Guía de compra de detectores de humo | InicioConsejos

Una guía experta sobre varios tipos de detectores de humo y sus características, cómo comprar detectores de humo, ubicarlos en su hogar e instalarlos correctamente.

El detector de humo emite una alarma ensordecedora a la primera señal de humo. Asegúrese de probarlo periódicamente presionando el botón de prueba.

Cada año en los Estados Unidos, más de 3,500 personas mueren en incendios domésticos y otras 18,000 resultan heridas. Además, los incendios domésticos cuestan casi $ 8 mil millones en daños a la propiedad anualmente. Muchas víctimas no mueren por quemaduras, sino por inhalación de humo, porque los incendios suelen ocurrir por la noche cuando las víctimas están dormidas.

Los detectores de humo son la mejor manera de prevenir estos resultados catastróficos. El riesgo de morir en una casa no protegida por un detector de humo es el doble que en una casa protegida. Por supuesto, es esencial que el detector esté operativo: Aproximadamente el 95% de los hogares de EE. UU. Tienen al menos un detector de humo, sin embargo, el 20 por ciento de las muertes por incendios ocurren en hogares con detectores rotos o dañados.

El detector de humo cableado más vendido también advierte del monóxido de carbono y tiene una batería de respaldo.

Un detector de humo vigila las 24 horas del día y, cuando detecta el humo por primera vez, hace sonar una alarma, lo que a menudo le da a la familia el tiempo precioso que necesita para escapar. La alarma más común es un pitido que es penetrante y lo suficientemente persistente como para alertar a los propietarios del peligro.

Otros tipos de alarmas incluyen un detector de voz, que tiene comandos verbales pregrabados además de una alarma. Ejemplos de los comandos pregrabados son «¡Fuego, sal!» o «¡Alerta de humo!» o alerta de batería baja «. Una versión de este tipo puede incluso tener pregrabada la voz de los padres (los estudios indican que es más probable que los niños respondan rápidamente a la voz de los padres).

Detectores estroboscópicos son detectores de humo diseñados para satisfacer las necesidades de las personas con discapacidad auditiva. Estas alarmas de humo utilizan luces estroboscópicas que parpadean o vibran para alertar a quienes no pueden escuchar las alarmas de humo estándar. También hay detectores que responden con estimulación táctil, como sacudir la cama.

¿Batería o cableado?

La mayoría de los detectores de humo funcionan con baterías, pero algunos, en particular los que se instalan durante la construcción de la casa, están conectados al sistema eléctrico de la casa. Más detectores de humo cableados funcionan con voltaje de línea (corriente doméstica) y tienen una batería de respaldo en caso de que un incendio corte la energía eléctrica de la casa. Detectores de humo a batería son más fáciles de instalar. Las baterías de los detectores de humo internos, tanto los detectores de humo operados por baterías como los de cableado duran aproximadamente 6 meses. Cuando sea necesario reemplazarlos, el detector emitirá un pitido cada minuto aproximadamente para indicar que las baterías se están agotando.

El principal problema con los detectores de humo que funcionan con baterías es que la gente no los mantiene. Se supone que todos los detectores que funcionan con batería indican una batería baja, pero debe asegurarse de que estén funcionando; los modelos más nuevos no se cerrarán si se quita la batería. Nuevo modelos de batería de litio duran hasta 10 años; toda la unidad es desechable.

Tipos de detectores de humo

Hay muchas marcas de detectores de humo en el mercado, pero todos se dividen en dos tipos básicos:detectores de humo con cámara de ionización y detectores de humo fotoeléctricos. Ambos tipos tienen dos partes básicas: un sensor para detectar el humo y una bocina electrónica muy fuerte para alertar a la gente.

El detector de humo y monóxido de carbono de alta calificación utiliza tecnologías fotoeléctricas y de ionización, y cuenta con comandos de voz para hacerle saber qué ocurre.

Detectores de ionización utilice una fuente radiactiva que produzca moléculas (iones) cargadas eléctricamente. Esto establece una corriente eléctrica dentro de la cámara del detector. Cuando el humo entra en la cámara, se adhiere a los iones y reduce el flujo de corriente eléctrica, lo que activa la alarma. Los detectores de ionización son mejores para detectar las cantidades más pequeñas de humo producidas por incendios rápidos y en llamas.

Detectores fotoeléctricos use un sensor detector óptico (un haz de fotos) y se apaga cuando el humo de un fuego que arde sin llama es lo suficientemente denso como para desviar ese haz de luz.

Detectores duales Debido a que los propietarios no pueden predecir el tipo de incendio que podría comenzar, un detector de humo combinado, llamado alarma de humo de doble sensor—Es en realidad la elección más sabia.

Características del detector de humo

Dependiendo de la calidad de los detectores de humo, algunos también ofrecen:

• Un botón de silencio del control remoto que se puede vincular al control remoto de un televisor para silenciar las alarmas molestas.

• Luces de seguridad para proporcionar iluminación durante una alarma.

• Botones de silencio que silenciarán la alarma durante unos minutos a la vez. Los detectores con esta característica se colocan comúnmente en cocinas.

• Transmisión de una señal a una estación central de monitoreo como parte de un sistema de alerta de seguridad.

• Intercomunicación de detectores de humo cableados que garantiza que si se dispara una alarma en la casa, se disparan todas. Incluso si el fuego se detecta en el sótano, la gente de arriba escuchará una alarma.

Detectores de humo direccionables

Los sistemas de detección de humo direccionables proporcionan conocimiento de la ubicación exacta y el estado de cada dispositivo. La decisión de alarma generalmente la toma el equipo de control en lugar de un dispositivo de detección individual.

Las características del sistema direccionable incluyen:

• La alarma se puede investigar antes de llamar a un servicio de bomberos.

• El sistema puede indicarle qué dispositivo necesita mantenimiento.

• Cada detector tiene una identificación única y la ubicación exacta de cada unidad se muestra en el panel de control de incendios.

• Cualquier corte de cable o cortocircuito no genera alarmas molestas.

• Cada sensor se puede ajustar a su propio entorno único.

• Es menos probable que se produzcan alarmas molestas porque el sistema utiliza detección de sensores múltiples

• Muchos incorporan luces estroboscópicas como medio de alertar a las personas con discapacidad auditiva.

Detectores de humo-CO

La combinación de detector de CO y detector de humo Nest Protect se conecta con su teléfono móvil a través de Wi-Fi.

Los detectores combinados están ganando popularidad porque combinan la detección de humo y monóxido de carbono. Están disponibles como Alarmas de ionización y CO y Alarmas de CO y fotoeléctricas. Al comprar estas alarmas combinadas, tendría menos alarmas para colocar en su hogar (excepto que muchas alarmas de CO se montan en el tomacorriente de pared típico colocado bajo en la pared, mientras que la ubicación óptima de la alarma de humo está en o cerca del techo).

Una nueva innovación muy popular es la Alarma de humo y monóxido de carbono Nest Protect. Cuando está conectado a Wi-Fi, envía una alerta a su teléfono móvil si la alarma está activada o las baterías se agotan. En realidad, una voz le dice si el problema es humo o CO y dónde está ocurriendo. La conexión se realiza a través de una aplicación complementaria en su teléfono. El sensor de monóxido de carbono tiene una vida útil de 10 años. Puede comprar modelos con batería y con cable.

Cómo funcionan los detectores de humo

Diagrama de piezas del detector de humo

El funcionamiento interno de un detector de humo incluye tres partes principales: la cámara de detección, una bocina fuerte y una batería (o fuente de alimentación de voltaje de la casa). Un botón de prueba le permite saber si la batería, el sensor y la alarma funcionan correctamente. Las baterías deben reemplazarse anualmente, en un horario regular.

Los detectores de humo estándar funcionan por ionización; algunos usan una celda fotoeléctrica. Con la ionización, una pequeña cantidad de material radiactivo conduce la electricidad a través del aire entre dos electrodos.

Cuando el humo altera la corriente, suena la alarma. Los modelos fotoeléctricos utilizan un pequeño haz de luz. El humo hace que la luz se disperse y, cuando lo hace, la alarma comienza a emitir un sonido de advertencia.

Algunos modelos hacen sonar falsas alarmas cuando detectan humo de cocina o alta humedad en el baño. Es mejor no colocarlos a menos de 20 pies de cocinas, garajes, hornos, calentadores de agua o a 10 pies de un baño. También evite lugares con corrientes de aire.

Dónde colocar detectores de humo

Es común tener un detector de humo por piso, pero la Administración de Incendios de EE. UU. Recomienda la instalación de un detector de cámara de ionización y un detector fotoeléctrico o una alarma de sensor dual por piso. La elección de un detector a batería y uno con cableado garantiza que su hogar esté completamente protegido porque es mucho menos probable que dos detectores no funcionen al mismo tiempo.

Los detectores de humo deben ubicarse en cada nivel de una casa y fuera de cada área para dormir (un detector de pasillo puede servir para varios dormitorios).

Para estar en el lado más seguro, coloque un detector en cada dormitorio y al menos uno en cada nivel de la casa, incluidos el sótano y el ático. Además, cada hogar debe tener al menos un extintor de incendios que funcione.

Debido a que el humo sube, la mayoría de los detectores de humo están montados en el techo o en una pared cerca del techo. Los detectores montados en el techo deben colocarse a 4 pulgadas de distancia de cualquier pared en la parte más alta del techo, con una excepción: si tiene un techo tipo catedral, no coloque los detectores en el punto más alto del techo, ni en una esquina, porque estos son espacios de aire muerto; en su lugar, coloque los detectores en el siguiente nivel más alto. Los detectores montados en la pared deben colocarse en la pared a varias pulgadas, pero a no más de un pie del techo.

Los detectores deben estar a varios pies horizontales de un registro de calefacción o refrigeración, una ventana, una esquina de una habitación, el borde del barrido de un ventilador de techo y cualquier conducto o puerta de la cocina o el baño (porque el humo de la cocina y el vapor del baño pueden provocar falsas alarmas). . También deben colocarse lo más lejos posible de las fuentes de combustión, como hornos de gas o petróleo, calefactores, secadoras de ropa y calentadores de agua.

En los sótanos, se debe colocar un detector de humo al pie de las escaleras y un detector adicional cerca de las áreas para dormir en un sótano terminado.

Si no está seguro de dónde colocar sus detectores de humo, comuníquese con el departamento de bomberos local o con un inspector de edificios del estado para obtener ayuda.

Detectores de humo para techos altos

Los detectores de humo por haz son especialmente adecuados para proteger áreas abiertas con techos altos donde otros métodos de detección de humo son difíciles de instalar y mantener. El rayo del detector detecta una reducción en la señal de la unidad y funciona eficazmente tanto en fuegos con humo como en llamas rápidas.

Los detectores de haz vienen con dos extremos y un solo extremo, siendo los detectores de haz de un solo extremo los más fáciles de instalar. La alineación se logra a través de una mira óptica y un medidor de intensidad de señal de dos dígitos incorporado en la unidad.

La unidad más básica consta de una unidad transmisora ​​/ receptora y un reflector. Cuando el humo entra en el área entre la unidad y el reflector, causa una reducción en la señal. Si el nivel de humo alcanza el umbral predeterminado, la alarma se activa.

Otros modelos más costosos tienen ajustes de sensibilidad y funciones de prueba.

Cómo instalar un detector de humo

Si sus detectores de humo están cableados, necesitará que un electricista calificado realice la instalación inicial. Todo lo que necesita para los detectores a batería es un destornillador; algunas marcas incluso son autoadhesivas y se adhieren a la pared o al techo donde se colocan.

Para todas las instalaciones de alarmas de humo, asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante porque existen diferencias entre las marcas.

Si se siente incómodo de pie en una escalera, pídale ayuda a un familiar o amigo. Algunos departamentos de bomberos instalarán una alarma de humo en su hogar. Puede averiguar si su departamento de bomberos ofrece este servicio llamándolos a un número de teléfono que no sea de emergencia.

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