Guía de compra de calentadores de agua de almacenamiento

Este informe experto del consumidor de calentadores de agua lo ayuda a elegir el mejor calentador de agua de almacenamiento, incluido el tamaño adecuado, a gas o eléctrico, y consideraciones de costo.

Los calentadores de agua de almacenamiento son los tanques blancos cilíndricos altos y familiares que utilizan gas natural, electricidad, propano o fueloil para calentar el agua. Almacenan de 20 a 120 galones de agua, dependiendo del tamaño del tanque. Para ver más de cerca y comparar otros tipos de calentadores de agua que tal vez desee considerar, consulte Calentadores de agua caliente.

Elija un calentador de agua que tenga la eficiencia energética, el combustible y la capacidad adecuados para su hogar.

Incluso dentro de la categoría de calentadores de agua de almacenamiento, sus opciones son muchas. Al determinar el calentador de agua adecuado para su hogar, debe considerar algunas inquietudes específicas, como qué tan grande debe ser, adónde irá y si necesitará un respiradero. También deberá decidir si comprará un calentador de agua que use gas natural, propano, electricidad o un combustible menos común, como madera o pellets de madera.

Esta guía de compra lo ayudará a clasificar sus muchas opciones.

Una parte significativa del dinero en energía de una familia promedio se gasta en calentar agua. Cortesía: DOE

Eficiencia energética

La eficiencia energética debería ser una gran preocupación. En promedio, los calentadores de agua de almacenamiento duran de 8 a 10 años, por lo que uno que funcione de manera eficiente puede devolverle el ahorro de energía con el tiempo.

Consulte la etiqueta amarilla EnergyGuide, su mejor herramienta para comparar modelos. Energy.gov ofrece una calculadora de costos de energía para calentadores de agua a gas y eléctricos en línea.

NOTA:

Los nuevos estándares federales de eficiencia que se activan el 16 de abril de 2015 requieren calificaciones de eficiencia más altas en todos los calentadores de agua estilo tanque residenciales vendidos en los EE. UU. Estos estándares afectarán significativamente la forma en que se construyen los calentadores de agua, lo que afectará su costo y, en la mayoría de los casos, aumentará su tamaño, lo que puede afectar la instalación. Según el DOE, «El nuevo estándar evitará alrededor de 180 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono, equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de alrededor de 35,3 millones de automóviles».

Los calentadores de agua afectados incluyen a gas, a aceite, eléctricos, de mesa, instantáneos a gas y eléctricos.

Calentador de agua a gas o eléctrico?

Si está pensando en comprar un calentador de agua nuevo, es posible que se pregunte si debería comprar uno que funcione con gas o eléctrico. El gas natural alimenta a más de la mitad de todos los calentadores de agua; la electricidad calienta la mayor parte del resto. Un pequeño porcentaje de calentadores de agua queman propano (LP), aceite o queroseno. Y algunos usan calor de madera o colectores solares para calentar el agua.

Si hay gas natural disponible, su próximo calentador de agua debe ser de gas. La electricidad es el combustible de elección solo donde es la única opción, o donde es imposible hacer correr un conducto de humos por el techo para transportar las emisiones de combustión del calentador de agua.

El gas es más barato y mucho más rápido para calentar un tanque lleno de agua. También lo son el propano, el queroseno y el aceite, pero son menos convenientes porque deben entregarse (no canalizarse) a una casa.

Según los datos de 2011 proporcionados por el Departamento de Energía (www.eia.doe.gov), las fuentes de energía residenciales por el costo promedio en dólares por millón de BTU de calor que producen fueron:

Gas natural: $ 10.54

Aceite de calefacción: $ 19.08

Propano: $ 23.07

Queroseno: $ 23,73

Electricidad: $ 32.55

Obviamente, estas cantidades varían con los precios locales de la energía y cambian con el tiempo, pero en el mundo relativo de la energía, el gas natural es, con mucho, el combustible más barato y conveniente.

El combustible que utiliza su calentador de agua afectará tanto el costo anual de calentar el agua como la eficiencia del calentador de agua (qué tan bien convierte la energía en agua caliente). Algunos calentadores de agua usan combustible de manera más eficiente que otros.

Un calentador de agua eléctrico con bomba de calor, por ejemplo, suele ser más eficiente que un calentador de agua de almacenamiento convencional y, como resultado, puede tener costos de energía anuales más bajos que un calentador de agua a gas natural debido a su alta eficiencia.

En la etiqueta, verifique el factor de energía (EF). Esto indica qué tan bien la unidad convierte su combustible en calor. Cuanto mayor sea el número EF, más eficientemente utilizará su energía el calentador de agua. Los calentadores de agua eléctricos tienen números EF entre 0,75 y 0,95, y las unidades de gas se clasifican entre 0,5 y 0,7. Aunque las unidades eléctricas pueden usar su combustible de manera más eficiente, en la mayoría de las regiones la electricidad es mucho más cara que el gas.

Tamaño y capacidad del calentador de agua

Otra etiqueta en el calentador de agua debe revelar su número de clasificación de la primera hora (FHR); esto indica cuánta agua caliente puede suministrar el calentador por hora en el uso pico. La FCF mínima que debe seleccionar para su hogar dependerá de la cantidad de baños y residentes que tenga.

La FHR (clasificación de la primera hora) indica cuánta agua se puede calentar por hora.

Aunque el término «capacidad» se refiere al tamaño de un tanque, la capacidad real de un calentador de agua es el resultado de dos factores: el tiempo de almacenamiento y recuperación (qué tan rápido puede calentar un tanque lleno de agua).

Los calentadores de agua de almacenamiento varían en tamaño de tanque de 20 a 120 galones; los tamaños más comunes son de 40 a 80 galones. (Los modelos cortos «low-boy» están disponibles en tamaños más pequeños). Es importante adaptar el tamaño a las necesidades de su familia.

Si obtiene un tanque que es demasiado pequeño, con frecuencia encontrará que el agua se enfría más o menos cuando se hace espuma en la ducha. Por otro lado, si compra uno que es demasiado grande, pagará más de lo necesario para mantener el tanque caliente.

El tamaño correcto del calentador de agua dependerá de la cantidad de baños y electrodomésticos que usan agua en la casa y de las necesidades de su familia.

Las necesidades se pueden medir por la cantidad de baños en la casa, aunque algunas circunstancias pueden sesgar estos estándares: una familia con muchos niños pequeños, el número total de residentes en la casa o una casa con una bañera especialmente grande, por ejemplo. .

Obviamente, solo una pareja que vive en una casa grande o una familia grande que vive en una casa pequeña requiere ajustar el tamaño del calentador de agua requerido.

La unidad de tamaño mínimo para una casa de un baño debe ser de 30 o 40 galones, ya sea en un modelo a gas o eléctrico. Para una casa de un baño y medio, 40 galones es mínimo. Para una casa de dos a tres baños y medio, elija un calentador de gas de 50 galones o uno eléctrico de 66 a 80 galones (debido a que los calentadores de agua eléctricos tardan más en calentar el agua, los tanques grandes deben ser más grandes que sus homólogos de gas). Para una casa grande con cuatro baños o una casa con una bañera extra grande, obtenga un calentador de gas de 75 galones o un calentador eléctrico de 120 galones.

La recuperación de los calentadores de agua a gas es una función de la entrada de BTU y la eficiencia general. La entrada varía desde aproximadamente 32,000 en una unidad de 30 galones hasta 88,000 en un tanque de 100 galones. Una entrada común es 34,000 BTU en un tanque de 40 galones y 36,000 BTU en un tanque de 50 galones. Cuanto mayor sea la entrada y la eficiencia de BTU, más rápida será la recuperación.

Los calentadores de agua eléctricos suelen tener uno de 5.500 vatios o dos elementos de 4.500 vatios. Dos elementos de menos kilovatios se calentarán mucho más rápido que un elemento de mayor potencia.

Los calentadores de agua de almacenamiento a gas y eléctricos se clasifican según la cantidad de galones que pueden elevar a 90 grados Fahrenheit en una hora. La mayoría de los calentadores eléctricos tienen una capacidad de 20 a 25 galones por hora; muchas unidades de gas pueden recuperar más de un tanque lleno.

Un modelo de gas Rheem de 50 galones de alta recuperación puede recuperar hasta 81 galones por hora. Cuando compre un modelo de gas de alto BTU, tenga en cuenta que puede requerir un conducto de humos de 4 pulgadas en lugar del conducto de humos estándar de 3 pulgadas que probablemente exista actualmente en su casa.

SIGUIENTE VER:
Descripción general de calentadores de agua
Guía de compra de calentadores de agua sin tanque
Compra de calentadores de agua en el punto de uso
Cómo funcionan los calentadores de agua de almacenamiento
Solución de problemas y reparaciones de calentadores de agua

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