Guía de compra de detectores de monóxido de carbono

Consejos de expertos sobre la compra de detectores de monóxido de carbono para interiores para proteger a su familia de los gases tóxicos.

El detector de monóxido de carbono de bajo costo que funciona con baterías tiene una pantalla grande y muestra los niveles más altos de CO medidos.

El monóxido de carbono (CO) es un gas inevitable que se produce al quemar muchos tipos de combustibles a base de carbono, como aceite de calefacción, gas natural, gasolina, propano, queroseno, carbón y madera. En una casa construida y mantenida adecuadamente, estos gases de combustión tóxicos se ventilan al exterior para que no representen un riesgo. Pero el monóxido de carbono se convierte en una amenaza seria — de hecho, se vuelve mortal — cuando se acumula como resultado de un equipo de ventilación que está mal instalado, obstruido, desconectado de las rejillas de ventilación o que necesita reparación. El CO también puede estar formado por llamas abiertas, calentadores de ambiente, chimeneas bloqueadas, usar una barbacoa en el interior o hacer funcionar un automóvil dentro de un garaje cerrado. Como era de esperar, la mayoría de las intoxicaciones por monóxido de carbono ocurren durante las temporadas de calefacción de otoño e invierno.

Aproximadamente 500 estadounidenses mueren cada año por inhalación de monóxido de carbono y 15.000 son hospitalizados con síntomas asociados con la exposición al monóxido de carbono. Los niños y las personas mayores son los más vulnerables al subproducto peligroso de la utilización de combustibles fósiles en el hogar.

Afortunadamente, se encuentran disponibles detectores de monóxido de carbono especiales y económicos para advertirle cuando los niveles de CO se vuelven peligrosos. Estos tienen sensores para detectar niveles peligrosos de este gas incoloro e inodoro. Con estos, suena una alarma, en función del nivel de gas detectado. La alarma le da tiempo para ventilar el área o salir de su casa de manera segura. Los detectores de CO no sirven como detectores de humo y viceversa, aunque detectores duales de humo / CO están hechos para ambos propósitos.

Tipos de detectores de monóxido de carbono

La alarma de CO enchufable de doble alimentación tiene una batería de respaldo.

Un basico detector de monóxido de carbono normalmente cuesta entre $ 20 y $ 40. Busque modelos con pantallas digitales que, en lugar de simplemente emitir un pitido, muestren niveles de CO relativamente precisos en partes por millón (ppm).

Los detectores de CO pueden funcionar con baterías, diseñados para conectarse a un tomacorriente o diseñados para conectarse a una caja eléctrica que forma parte del sistema eléctrico de la casa. Detectores de humo a batería son más fáciles de instalar, pero las baterías deben cambiarse dos veces al año. Detectores de humo enchufables, que por lo general tienen una batería de respaldo, son populares porque son muy fáciles de instalar, siempre y cuando haya disponible un tomacorriente estándar vacío de 120 voltios. Detectores de humo con cableado son accesorios permanentes, pero estos solo tienen sentido si se ha provisto una caja eléctrica no conmutada para recibirlos. La mayoría tiene una batería de respaldo en caso de que se corte la energía.

Antes de comprar un detector de CO, consulte con su departamento de construcción local para ver si requiere un tipo específico de alarma de CO, por ejemplo cableada. También asegúrese de que el detector cumpla con el estándar 2034 de Underwriters Laboratories. Si compra un detector de batería, asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante para el reemplazo correcto de la batería y cumplir con su programa de reemplazo.

La combinación de detector de CO y detector de humo Nest Protect se conecta con su teléfono móvil a través de Wi-Fi.

Los detectores combinados que combinan la detección de humo y monóxido de carbono están ganando popularidad. Están disponibles como Alarmas de ionización y CO y Alarmas de CO y fotoeléctricas. Al comprar estas alarmas combinadas, tiene menos alarmas con las que lidiar, sin embargo, la ubicación es limitada porque las alarmas de humo deben ubicarse solo cerca del techo (consulte Guía de compra de detectores de humo).

Una nueva innovación muy popular es la Alarma de humo y monóxido de carbono Nest Protect. Cuando se conecta a Wi-Fi, esta combinación de alarma de humo y detector de monóxido de carbono envía una alerta a su teléfono móvil si la alarma está activada o las baterías se agotan. Cuando llega la alerta, una voz le dice si el problema es humo o CO y dónde está ocurriendo. La conexión a su teléfono se opera a través de una aplicación complementaria en su teléfono. El sensor de monóxido de carbono de la unidad tiene una vida útil de 10 años. Están disponibles modelos con batería y con cable.

Algunas alarmas de CO están diseñadas para integrarse con su sistema de seguridad para el hogar. La alarma se puede escuchar dentro y fuera de la casa, y la estación central de monitoreo también recibirá una señal y las autoridades correspondientes pueden llamar a su teléfono celular.

Pruebe su alarma de CO una vez al mes y aspire el polvo y otros residuos que puedan acumularse en su detector de CO según sea necesario.

Las garantías de las alarmas de CO no suelen durar más de cinco años porque los sensores de monóxido de carbono pierden sensibilidad con el tiempo.

Dónde colocar detectores de CO en su hogar

Para una casa pequeña de un nivel, una alarma de CO es suficiente. Para una casa más grande o una casa de varios niveles, considere usar una por piso, incluido el sótano y un ático sin cita.

Elija una ubicación central justo afuera o dentro de las áreas para dormir y otros espacios habitables. No coloque alarmas dentro de los garajes donde el CO inicialmente alto del escape de los automóviles puede desencadenar falsas alarmas. Tampoco los coloque cerca de puertas o ventanas donde el aire fresco pueda causar una lectura baja engañosa.

Los detectores de CO se pueden colocar cerca del techo o cerca del piso, ya que el CO está muy cerca de la misma densidad que el aire.

Cómo funcionan los detectores de monóxido de carbono

Las alarmas de CO se diferencian de las alarmas detectoras de humo en que incorporan una función de concentración-tiempo. A concentraciones más bajas (100 partes por millón), un detector no hará sonar una alarma hasta por una hora. A 400 ppm, la alarma sonará en unos minutos. También le advierten dentro de las cuatro horas cuando alcanzan las 70 ppm o dentro de los 15 minutos si el nivel alcanza las 400 ppm. Esta función de concentración-tiempo está destinada a imitar la absorción de monóxido de carbono en el cuerpo y al mismo tiempo evitar falsas alarmas debido a fuentes comunes de monóxido de carbono, como el humo del cigarrillo. Los modelos más nuevos incorporan una señal de fin de vida útil que le indicará cuándo debe reemplazar la alarma.

Algunos modelos básicos de detectores solo muestran los niveles actuales de ppm, mientras que otros muestran tanto los niveles actuales de ppm como los picos durante un período de tiempo. El último tipo de detector proporciona información importante a los servicios de emergencia que evalúan el nivel de exposición pasada o en curso.

Hay tres tipos de sensores de CO disponibles. Varían en costo, precisión y velocidad de respuesta. Cualquiera de los tres es fundamentalmente adecuado porque los niveles de CO normalmente aumentan muy lentamente y existe un amplio rango entre niveles seguros e inseguros.

1. Biomimético. Un sensor biomimético (químico-óptico o celda de gel) funciona con una forma de hemoglobina sintética que se oscurece en presencia de CO y se aclara sin él. Puede ver los colores directamente o conectarlos a un sensor de luz y una alarma.

2. Electroquímico. Este tipo de pila de combustible está diseñado para producir una corriente que está relacionada precisamente con la cantidad de monóxido de carbono en la atmósfera. Sus ventajas sobre otras tecnologías son que es muy preciso en sus lecturas de monóxido de carbono, requiere un mínimo de energía y tiene una vida útil de cinco años.

3. Semiconductor. Este sensor tiene alambres delgados de dióxido de estaño semiconductor sobre una base de cerámica aislante, que es monitoreada por un circuito integrado. El monóxido de carbono reduce la resistencia y al hacerlo permite una corriente lo suficientemente alta como para activar la alarma.

Prevención de la intoxicación por monóxido de carbono

La mejor manera de evitar los peligros del monóxido de carbono es no producirlo en primer lugar. Las medidas preventivas contra la intoxicación por monóxido de carbono incluyen:

• Haga inspeccionar su sistema de calefacción. Asegurarse de que su sistema de calefacción funcione correctamente. Si su calefactor tiene un intercambiador de calor agrietado o un conducto de humos bloqueado, la unidad puede liberar CO en su hogar.

• Haga inspeccionar su chimenea y hogar anualmente, incluso si rara vez usa la unidad. Un nido en la chimenea puede provocar una acumulación de humo y / o CO en el espacio habitable. (Si usa su chimenea con frecuencia, la chimenea también puede tener una acumulación de hollín que puede convertirse en un peligro de incendio). No cierre el conducto de un fuego sin llama en la chimenea hasta que las cenizas se hayan enfriado por completo porque las brasas pueden generar un gran cantidad de CO.

• Nunca opere aparatos de combustión (como barbacoas) o motores de gas en interiores. Los generadores pueden presentar graves peligros de CO. Si tiene uno en el caso de un corte de energía, asegúrese de colocarlo lejos de su casa para que los gases de escape del motor, que emiten CO, no vuelvan a migrar al espacio habitable. Nunca opere un generador en un garaje, sótano u otros espacios confinados donde el CO pueda volver a ingresar a la casa.

• No permita que los gases de escape entren en la casa. Si tiene un garaje adjunto, caliente los vehículos después de haberlos sacado del espacio.

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