Lo que debe saber sobre el aislamiento

El aislamiento le ahorra dinero y hace que su hogar sea más cómodo al minimizar la pérdida de calor (o refrigeración) y reducir las corrientes de aire. Al disminuir o reducir el movimiento del calor a través de las paredes, techos, techos y pisos de una casa, el aislamiento aprovecha al máximo su dinero en energía. Aunque todos los materiales de construcción de viviendas ralentizan el movimiento del calor hasta cierto punto, los productos de aislamiento proporcionan una barrera especialmente eficaz que retarda la transferencia de calor. Básicamente, mantiene el aire caliente o enfriado caro dentro de la casa a la que pertenece.

El calor viaja a través de una casa por radiación, convección y conducción.

Cómo viaja el calor

El calor busca un equilibrio. Esto significa que el aire caliente siempre se mueve de un lugar cálido a uno más frío, y viceversa. Cuanto mayor es la diferencia, más rápido se mueve el aire. Así es como se crean las corrientes de aire en el interior y por qué el aire frío del exterior se mueve a través de una ventana abierta en los días fríos.

Como se muestra en la ilustración, el calor viaja por radiación, convección y conducción.

Radiación. El calor radiante del sol o de un calentador radiante viaja en línea recta para calentar objetos más fríos, como techos, paredes e incluso personas, en lugar del aire. Esos objetos absorben el calor y pueden volver a irradiarlo a otras superficies más frías. Aunque la temperatura del aire puede ser fría, todavía se siente caliente con la calefacción radiante.

Convección. El calor sube. En una habitación, el aire caliente se mueve hacia el techo y el aire frío hacia el piso. Este movimiento, llamado convección, transporta calor a través del aire, particularmente a través de espacios grandes y cerrados donde el aire se mueve libremente. A medida que sube el aire caliente, emite calor a las superficies que lo rodean, lo que hace que se enfríe, se hunda y sea reemplazado por aire ascendente más cálido.

Conducción. Una sartén en una estufa se calienta por conducción, donde el calor de la fuente (el quemador) viaja a través de un material sólido (la sartén). En términos generales, cuanto más denso es el material, mejor conduce el calor. Un techo de metal negro conducirá suficiente calor para quemarlo si toca la parte inferior en un día caluroso. El aislamiento del tablero de espuma, que no es denso en absoluto, permanecería frío al tacto.

Cómo funciona el aislamiento doméstico

El aislamiento se fabrica a partir de una variedad de materiales diferentes en varias formas: bloques y mantas, relleno suelto, soplado, espuma plástica, tableros rígidos y barreras radiantes reflectantes. Para obtener más información sobre estos, consulte Tipos de aislamiento. Algunos son mejores que otros para minimizar la transferencia de calor a través de radiación, conducción o convección. Por ejemplo, las barreras radiantes de lámina reflectante rechazan el calor radiante del sol antes de que tenga la posibilidad de ser conducido a la casa. Los paneles de aislamiento de espuma son excelentes para ralentizar la conducción a través de techos y paredes.

Qué tan bien un aislamiento en particular retarda la transferencia de calor depende del material. Algunos de los favoritos son la fibra de vidrio en mantas y bloques (más fácil de instalar para los aficionados al bricolaje), materiales de celulosa y gránulos de relleno suelto y soplado, y espuma.

Valores R de aislamiento

La eficacia del aislamiento se evalúa mediante valores R. Cuanto mayor sea el valor R, mayor será la capacidad de aislamiento del material. Cada pulgada de aislamiento de manta de fibra de vidrio, por ejemplo, proporciona un valor R de aproximadamente 3,27. El aislamiento de relleno suelto puede variar de aproximadamente 2.2 a 4.0, dependiendo de la eficacia con que se instale. La espuma de poliuretano pulverizada puede tener una clasificación de 6,0 a 7,3. Para una comparación más detallada de diferentes tipos de aislamiento, consulte la Guía de compra de aislamiento de la casa.

Algunos tipos sellan la infiltración de aire, un factor importante que contribuye a la pérdida de calor. La resistencia del aislamiento al flujo de calor se mide y se clasifica mediante un valor R. Los materiales de aislamiento difieren en sus valores R por pulgada de espesor.

Consejos para el aislamiento del hogar

El aislamiento debe instalarse dentro de cualquier barrera que se encuentre entre los espacios con calefacción y sin calefacción. En esencia, debería formar un sobre alrededor de una casa.

El ático es el lugar más importante para el aislamiento. Abotonar un ático sin aislamiento puede reducir las facturas de combustible en un 30%. Llevar un ático mínimamente aislado a niveles óptimos de aislamiento puede producir resultados comparables en relación con la cantidad agregada. Y, si un ático no está terminado, aislarlo es un trabajo relativamente fácil.

Si un ático está terminado con paredes y techos, se debe instalar aislamiento en las paredes de los extremos y de las rodillas, las vigas del techo más allá de las paredes de las rodillas y, si es posible, entre las vigas del techo del ático (sin embargo, la ventilación entre las vigas de los aleros a la cresta no debe bloquearse).

También es importante que las paredes de la casa estén aisladas, pero, en una casa antigua y sin aislamiento, esto no siempre se aclara. Aislar las paredes durante la construcción antes de que se apliquen los revestimientos de paredes es muy sencillo, pero aislarlas después del hecho es una propuesta costosa y complicada (a menos que esté remodelando o volviendo a revestir la casa). Si su casa tiene paredes sin aislamiento y está ubicada en un clima frío, solicite ofertas a dos o tres contratistas de aislamiento y luego calcule cuánto tiempo le llevará pagar el costo con un ahorro del 16% al 20% anual en su factura de energía.

También es útil aislar los espacios de acceso; al hacerlo, se pueden reducir entre un 5% y un 15% los costos de calefacción. Si los espacios de acceso son razonablemente accesibles, aislar es generalmente bastante fácil. Las paredes exteriores y los cimientos de los sótanos terminados también deben aislarse.

Recurso destacado: Encuentre un contratista local de aislamiento de viviendas preprotegido

Ir arriba