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Guía de compra de aire acondicionado central

enero 31, 2021

Compre el sistema de aire acondicionado central correcto con la ayuda de esta guía experta e imparcial. Este artículo incluye anticipar el costo, seleccionar el tamaño, examinar las garantías y más.

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Si está pensando en instalar o reemplazar un aire acondicionado central, probablemente sepa que esta es una de las mejoras para el hogar más importantes que puede hacer en términos de comodidad. En un día de verano caluroso y húmedo, pocas comodidades mejoran la calidad de vida más que el aire acondicionado central.

El aire acondicionado también es una de las mejoras más costosas que probablemente realice, por lo que vale la pena hacer su tarea y elegir sabiamente.

Un acondicionador de aire central enfría con un compresor exterior y un serpentín condensador conectado a un controlador de aire interior (u horno) equipado con un serpentín evaporador.

Tipos de acondicionadores de aire centrales

Este artículo trata sobre el aire acondicionado para toda la casa, no sobre unidades de una sola habitación o bombas de calor.

A diferencia de los acondicionadores de aire de habitación individual de ventana, portátiles o de pared, un acondicionador de aire central distribuye el aire acondicionado por toda la casa.

El aire acondicionado central entrega aire caliente o frío a toda la casa a través de conductos. Esto muestra el sistema en un ciclo de calentamiento. Cuando se cambia a refrigeración, el horno se convierte en un controlador de aire que envía aire frío a través de los conductos y registros de aire «caliente».

Si no está seguro de comprar acondicionadores de aire para habitaciones individuales o un acondicionador de aire central, consulte el artículo Elegir aire acondicionado central o de habitación, que compara los dos. Para obtener información sobre los acondicionadores de aire de una habitación, consulte Cómo comprar un aire acondicionado de ventana o habitación.

Como se muestra en los diagramas, un sistema de aire acondicionado central consta de una unidad condensadora, una unidad de tratamiento de aire con un soplador (como un horno de aire forzado) y un serpentín evaporador, y un sistema de conductos para intercambiar aire ambiente con aire frío. aire.

Un condensador de aire acondicionado central

El condensador generalmente se encuentra al aire libre y el controlador de aire con el evaporador generalmente se ubica en el sótano, el ático o el garaje. La red de conductos pasa por el sótano o ático y las paredes de toda la casa.

El acondicionador de aire utiliza tecnología de refrigeración para enfriar el aire. (Para obtener más información sobre cómo funciona esto, consulte Cómo funciona un aire acondicionado central.)

Una bomba de calor está relacionada con un acondicionador de aire. Es esencialmente un acondicionador de aire central que se puede invertir en invierno para calentar una casa. Si desea saber más, consulte Guía de compra de bombas de calor.

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Dimensionamiento y costo del aire acondicionado

Si ha decidido que una unidad de aire acondicionado central es adecuada para su hogar, es hora de profundizar en el tamaño y tipo de unidad en particular, así como en su eficiencia energética, características, garantía y más. Estos problemas se analizan a continuación. Para obtener ayuda adicional, consulte:

Eficiencia energética de CA central

Debido al alto costo actual de la energía, los acondicionadores de aire son muy costosos de operar y consumen más de lo que les corresponde de nuestros preciosos recursos energéticos. Debido a esto, al elegir un acondicionador de aire, el nombre del juego es la eficiencia, es decir, la capacidad de un acondicionador de aire para convertir energía (electricidad) en refrigeración de la manera más rentable. Quieres un enfriamiento máximo por un precio mínimo.

Una nota sobre la sustitución de un sistema envejecido: asegúrese de sustituir tanto la unidad de condensación exterior como el evaporador interior. Si simplemente reemplaza la unidad de condensación, se pueden perder las ganancias potenciales de una unidad de mayor eficiencia.

La calificación SEER

Para reducir el desperdicio de energía, el Departamento de Energía de EE. UU. Estableció estándares mínimos de eficiencia para los acondicionadores de aire.

A cada unidad de aire acondicionado se le asigna una clasificación de eficiencia, llamada SEER, abreviatura de Clasificación de eficiencia energética estacional.

El SEER aparece en la etiqueta amarilla Energy Guide® que se encuentra en cada unidad. Es muy importante mirar estas calificaciones. Cuanto mayor sea el número, más eficiente será la unidad y menos costará proporcionar refrigeración.

Todos los productos de calefacción y aire acondicionado llevan una etiqueta EnergyGuide® para mostrar su eficiencia en relación con otros modelos.

Durante la última década, la calificación SEER mínima requerida para las nuevas unidades ha seguido aumentando.

Aunque los acondicionadores de aire antiguos pueden tener un SEER tan bajo como 6, los modelos fabricados después de enero de 2006 deben tener un SEER de al menos 13. Los modelos más eficientes tienen calificaciones SEER de 15 a 17. Para que entiendas la escala relativa, un SEER de 13 es un 30% más eficiente que SEER de 10.

Funciones de ahorro de energía

Para lograr calificaciones SEER particularmente altas, los acondicionadores de aire pueden tener cualquier cantidad de características de ahorro de energía. Buscar:

• Bobinas grandes para una transferencia de calor más eficiente

• Una clasificación de alta temperatura (EER) superior a 11,6 y una válvula de expansión térmica. Cuando hace más calor, esto se traduce en una operación de alta eficiencia.

• Un soplador de velocidad variable para reducir el consumo de electricidad, adaptando el uso a la necesidad

• Un interruptor solo para ventilador. Esto le permite apagar el enfriamiento pero dejar el ventilador en funcionamiento para hacer circular el aire para lograr un enfriamiento más natural y asequible.

• Un interruptor de ventilador de retardo automático, que mantiene el ventilador encendido el tiempo suficiente para utilizar el aire frío residual que queda después de que el compresor se apaga

• Una luz indicadora de filtro que le permite saber cuándo es necesario cambiar el filtro. Esto aumenta la eficiencia al garantizar un mantenimiento adecuado.

Otras características

Muchos productos de alta eficiencia combinan varias de estas características y agregan algunas propias. Caso en cuestión: el York Stellar Ultra cuenta con dos compresores que funcionan en conjunto cuando se necesita una alta capacidad de enfriamiento. El resto del tiempo, solo funciona uno de los compresores. Estos, combinados con un motor de velocidad variable, logran una calificación SEER de 16.7.

Los termostatos programables también ayudan al ofrecer un control preciso. Para obtener más información sobre estos, consulte Guía de compra de termostatos.

El termostato electrónico ayuda a reducir la eficiencia de su sistema de enfriamiento.

¿Qué pasa con la eficiencia ultra alta?

¿Necesita un aire acondicionado de ultra alta eficiencia? No necesariamente.

Por supuesto, por el bien del medio ambiente, desde el uso de energía hasta las emisiones de gases de efecto invernadero, cuanto mayor sea la eficiencia, mejor.

Pero, en términos de dólares, es posible que los ahorros en comparación con la prima que pagará no sean suficientes para usted, especialmente si vive en un clima que requiere poco enfriamiento durante el año o si su hogar no está bien aislado.

Por otro lado, cuando un acondicionador de aire debe funcionar con frecuencia durante el año, un modelo altamente eficiente se amortizará en ahorros de energía durante un período de años.

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Garantías de aire acondicionado centrales

Las garantías de aire acondicionado son clave para asegurar que los sistemas de aire acondicionado duren muchos años.

Antes de comprar aire acondicionado central, solicite y lea su garantía y asegúrese de comprender los términos y restricciones.

Las garantías de aire acondicionado pueden variar significativamente de un fabricante a otro. Una garantía puede cubrir la mayor parte de la unidad bajo un conjunto de términos u ofrecer una cobertura diferente en varias partes del aire acondicionado.

Por ejemplo, Whirlpool cubre todas las partes de los sistemas mecánicos y de refrigeración (excepto el filtro de aire) durante cinco años, incluida la mano de obra.

Carrier cubre la unidad de aire acondicionado y la mano de obra autorizada para su reparación o reemplazo durante un año. Con Carrier, los componentes de refrigeración, incluidos el compresor, el condensador, el evaporador, la tubería de conexión y la carga de refrigeración, incluida la mano de obra para la reparación o el reemplazo, están cubiertos durante los años dos a cinco bajo una garantía extendida.

Con muchos fabricantes, las piezas pueden estar cubiertas, pero la mano de obra para reemplazar piezas como el motor, solenoide, relés, interruptores y ventiladores puede no estar cubierta por la garantía. Lea la letra pequeña.

Y luego está la «Garantía limitada de por vida». Amana, por ejemplo, ofrece esto y cubrirá el compresor de un aire acondicionado de alta eficiencia o una bomba de calor durante el tiempo que sea propietario de la casa.

La conclusión con las garantías del aire acondicionado central es leerlas con atención y comprender qué cubren y qué no.

Tenga en cuenta que la garantía se anulará si una persona de servicio no autorizada trabaja en el acondicionador de aire y que no cubre el mantenimiento estándar, la limpieza o los daños causados ​​por descuidar el mantenimiento.

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Comprensión de los refrigerantes de CA

Los refrigerantes utilizados en la mayoría de los sistemas de aire acondicionado fabricados hasta hace poco pueden ser muy dañinos para la capa de ozono de la Tierra. Los equipos que contienen y funcionan con estos refrigerantes se están eliminando gradualmente a nivel internacional.

Cuando compre un nuevo sistema de aire acondicionado, asegúrese de comprar un producto actual que utilice refrigerantes que causen menos daño al medio ambiente.

¿Cómo pasan los refrigerantes de los equipos de aire acondicionado a la atmósfera? Todos los gases refrigerantes están contenidos en un sistema sellado de aire acondicionado. El problema es que un sistema sellado envejecido puede desarrollar fugas y permitir que se escape el refrigerante. La liberación de estos gases también ocurre durante el servicio.

Refrigerantes de CA que se están eliminando gradualmente

En 1987, un acuerdo internacional inició una eliminación mundial de los CFC (clorofluorocarbonos) que agotan la capa de ozono, y finalmente detuvo la producción de equipos de aire acondicionado que los utilizan en 1996.

Estos fueron reemplazados por hidroclorofluorocarbonos (HCFC). El R-22 (también conocido como HCFC-22 o, más comúnmente, «Freón») ha sido el refrigerante preferido para los sistemas de aire acondicionado y bomba de calor residenciales. Esto es menos dañino para la capa de ozono de la Tierra, pero sigue siendo un gas de efecto invernadero que destruye el ozono y, durante su fabricación, produce HFC-23, que contribuye significativamente al calentamiento global.

Esto es un problema, por lo que la EPA eliminó la fabricación e importación de equipos de CA con R-22 en 2010 en virtud de la Ley de Aire Limpio. El fabricante del refrigerante R-22 se redujo en un 75%, se reducirá aún más en un 90% en 2015 y estaba programado para ser detenido en 2020. Como resultado, el R-22 se está volviendo cada vez más caro.

Si necesita recargar el R-22 en un equipo existente, asegúrese de obtener una cotización primero y averigüe si la cotización incluye servicio, que normalmente cuesta alrededor de $ 115. No se sorprenda si la gasolina cuesta $ 100 por libra o más. Este precio solo va a subir. (Por lo general, el equipo solo necesita recargarse si tiene una fuga; en primer lugar, ¡arregle la fuga!)

Alternativas al refrigerante R-22

En la actualidad, los fabricantes de sistemas de aire acondicionado residenciales ofrecen equipos de aire acondicionado que utilizan refrigerantes inocuos para el ozono. Para dar servicio al equipo existente, el R-22 todavía está disponible y seguirá estando disponible durante 10 años o más.

La EPA ha revisado una variedad de sustitutos del R-22. Puedes ver estos en estos alternativas al R-22 en el sitio web de la EPA.

Un sustituto popular del R-22 es el R-410A, una mezcla de hidrofluorocarbonos (HFC). Se fabrica y vende bajo varios nombres comerciales, incluidos Puron®, Forane® 410A, GENETRON AZ-20® y SUVA 410A. No agota la capa de ozono pero, como el R-22, su fabricante sí contribuye al calentamiento global. El R-407C, otro sustituto aceptable del R-22, se utiliza en algunos acondicionadores de aire residenciales europeos.

SIGUIENTE VER:
Descripción general de CA central
Aire acondicionado central o aire acondicionado de ventana: ¿cuál es mejor?
Dimensionamiento de un acondicionador de aire central
Cómo funciona un aire acondicionado central
Reparación y resolución de problemas de aire acondicionado central

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