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Hornos de gravedad y calderas de vapor

enero 9, 2021

Si tiene un horno de gravedad antiguo o una caldera de vapor, es hora de reemplazar estos devoradores de energía.

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Si tiene un horno viejo del tamaño de un monstruo en el sótano con enormes conductos que serpentean en varias direcciones, su hogar puede ser calentado por un horno de gravedad. Los hornos de gravedad se instalaron en los hogares a principios del siglo XX y bien entrados los años cuarenta. Dependiendo de los combustibles disponibles localmente, pueden quemar carbón, madera, petróleo o gas natural.

Un antiguo sistema de gravedad es diferente a un sistema de aire forzado precisamente porque no «fuerza» el aire. En lugar de utilizar un soplador para empujar el aire caliente hacia las habitaciones, un horno de gravedad permite que el aire caliente suba por convección natural a través de grandes conductos hacia las habitaciones.

Como no tiene soplador, un horno de gravedad es más silencioso que un horno de aire forzado y no remueve el polvo ni los alérgenos al soplar aire, pero ahí es donde terminan los beneficios. Aunque estas grandes monstruosidades hacen un buen trabajo de calefacción, desperdician una enorme cantidad de energía en comparación con los hornos de alta eficiencia actuales. No solo envían alrededor del 50 por ciento del calor directamente a sus conductos, sino que el aire caliente también tarda más en llegar a habitaciones distantes.

Debido a que el asbesto se usaba comúnmente para proteger contra incendios y aislar estos hornos y sus conductos, es muy probable que un antiguo sistema de gravedad presente un peligro de asbesto. Esta envoltura fibrosa blanca es un carcinógeno conocido que puede causar asbestosis en el aire. No debe ser perturbado por otra persona que no sea una empresa certificada de eliminación de asbesto.

Si tiene la intención de permanecer en su hogar por más de un par de años y su presupuesto lo permite, probablemente valdría la pena reemplazar su horno de gravedad obsoleto con un horno nuevo de alta eficiencia. Si lo hace, probablemente reducirá sus facturas de calefacción a la mitad. Pero tenga en cuenta que este es un gran trabajo que requiere la eliminación completa y el reemplazo del sistema anterior, que generalmente incluye el trabajo de los conductos, el parcheo de pisos, la instalación de nuevos registros y más.

Quizás incluso más anticuados que los calentadores de gravedad son los sistemas de calefacción de calderas de vapor. Los sistemas de calderas de vapor utilizan radiadores para calentar el aire y proporcionar calor radiante. Una caldera de gas o aceite con clasificación de vapor produce vapor, que se mueve a través de tuberías aisladas hasta los radiadores de las habitaciones. A medida que el vapor desprende su calor, se vaporiza y se drena de regreso a la caldera, donde se recalienta y el ciclo comienza de nuevo.

Calefacción hidrónica

Nuevamente, si tiene la intención de permanecer en su hogar durante al menos un par de años, reemplace el sistema de calefacción de su caldera de vapor con un horno de alta eficiencia es una sabia inversión.

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