Guía de compra de alfombras | InicioConsejos

Todo lo que necesita saber sobre tipos de alfombras, cortes, procesos de fabricación e instalación.

Pocos hitos de remodelación son tan gratificantes como el día en que la alfombra de pared a pared se extiende y se coloca en su lugar. En unas pocas horas, un dormitorio se despierta con color y estilo, una sala de estar irradia calidez y lujo, o una habitación familiar se vuelve acogedora y cómoda.

Según el Instituto de Alfombras y Alfombras (CRI), más de seis de cada diez propietarios estadounidenses prefieren alfombras de pared a pared sobre otros pisos para esos espacios. Para satisfacer ese nivel de demanda, este año se producirán más de 2.000 millones de yardas cuadradas de alfombra, lo suficiente para recorrer doce veces una franja de 12 pies de ancho alrededor del ecuador de la Tierra.

¿Por qué la popularidad? Los beneficios de las alfombras son obvios: es cómodo, insonorizante, cálido, relativamente asequible, rápido de instalar, disponible en miles de colores y estilos, y puede unificar el interior de una casa.

En la industria, la alfombra de pared a pared se conoce como «alfombra en rollo». Las alfombras y tapetes de más de 6 por 9 pies califican como telar ancho, una referencia a los telares que alguna vez se usaron para fabricar tapetes más anchos de lo normal. Hoy en día, la mayoría de las alfombras en rollo se venden en anchos de 12 pies.

Las alfombras de hoy difieren en cómo se fabrican. Más del 90% de las alfombras de hoy en día están tejidas por máquinas que son como enormes máquinas de coser. Equipadas con varios cientos de agujas, estas máquinas operan a velocidades extremadamente altas para coser hileras de mechones de hilo frontal a una tela sintética, llamada «respaldo primario».

A menos que los hilos estén precoloreados, están teñidos. Luego, el soporte primario se recubre con adhesivo de látex y se refuerza con un soporte secundario, normalmente de polipropileno. Algunas alfombras, especialmente las variedades comerciales, pueden tener un cojín elástico adherido a este respaldo.

La alfombra en rollo también se produce mediante otros métodos. Un pequeño porcentaje, menos del 3%, se elabora en un telar que entrelaza los hilos frontal y posterior. Aunque las alfombras tejidas no tienen una tela de respaldo real, se aplica una capa de látex en la parte inferior. Algunos módulos o losetas de alfombra comerciales (normalmente de 45 x 45 cm) se fabrican mediante un proceso de unión por fusión en el que se inyectan fibras de hilo en un respaldo recubierto de adhesivo.

La alfombra se aplica sobre el acolchado la mayor parte del tiempo. El acolchado denso (no necesariamente grueso) prolonga la vida útil de la alfombra, reduce el ruido y amortigua el piso.

Antes de colocar una alfombra, se clavan bandas sin tachuelas, llamadas «tachuelas» para abreviar, alrededor del perímetro del piso.

Tira sin tachuelas para alfombras

Estas finas tiras de madera tienen puntos de tachuelas cortos que se pegan hacia arriba para agarrarse al respaldo de la alfombra. Un borde de la alfombra se engancha en los puntos que sobresalen de las tiras, y luego la alfombra se estira firmemente, se engancha en las tiras sin tachuelas en la pared opuesta y luego se recorta. Las costuras entre los anchos se unen por detrás con cinta adhesiva de fibra de vidrio o una cinta de costura plástica térmica que se aplica con una plancha especial.

La alfombra se puede aplicar sobre casi cualquier contrapiso o piso existente, excepto la alfombra vieja. Una pila gruesa ocultará las irregularidades en el contrapiso de una manera que la mayoría de los demás pisos no lo harán.

Tipos de fibras de alfombra

Las fibras utilizadas para el hilo de la cara de una alfombra afectan drásticamente su apariencia y rendimiento. Aquí hay un vistazo más de cerca a las fibras de alfombras que se usan hoy en día:

Nylon

Dos tercios de las fibras de la alfombra son de nailon. Las fibras de nailon son resistentes al desgaste, la suciedad y el moho, sobreviven al aplastante peso de los muebles y se sostienen bien en áreas de mucho tráfico.

El nailon está disponible en colores brillantes y las variedades teñidas en solución no destiñen. Las alfombras de nailon tienden a costar entre $ 8 y $ 25 por yarda cuadrada. En el fondo, cuestan tan solo $ 5; en el extremo superior, puede pagar $ 70 por yarda cuadrada o más.

Olefina

También conocido como polipropileno, las fibras de olefina representan aproximadamente el 30% del mercado de alfombras. Aunque la olefina comenzó como una fibra para alfombras para exteriores gracias a su resistencia a la humedad y el moho, los nuevos avances en su apariencia y tacto la han hecho popular en el hogar. Es fácil de limpiar, fuerte y resistente a las manchas, el desgaste y la electricidad estática.

Las fibras de olefina se utilizan principalmente en lazos multinivel, como los bereberes, y en pilas cortadas comerciales de bajo perfil. El color se agrega antes de que el material se convierta en fibra, lo que hace que la olefina no destiñe. Algunas losetas de moqueta hechas de olefina tienen una textura similar al fieltro; para estos, las fibras de polipropileno se perforan con agujas en un núcleo de malla. La alfombra de olefina tiene un precio comparable al nailon; aunque la fibra es menos costosa, se involucran más procesos en su fabricación.

Poliéster

Si le gusta un pelo lujoso, suave y de corte grueso, el poliéster puede ser su mejor opción. Las fibras de poliéster, conocidas por su suave «tacto», tienen mucho cuerpo, resisten el desgaste y ofrecen una fuerte retención de color y brillo. Sin embargo, no son tan duraderos como el nailon y la olefina. Actualmente, muchas alfombras de poliéster están hechas de PET reciclado (poliéster) de botellas y contenedores plásticos de refresco. Las alfombras de poliéster cuestan alrededor de $ 1 menos por metro cuadrado que los productos de nailon comparables.

Triexta

Triexta es una subclase genérica relativamente nueva de poliéster. Inventado por DuPont, triexta es permanentemente resistente a las manchas y extremadamente duradero, resistente y amigable bajo los pies. La fabricación de triexta, que utiliza recursos renovables, es mucho más ecológica que la fabricación de otras fibras sintéticas para alfombras. Dos marcas de alfombras fabricadas con triexta son DuPont Sorona y Mohawk Smartstrand.

Acrílico

Aunque es probable que no encuentre una alfombra 100% acrílica, estas fibras se mezclan con otras fibras como la lana porque se parecen al aspecto y tacto de la lana natural, pero son menos costosas. Las fibras acrílicas son resistentes a la humedad, el moho y la decoloración.

Lana

La fibra más lujosa es la lana natural. Es suave, duradero, ofrece un volumen generoso y viene en muchos colores. Desde el punto de vista ecológico, es una elección particularmente responsable porque proviene de un recurso sostenible. Desafortunadamente, la lana también es considerablemente más cara que los sintéticos. Por la lana, es probable que pague entre $ 40 y $ 100 por yarda cuadrada o incluso más.

Bucles y cortes de alfombra

Las cualidades básicas de una alfombra dependen de su construcción, ya sea que el pelo esté cortado, enrollado o cortado y enrollado.

Bucles y cortes de alfombra

Alfombras de pelo cortado

Las alfombras de pelo cortado tienen lazos recortados para que los extremos del hilo asoman hacia arriba, creando una apariencia y sensación de lujo, claramente una de las razones por las que representan el 60% de las alfombras vendidas. Dentro de la familia de pelo cortado se encuentran las muy populares «sajonías». La felpa de Sajonia tiene mechones densamente compactos, cortos y nivelados.

Las felpas texturizadas tienen un pelo ligeramente más alto y son menos densas. La alfombra “Freize” (free-zay) es un estilo algo raro, rugoso y nudoso con un pelo denso, bajo e hilos muy retorcidos. Otro tipo de alfombra de pelo cortado es la de terciopelo, de pelo corto y muy apretado.

Una alfombra de terciopelo es lisa, nivelada y uniforme con un aspecto formal. Cuando camina sobre él, las huellas tienden a verse (cuanto más texturada es una superficie, menos muestra huellas).

La «mano» de una alfombra de pelo cortado, el aspecto, la textura y el tacto, es el resultado de las fibras elegidas para el hilo y el calibre («denier») y la torsión del hilo. Estos elementos son fundamentales para el rendimiento. Cuanto más retorcido esté el hilo, mejor será el rendimiento, por regla general, porque el hilo conserva su forma con el tiempo. La mayoría de los hilos de pelo cortado se fijan con calor para mantener su forma (de la misma manera que un cabello fija con calor permanente un peinado).

Alfombras de bucle

La alfombra de bucle, resultado de la colocación de mechones, tiene bucles de hilo completos que se mantienen erguidos. Los bucles tienden a desgastarse mejor que las alfombras de pelo cortado porque las puntas del hilo no están expuestas. Con estos, el hilo se desgasta en los lados, no en los extremos, y la torsión se mantiene automáticamente.

Para una superficie particularmente lisa, a menudo preferida en instalaciones comerciales, puede obtener un «bucle de bajo nivel». Para patrones llamativos o una apariencia esculpida, puede comprar un «bucle de varios niveles». Las alfombras esculpidas tienen bucles altos y bajos.

Los bucles de alto nivel, como los bereberes, tienen una textura nudosa. De hecho, la mayoría de las pilas de bucles ahora se llaman bereberes, un término que se originó con las alfombras hechas por las tribus bereberes de África.

Alfombras cortadas y enrolladas

Las alfombras de pelo cortado en bucle y de punta cortada combinan bucles con pelo cortado. La pila de bucle cortado tiene extremos cortados que son más altos que los bucles, creando una variedad de estilos. Los tipos convencionales, a veces llamados alfombras «esculpidas», ofrecen patrones y colores llamativos. Versiones más sutiles, llamadas «tracerías» o «sajonías talladas» simplemente sugieren un patrón.

Cojín de alfombra y relleno

La mayoría de las alfombras residenciales se instalan sobre una almohadilla de alfombra separada (llamada «cojín» en la industria) que hace que la alfombra sea más suave y resistente bajo los pies, reduce el ruido, proporciona un poco de aislamiento térmico y prolonga la vida útil de la alfombra. No cometa el error de instalar una alfombra de calidad sobre un cojín de alfombra marginal.

El cojín de alfombra puede estar hecho de varios materiales, incluidos varios tipos de fibras naturales y sintéticas y espuma de uretano.

Cojín de cojín de alfombra

Un cojín de alfombra que es demasiado grueso sobrecarga el respaldo de la alfombra y es demasiado suave bajo los pies. La densidad del cojín de la alfombra, no su grosor, es el factor más importante a considerar al elegir un cojín de alfombra. Pídale a su vendedor de alfombras un cojín de Clase 1 para áreas de tráfico moderado y un cojín de Clase 2 donde habrá mucho tráfico, como escaleras, pasillos y salas de estar.

El Instituto de Alfombras y Tapetes recomienda un grosor máximo de 7/16 de pulgada para un cojín de alfombra residencial. Si el

la alfombra tiene una altura de pelo más baja, como una bereber o una pila cortada de tipo comercial, el cojín debe ser aún más delgado: 3/8 de pulgada o menos. Pero debe ser firme y resistente.

Los mínimos de la FHA son un cojín de 6 libras debajo de una pila cortada residencial estándar y un cojín de 8 libras debajo de una pila bereber más delgada o baja. Espere pagar alrededor de $ 3 a $ 3,50 por yarda por un cojín de calidad.

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