Guía de compra de bombas de calor | InicioConsejos

¿Cuál es la mejor bomba de calor? Esta guía de compra imparcial le ayudará a clasificar las opciones para que pueda tomar una decisión informada.

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Debido a que las bombas de calor calientan y enfrían los hogares de manera relativamente eficiente, su popularidad ha aumentado drásticamente en los últimos años. Desafortunadamente, aunque la mayoría de la gente comprende cómo funcionan los hornos y los aires acondicionados, están menos familiarizados con las bombas de calor.

Esta guía de compra puede ayudarlo a familiarizarse mucho con ellos con la esperanza de que, si sigue la ruta de instalar una bomba de calor, pueda ahorrar significativamente en su factura de energía. Y, si instala uno con una designación Energy Star, puede calificar para un crédito fiscal de $ 300.

Las bombas de calor de alta eficiencia están diseñadas para proporcionar calefacción y refrigeración de forma económica.

Similar a un acondicionador de aire, una bomba de calor usa principios de refrigeración en lugar de combustión de combustible para calentar y enfriar. En el modo de enfriamiento, actúa casi exactamente como un acondicionador de aire, extrayendo el calor del interior y expulsándolo al exterior. Pero, cuando se cambia al modo de calefacción, invierte este proceso, atrayendo calor, incluso del aire frío del exterior, a las habitaciones interiores cálidas.

Para obtener más información sobre cómo funciona el tipo más común, consulte Cómo funciona una bomba de calor.

¿Es una bomba de calor adecuada para su hogar?

El hecho de que una bomba de calor le permita ahorrar dinero en las facturas de energía o no depende de varios factores, incluido el clima, el tipo de combustible que prevalece en su área y la cantidad de aislamiento y otras características de eficiencia energética que tiene en su hogar.

Las bombas de calor no son buenas en climas fríos. Son más efectivos para ahorrar energía cuando están en el modo de calefacción. Sin embargo, en un clima frío, su casa necesita más calor a medida que baja la temperatura exterior, pero la bomba de calor funciona de manera menos eficiente a temperaturas exteriores más bajas.

Por debajo de una temperatura conocida como el «punto de equilibrio», normalmente entre 30 y 45 grados F., se requiere calor adicional, y eso significa que se activa la costosa calefacción eléctrica.

En un clima frío, la sabiduría general es la siguiente: si tiene gas natural disponible, probablemente tenga sentido calentar y enfriar con un sistema convencional de calefacción y aire acondicionado de aire forzado.

El gas natural, necesario para un horno de gas, ha sido tradicionalmente un combustible más eficiente y menos costoso que la electricidad, aunque no siempre es así. Para obtener más información sobre los hornos convencionales, consulte Cómo comprar un horno.

Pero en el noreste o en otras regiones donde el calor de la resistencia eléctrica o del fuel-oil es más la norma, una bomba de calor puede generar ahorros sustanciales. Aunque un horno de resistencia eléctrica es mucho menos costoso de instalar que una bomba de calor, la bomba de calor puede generar entre 1 1/2 y 2 1/2 veces más calor con la misma cantidad de energía, dependiendo del clima, la casa y el sistema particular.

La forma correcta de decidir la forma más apropiada de calefacción y refrigeración para su hogar es hacer un análisis económico basado en el precio de compra y la eficiencia de un sistema, el costo de su combustible y los requisitos de carga de calefacción / refrigeración de su hogar.

Tenga en cuenta que si está reemplazando un calefactor de aire forzado y un acondicionador de aire existentes con una bomba de calor, es posible que también sea necesario reemplazar los conductos. Las bombas de calor generalmente requieren conductos más grandes.

Clasificaciones de eficiencia de la bomba de calor

Todos los aparatos de calefacción y refrigeración llevan una etiqueta federal de “Guía energética” que califica la eficiencia energética de la unidad para los modos de refrigeración y calefacción. Estas calificaciones se basan en una escala relativa; le permiten saber cómo se compara un modelo en particular con otros modelos de baja y alta eficiencia.

¿Qué es una calificación SEER? Los fabricantes suelen utilizar dos índices para medir: el índice de eficiencia energética estacional (SEER) para refrigeración y el factor de rendimiento estacional de calefacción (HSPF) para calefacción. Ambos se obtienen a través de pruebas sofisticadas y reflejan el rendimiento durante toda una temporada.

El SEER evalúa la eficiencia de la bomba de calor cuando está en modo de aire acondicionado (enfriamiento). La relación se calcula en función de la cantidad de refrigeración generada (medida en BTU) dividida por la cantidad de electricidad utilizada durante la temporada de refrigeración. Una calificación SEER alta indica una unidad con mayor eficiencia energética.

Requisitos mínimos de SEER. En los Estados Unidos, los sistemas de aire acondicionado deben fabricarse con un SEER mínimo de 13. El HSPF es un número más importante cuando se trata de calentar una casa. Esto es básicamente lo mismo que el SEER pero evalúa el uso de energía adicional, como descongelar la unidad durante el invierno y los requisitos de calefacción de respaldo.

Las bombas de calor con calificación Energy Star tienen un SEER y HSPF más altos que los modelos estándar; como resultado, son aproximadamente un 8 por ciento más eficientes que los modelos nuevos estándar y un 20 por ciento más eficientes que los modelos más antiguos.

Opciones de bomba de calor eficiente

¿Qué hace que una bomba de calor sea más eficiente que otra? La respuesta es que tienen una variedad de opciones que utilizan tecnología avanzada para calentar y entregar aire acondicionado. Por ejemplo, las bombas de calor más eficientes tienen controles de capacidad variable. En lugar de hacer funcionar el sistema a plena capacidad todo el tiempo, estos controles coordinan el compresor y el ventilador para ajustarse a los requisitos de carga de calefacción y refrigeración de su casa en cualquier momento. Debido a que rara vez funcionan a toda velocidad, estas bombas de calor son más silenciosas, sin mencionar que le permiten ahorrar dinero a largo plazo.

Calefacción y refrigeración por zonas

La calefacción y refrigeración por zonas es uno de los conceptos más novedosos en el uso eficiente de la energía. Con un sistema por zonas, puede controlar de forma independiente el flujo de aire que se envía a varias habitaciones o zonas de su hogar, dirigiendo la calefacción o el aire acondicionado donde lo desee en distintos momentos del día.

Sistema de calefacción y refrigeración por zonas

Para que esto sea posible, un sistema necesita un termostato programable multizona especial y algunos amortiguadores motorizados.

Para obtener los mejores resultados, la salida del manipulador de aire debe ser variable. De hecho, es mejor si se puede controlar en un rango infinito de velocidades, ajustando automáticamente la cantidad de calefacción o refrigeración entregada en toda la casa según las necesidades.

Si está buscando una bomba de calor en el mercado, hay varias innovaciones que debe buscar que han mejorado enormemente la eficacia de la bomba de calor:

Compresores de dos velocidades

Los compresores de dos velocidades permiten que las bombas de calor enfríen o calienten solo a la capacidad necesaria en un momento dado, mientras que las bombas de calor con un compresor estándar solo pueden funcionar a la capacidad máxima. Esta característica no solo ahorra costos de energía, sino que también reduce el desgaste del compresor. Si tiene una casa grande con un sistema de control de zonas, una bomba de calor de dos velocidades conectada a amortiguadores automáticos le permitirá mantener diferentes habitaciones a diferentes temperaturas.

Motores de velocidad variable

Los motores de velocidad variable o de doble velocidad en los ventiladores, ventiladores exteriores o ambos ayudan a mantener una velocidad de aire constante y cómoda, lo que también resulta en ahorros en su factura de servicios públicos. Un beneficio adicional es la reducción del ruido porque el ventilador no tiene que funcionar a toda velocidad en todo momento.

Bombas de calor de súper alta eficiencia

Las bombas de calor de muy alta eficiencia vienen con un «atemperador», que utiliza el calor residual del modo de enfriamiento de la bomba para calentar el agua a un ritmo dos o tres veces más rápido que un calentador de agua común.

Los compresores scroll, a diferencia de los compresores de pistón utilizados en las bombas de calor estándar, hacen un mejor trabajo al forzar el refrigerante a áreas cada vez más pequeñas. Esto no solo da como resultado una vida útil más prolongada y silenciosa, sino que también proporciona de 10 a 15 grados F. de aire más cálido cuando está en el modo de calefacción.

Quemadores de respaldo

Además de los calentadores de resistencia eléctrica como respaldo en climas fríos, las bombas de calor también se pueden complementar con quemadores que funcionan con varios tipos diferentes de combustible. Los quemadores de respaldo resuelven el problema de proporcionar calor durante un clima muy frío y con una reducción de los costos eléctricos.

Pocos fabricantes de bombas de calor incorporan ambos tipos de suministro de calor en una unidad, pero dos sistemas más pequeños pueden compartir la misma red de conductos. Este tipo de sistema puede ahorrar en costos de energía, dependiendo de qué tan caro sea el combustible de combustión en su área en comparación con la electricidad.

Ruido de la bomba de calor

Al seleccionar una bomba de calor, busque una unidad con una clasificación de sonido exterior de menos de 7,6 belios (76 decibelios). Además, hable con el distribuidor sobre la disponibilidad de plataformas y pantallas de sonido para reducir el ruido.

Dimensionamiento de una bomba de calor

La mayoría de los fabricantes de bombas de calor fabrican productos en varios tamaños según la cantidad de aire que mueven. Las unidades se designan por «toneladas», una medida que originalmente se refería a la cantidad de hielo necesaria para enfriar una cantidad equivalente de aire. Los tamaños típicos de las casas varían de 1 1/2 a 5 toneladas de capacidad.

Aunque el dimensionamiento de un sistema debe ser manejado por un profesional, puede tener una idea aproximada del tamaño calculando aproximadamente 400 pies cuadrados de espacio habitable por tonelada en casas antiguas, por lo que una casa de 1,600 pies cuadrados normalmente requeriría alrededor de 4 ton sistema. Las casas más nuevas con ventanas de doble panel y más aislamiento pueden funcionar con sistemas más pequeños.

Los precios de los materiales van desde poco menos de $ 2,000 para los modelos pequeños y de baja eficiencia a $ 7,500 para las unidades de alta eficiencia y primera línea.

Refrigerantes para bombas de calor

El refrigerante que utiliza una bomba de calor para la transferencia de calor es una consideración importante al comprar un modelo nuevo. Casi todas las principales marcas de bombas de calor del mercado actual han pasado del R22, también conocido como freón, a refrigerantes más sostenibles para el medio ambiente.

Refrigerante R22 es un hidroclorofluorocarbono que se sabe que agota la capa de ozono y puede someter a la tierra a los dañinos rayos ultravioleta del sol. Se eliminará por completo de uso doméstico para el año 2020. Hasta esa fecha, se espera que el R22 sea cada vez más caro de obtener a medida que los fabricantes cesen la producción y disminuyan las existencias recicladas existentes.

Refrigerantes ecológicos. Se han desarrollado y están disponibles otros refrigerantes no dañinos, pero es importante saber que las bombas de calor que usan R22 no se pueden cargar con los refrigerantes más nuevos y seguros porque los sistemas no son compatibles.

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