas, asegúrese de tener clara la eficiencia general de cada unidad, es decir, la cantidad de calor que entrega a la habitación (sin incluir el calor que sale por la chimenea). Pero entran en juego muchas otras variables. Estos incluyen la ubicación de la estufa, qué tan abiertas están las habitaciones de su hogar entre sí, si hay disponible un soplador u otra forma de distribución de aire caliente, qué tan bien está aislada su casa, si la estufa proporcionará calor primario o suplementario, etc. . Cuando se reúna con un distribuidor, esté preparado para discutir estos temas.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., Una regla práctica útil es la siguiente: una estufa con una potencia de 60,000 BTU puede calentar una casa de planta abierta de 2,000 pies cuadrados. Una estufa de 42,000 BTU puede calentar un espacio de planta abierta de 1,300 pies cuadrados.

La ubicación de la estufa tiene mucho que ver con la eficacia con la que calentará un espacio. En la mayoría de los casos, está ubicado en la habitación que desea calentar. Si desea calentar una casa entera, es imprescindible una ubicación central o un sistema de ventilación para hacer circular el calor. (Para obtener más información sobre esto, consulte Cómo instalar una estufa de pellets.)

Recurso destacado: Obtenga un profesional de instalación de estufa de pellets local preseleccionada

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