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Paneles de servicio eléctrico y disyuntores: cómo hacen su trabajo

febrero 3, 2021

Cada hogar tiene al menos un panel de servicio eléctrico. Algunos también pueden tener subpaneles que sirven a áreas de la casa que requieren mucha energía, como una nueva adición o una cocina mejorada. La mayoría de los propietarios saben que deben mirar el panel de servicio cuando experimentan una pérdida repentina de energía para ver si se ha disparado un disyuntor o se ha fundido un fusible. Pero idealmente, debería saber más que eso. Los paneles de servicio deben inspeccionarse de forma rutinaria, porque ciertos problemas requieren más que restablecer un disyuntor o reemplazar un fusible.

Panel de servicio eléctrico típico

Introducción a su panel de servicio

El trabajo del panel de servicio es distribuir la electricidad que fluye desde una fuente, en la mayoría de los casos, la empresa de servicios eléctricos, a los circuitos derivados del hogar. La mayoría de los circuitos derivados sirven a varias luces y enchufes. A veces, un solo circuito se dedica a servir a un solo aparato. Este es un requisito del código en la mayoría de los lugares y una buena idea cuando el electrodoméstico tiene un motor (lavadora de ropa, aire acondicionado o horno microondas) o serpentines de calefacción (cocina eléctrica, secadora eléctrica, tostadora, plancha de ropa o secador de pelo).

La energía comprada a la empresa de servicios públicos se alimenta a la casa a través de un medidor en la entrada de servicio. Desde allí, la electricidad se dirige al panel de servicio, que es esencialmente un gabinete de metal o plástico instalado en o contra una pared. Dentro del gabinete hay barras colectoras “calientes” y “neutrales” (tiras de metal relativamente grandes diseñadas para conducir cantidades sustanciales de corriente eléctrica mientras disipa el calor) y una serie de dispositivos de sobrecorriente, los disyuntores o fusibles. Los paneles tienen un «principal», que controla la fuente de alimentación al panel, y controles individuales para los circuitos derivados.

Los disyuntores / fusibles están clasificados, en amperios, para el límite seguro de potencia para el que está diseñado cada circuito. Previenen incendios cortando la energía cuando una sobrecarga u otra falla en el cableado podría causar que el circuito se sobrecaliente.

Cuando un panel está instalado correctamente, las barras colectoras y las conexiones de cables a los controles están ocultas por una cubierta, que permite solo el acceso suficiente para restablecer los disyuntores o cambiar los fusibles. No retire la cubierta del panel a menos que sea un electricista autorizado.

La evolución de los paneles de servicio eléctrico

Al principio, alrededor de 1900, estaba el fusible: un cartucho o un simple frasco de vidrio con un filamento de metal y una base que se conectaba al panel de servicio. El filamento fue diseñado para derretirse cuando se calentaba demasiado, cortando la energía del circuito. Antes de 1950, la mayoría de los paneles de servicio protegidos por fusibles tenían la capacidad de suministrar solo 120 voltios y 30 a 60 amperios.

En la década de 1960, se introdujeron los disyuntores y se convirtieron en la norma para las casas desde entonces. La principal ventaja de los disyuntores sobre los fusibles es que simplemente se pueden restablecer, en lugar de tener que reemplazarlos, después de responder a una falla. Los paneles de servicio diseñados para interruptores automáticos fueron diseñados para entregar 120 y 240 voltios con suficientes montajes de interruptores para una capacidad de 100 amperios o más. Si está construyendo una casa este año, sería prudente instalar un panel con una capacidad de 200 amperios.

Algunos dirían que los fusibles son más fiables que los disyuntores porque son menos complicados. Los disyuntores estándar instalados durante la era de los años 60 a los 90 incorporan dos mecanismos de conmutación separados: un interruptor bimetálico y un electroimán. El componente bimetálico dispara el interruptor cuando se calienta como resultado de una sobrecarga. El componente magnético rompe el circuito cuando detecta un corto. En cierto sentido, los disyuntores son menos sensibles que los fusibles. Están diseñados intencionalmente para desconectar circuitos solo cuando la acumulación de calor persiste durante un período de tiempo.

La investigación realizada a mediados de la década de 1990 condujo al desarrollo de interruptores de circuito por falla de arco (ICFA) que se disparan cuando detectan una descarga de alta potencia entre dos conductores, lo que puede ocurrir, por ejemplo, cuando las conexiones entre cables y terminales del interruptor se aflojan. . Para 2005, el Código Eléctrico Nacional requería interruptores AFCI de tipo combinado para todas las construcciones nuevas.

Por qué la historia es relevante

Esta historia del panel de servicio y la tecnología de protección contra sobrecorriente es importante por dos razones: Primero, debe evitar que sienta que tiene que cambiar el equipo viejo que funciona correctamente por uno nuevo solo para mantenerse al día. Por ejemplo, si tiene una casa vieja con un sistema eléctrico protegido por fusibles, no necesariamente tiene que reemplazarlos con un panel de interruptores por razones de seguridad. Si necesita agregar servicio, pídale a un electricista con licencia que agregue lo que necesita con un panel moderno, pero no deje que le convenza para que repare lo que no está roto.

La segunda razón es que si necesita reparar o reemplazar componentes en un panel de servicio, es importante saber que deben ser reemplazados por piezas de la misma marca, tecnología y amperaje que el original. Si su electricista no puede encontrar componentes compatibles, es posible que deba comenzar de nuevo con un nuevo panel. Saber cuándo se instaló el panel puede facilitar esa decisión.

¿Qué sale mal con los paneles y los disyuntores?

Los paneles de servicio eléctrico deben inspeccionarse de forma rutinaria para detectar signos de corrosión. Un reciente reporte Basado en las observaciones de inspectores de viviendas profesionales, afirma que se encontró evidencia de óxido en aproximadamente el 10 por ciento de los paneles de servicio observados, incluso con las cubiertas en su lugar. Si hay óxido en el exterior, seguramente habrá corrosión en el interior, lo que puede causar estragos en las conexiones y dañar los interruptores.

Los inspectores encontraron que la fuente de humedad en los paneles suele ser un sellado deficiente en la entrada de servicio, lo que debe corregirse antes de reparar o reemplazar el panel oxidado. Los paneles en garajes y sótanos húmedos y sin calefacción también están sujetos a corrosión.

Un interruptor también puede funcionar mal y dispararse con más frecuencia de la necesaria. Cuando uno o más interruptores se disparan con frecuencia, la causa puede ser uno de estos tres problemas:

  • El circuito está diseñado inadecuadamente para la carga
  • Un aparato en el circuito tiene una falla
  • El interruptor está desgastado o dañado

Es fácil verificar o eliminar las dos primeras causas potenciales. Una sobrecarga de circuito es el problema más común, que generalmente se vuelve obvio cuando el dispositivo de sobrecorriente que lo controla apaga el circuito solo cuando dos o más electrodomésticos están en uso al mismo tiempo, por ejemplo, el horno microondas y la tostadora.

Si sospecha que un dispositivo defectuoso puede ser un problema, hay algunos pasos que puede seguir. Cuando se dispara un disyuntor, desenchufe todo en ese circuito y luego reinicie el disyuntor. Enchufe un aparato a la vez y enciéndalo. Espere unos 15 minutos. Si el disyuntor no se dispara, desenchufe el aparato y pruebe el siguiente. Si encuentra al culpable, repárelo o reemplácelo. No tiene que preocuparse por los interruptores.

Si elimina tanto la sobrecarga del circuito como un aparato defectuoso como la causa de que un circuito se apague con frecuencia, sospeche de un problema en el panel. Llame a un electricista autorizado para que retire la cubierta del panel y realice una inspección. Los electricistas saben cómo trabajar de forma segura en un panel abierto y energizado y pueden diagnosticar problemas mediante una inspección visual y procedimientos de prueba adecuados.

El electricista buscará evidencia de corrosión y sobrecalentamiento dentro del gabinete, en las conexiones de los terminales y en los propios cables. No es raro encontrar conexiones quemadas en los interruptores, ya sea porque las conexiones no se hicieron correctamente durante la instalación o porque se aflojaron debido a una vibración excesiva. Los disyuntores dañados por la corrosión y / o el sobrecalentamiento pueden reemplazarse, siempre que también se aborde la fuente del problema.

El electricista también evaluará si el servicio actual y el diseño del sistema son adecuados para la demanda de su hogar. Él o ella pueden recomendar un panel más grande con más ranuras para interruptores para suministrar más energía y / o reducir las cargas en ciertos circuitos.

Recuerde que el trabajo principal del panel de servicio es mantenerlo a usted y a su hogar seguros. La mejor manera de asegurarse de que un panel haga bien ese trabajo es vigilar de cerca y consultar con un electricista calificado para acceder y corregir cualquier cosa que le resulte preocupante.

Michael Chotiner es un ex gerente de construcción que escribe sobre proyectos de bricolaje para The Home Depot. Proporciona datos y consejos interesantes para ayudarlo a tomar decisiones informadas. Puedes ver Aquí una amplia selección de paneles de interruptores de The Home Depot.

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