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Esta guía de compra de termostatos expertos e imparciales lo ayudará a encontrar el mejor tipo de termostato doméstico para su sistema de calefacción y aire acondicionado.

Un termostato doméstico le dice al calefactor y / o al sistema de enfriamiento cuándo encender y apagar, ya que las temperaturas en la casa o en las habitaciones individuales fluctúan. Este es un trabajo muy importante, porque afecta tanto a la comodidad como a las facturas de energía.

Debido a que el cuerpo humano es muy sensible a la ganancia y pérdida de calor, la comodidad puede ser difícil de alcanzar. En la búsqueda de capturar la comodidad, equipamos las casas con sistemas de calefacción y refrigeración, aislamiento, ventanas eficientes, burletes, ventilación y otras características destinadas a controlar la pérdida y la ganancia de calor no deseadas.

Una de las herramientas más esenciales para lograr este objetivo es el termostato, un dispositivo que controla aproximadamente el 10 por ciento de toda la energía utilizada en los Estados Unidos.

Con respecto a la comodidad, los investigadores informan que la clave para la comodidad es mantener la temperatura ambiente dentro de una oscilación de 2 grados Fahrenheit. Dentro de esa «ventana de comodidad», la gente no nota una variación de temperatura.

Para hacer su trabajo correctamente, un termostato debe eliminar grandes cambios en la temperatura ambiente. Durante la temporada de calefacción, la temperatura ambiente desciende a un punto bajo justo antes de que se encienda el calor y alcanza un nivel alto justo después de que se apaga.

Tipos de termostatos

Los termostatos varían tanto por su funcionamiento interno como por el tipo de equipo que están diseñados para controlar. Como se discutió en Cómo funciona un termostato, las dos tecnologías principales son la electromecánica y la electrónica.

Tanto los termostatos electromecánicos como los electrónicos funcionan con la mayoría de los tipos de sistemas de calefacción de gas, aceite, eléctricos e incluso hidrónicos, así como con aires acondicionados.

Termostatos electronicos ofrecen mucho más control que los modelos electromecánicos, y su elemento sensor electrónico responde mejor a los cambios de temperatura que los sensores bimetálicos.

La simplicidad y la legibilidad son dos consideraciones importantes al elegir un termostato electrónico.

Un modelo electrónico programable le permite establecer la temperatura de la habitación para que, en invierno, la temperatura de su hogar pueda bajar a una temperatura bastante baja, digamos, 60 grados, después de irse a la cama y luego subir a 70 grados cuando levantarse por la mañana.

O bien, si no hay nadie en casa durante el día, puede configurarlo para que la casa se enfríe cuando se vaya al trabajo y vuelva a una temperatura agradable cuando llegue a casa. Luego, el fin de semana, puede cambiar a un horario completamente diferente.

Con un termostato programable, puede eliminar una considerable cantidad de energía desperdiciada.

Como regla general, cada grado que baje un termostato ahorrará un 3 por ciento de los costos de energía durante un período de 24 horas. En otras palabras, si baja la temperatura de 70 a 61 grados durante un período de ocho horas cada noche, puede ahorrar alrededor del 9 por ciento.

Reducir el uso diurno de manera similar puede duplicar sus ahorros.

Adaptación del termostato al equipo

Cuando compre un termostato, preste atención al equipo que debe controlar. Algunos están destinados a controlar un horno únicamente, mientras que otros controlarán un horno y un acondicionador de aire, una bomba de calor o equipo que opera en múltiples etapas que se activan a medida que aumenta la necesidad de calefacción o enfriamiento.

Si tiene un sistema que proporciona múltiples etapas de calefacción y refrigeración, como un acondicionador de aire de doble velocidad, un horno con dos juegos de quemadores o una bomba de calor, necesita un termostato que esté diseñado para manejar esta complicación.

Consulte el empaque para obtener información sobre el tipo de equipo que puede manejar un termostato.

Muchos termostatos tienen algún tipo de ajuste que permite que el dispositivo se adapte al sistema: por ejemplo, pueden tener un pequeño interruptor en la parte posterior o cables que se conectan en configuraciones a juego con el equipo. Este ajuste es necesario porque algunos sistemas de calefacción tardan mucho más en calentarse que otros y funcionan de manera diferente. Y algunos tipos de calefacción requieren ventiladores del sistema, mientras que otros no.

Por ejemplo, la mayoría bombas de calor Tener un elemento calefactor eléctrico auxiliar que se enciende cuando la temperatura de la habitación desciende unos 2 grados por debajo de la configuración del termostato (o «punto de ajuste»).

Si se permite que la temperatura ambiente descienda a 60 grados por la noche y luego se suba a 70 grados por la mañana, el calor auxiliar se encenderá hasta que la temperatura ambiente alcance unos 68 grados. En la mayor parte del país, usar tanta calefacción eléctrica es bastante caro.

Un sofisticado termostato electrónico con bomba de calor calcula automáticamente cuándo debe encenderse la calefacción para llevar la temperatura de una habitación al punto de ajuste a la hora que haya programado.

Le dice a la bomba de calor que suba la temperatura de 60 a 61 grados, luego de 61 a 62 grados, y así sucesivamente. De esa manera, se “engaña” a la calefacción auxiliar eléctrica para que se mantenga apagada.

Sistemas de calefacción por zonas que envían calor o enfriamiento a varias habitaciones de una casa dependiendo de las necesidades de esas habitaciones, requieren sofisticados termostatos electrónicos programables que gestionan múltiples zonas. Realmente puede ajustar las áreas de su hogar para mayor comodidad con uno de estos.

Funciones de lo más simple a lo mejor

A menos que tenga un sistema de calefacción y / o enfriamiento de múltiples etapas que requiera un tipo de termostato muy particular, la elección del mejor termostato para su hogar generalmente se reduce a preferencias personales, que generalmente son una dinámica de características y precio.

El termostato electrónico de última generación «aprende» sus comportamientos, eliminando la necesidad de programarlo.

Las personas que tienen tendencias tecnofóbicas a menudo prefieren la simplicidad de un modelo electromecánico convencional. Aquellos que estén interesados ​​en un mayor control y un potencial ahorro energético optan por un tipo electrónico. Debido a sus ventajas de ahorro de energía, recomendamos termostatos programables electrónicos.

La mayoría de los termostatos electrónicos cuestan más que los electromecánicos. Por ejemplo, un profesional instalado Honeywell CT-87 El termostato electromecánico redondo puede costar alrededor de $ 40. Un modelo electrónico de alta gama puede costar hasta aproximadamente $ 200 instalado (los modelos de última generación pueden costar más). Sin embargo, puede comprar un termostato electrónico muy útil por tan solo $ 40.

Aunque todos los termostatos electrónicos pueden parecerse, no lo son. Si uno es considerablemente más barato que otro, probablemente haya una razón para la diferencia de precio. Es posible que algunos de bajo precio no puedan mantener una «ventana de comodidad» estrecha. Otros pueden no anticipar adecuadamente en qué punto debe apagarse el horno, desperdiciando así el calor residual y sobrepasando la temperatura ambiente deseada.

Igualmente importante es el hecho de que algunos tipos son más difíciles de leer y programar que otros. Este último punto es muy importante. Si no puede averiguar fácilmente cómo usar un termostato programable, es posible que no desee tomarse la molestia de programarlo, negando las ventajas y el gasto y el esfuerzo de instalarlo.

Hoy en día, la mayoría de los fabricantes se centran en las funciones. Por ejemplo, en la búsqueda del termostato electrónico más fácil de usar, Portador (infinito) y Bryant (Evolución) cada uno ha desarrollado termostatos basados ​​en los comentarios de los grupos de enfoque de consumidores.

Los productos resultantes son estéticamente agradables, tienen grandes botones pulsadores de «acción positiva» hechos de goma blanda y muestran información útil y alertas del sistema, como un indicador de «filtro limpio». Las unidades también cambian automáticamente de calefacción a refrigeración. En caso de un corte de energía, mantienen su programación hasta 72 horas, sin baterías de respaldo. Ambos tienen precios de lista muy altos, más de $ 500.

Un “termostato inteligente” mucho más asequible es el termostato Carrier COR. Para más ver nuestro Revisión del termostato Carrier COR.

El teléfono inteligente conectado a un termostato de última generación rastrea el uso de energía en el hogar.

Estos son los tipos de características que debe buscar si desea un termostato de última generación que le ofrezca un control cómodo y eficiente durante los próximos años.

El termostato superinteligente original es el Nest Learning Thermostat. Fue desarrollado por primera vez por los técnicos de Silicon Valley en 2011, pero ahora está en su tercera generación. Este dispositivo elegante y simple utiliza sensores, algoritmos, computación en la nube y aprendizaje automático para aprender los comportamientos y preferencias de un hogar y luego controla la temperatura del hogar en consecuencia. Recopila datos a medida que los usa, y eventualmente se programa a sí mismo para satisfacer sus necesidades. Y, debido a que se conecta a WiFi, le permite administrar la calefacción y la refrigeración de su hogar desde una computadora portátil, teléfono inteligente o tableta.

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