Presión y cuidado de los neumáticos del coche

HomeTips es un sitio de mejoras para el hogar, pero sabemos que los entusiastas del bricolaje a veces también trabajan en sus autos. Es por eso que hemos reunido algunos artículos sobre el cuidado y el mantenimiento del automóvil, en este caso, el cuidado de los neumáticos. Estos artículos fueron escritos especialmente para HomeTips por el experto en automóviles Michael Morris, conocido a nivel nacional.

¡Espero que los encuentre útiles!

Mantenimiento de llantas

Piense en esto: cuatro parches finos de goma del tamaño de su mano son todo lo que lo separa de la carretera a velocidades que pueden triturar metal y vidas.

Los neumáticos demasiado inflados o insuficientemente inflados, muy gastados o con una vida útil superior a la esperada reducen la capacidad de frenado y provocan un manejo y rendimiento deficientes. Como resultado, cada año los neumáticos son una de las principales causas de accidentes automovilísticos.

Desafortunadamente, los neumáticos reciben mucho abuso y poca atención, pero un poco de atención es todo lo que necesitan.

Al menos una vez al mes, tómese unos minutos para revisarlos en busca de daños y verificar su nivel de inflación. Gírelos periódicamente para nivelar el desgaste de la banda de rodadura. Y una vez al año, haga que una estación de servicio revise el equilibrio de cada llanta y la alineación de la parte delantera de su vehículo.

Seguir estos sencillos pasos no solo prolongará la vida útil de sus neumáticos, sino que también podría salvar la suya.

Daños en llantas de automóviles

Cualquier neumático que pierda aire de forma crónica, incluso en pequeñas cantidades, debe examinarse de cerca. Los pedazos de vidrio, alambre o clavos incrustados en la banda de rodadura son los culpables obvios, pero la causa también podría ser una llanta de rueda doblada o un vástago de válvula suelto o defectuoso (los vástagos de válvula tipo Schraeder se atornillan, por lo que puede intentar apretar uno en un neumático con fugas para ver si ayuda). Utilice siempre tapas de válvulas como medida de precaución.

También puede verificar una fuga lenta quitando la llanta (montada en su rueda), llenándola en exceso con aire y luego sumergiéndola en una tina de agua, una sección a la vez. Una fina corriente de burbujas de aire indicará una fuga.

Las inspecciones periódicas de la banda de rodadura también pueden revelar un desgaste desigual de la banda de rodadura, que generalmente es causado por una rueda desequilibrada o una desalineación de la parte delantera. Busque los pesos de equilibrio de las ruedas que faltan (pequeñas manchas sucias o descoloridas a lo largo de la llanta donde se instalaron los pesos).

Las grietas en la pared lateral de un neumático indican que el neumático es viejo o que su compuesto de caucho se ha secado. Los neumáticos que no se usan con regularidad pueden deteriorarse más rápido que los que se usan con frecuencia. Los fabricantes recomiendan reemplazar las llantas cuando alcanzan un máximo de 10 años de edad, aunque los expertos en seguridad dicen que las llantas que se han almacenado o usado incorrectamente pueden necesitar reemplazo después de solo cinco o seis años, incluso si no están gastadas.

Conducir con una llanta pinchada o con muy poco aire, incluso por una distancia corta, arruinará rápidamente una llanta convencional o la hará insegura para su uso posterior. Si alguna vez le resulta necesario hacer esto, reemplace la llanta en lugar de tratar de parchearla o rellenarla con aire. Se han desarrollado nuevos neumáticos run-flat para evitar la pérdida de control en caso de reventón. La mayoría de estos neumáticos están diseñados para repararse después de un uso sin aire.

Desgaste de la banda de rodadura del neumático de automóvil

La sabiduría automotriz convencional dice que si puede ver por encima de la cabeza de Lincoln cuando coloca un centavo en la ranura de la banda de rodadura de una llanta, esa llanta tiene un grosor de la banda de rodadura de 1/16 de pulgada y debe reemplazarse.

En ese punto, también debería poder ver un «indicador de desgaste de la banda de rodadura» en el propio neumático.

Todos los fabricantes incluyen estos indicadores, que son secciones elevadas en la parte inferior de las ranuras de la banda de rodadura que quedan expuestas cuando un neumático se desgasta hasta 1/16 de pulgada de profundidad restante de la banda de rodadura. Pero no debe esperar tanto para comprar neumáticos nuevos.

Aunque la mayoría de los estados permiten un grosor mínimo de la banda de rodadura de hasta 1/16 de pulgada (más precisamente, 1,6 mm o 2/32 de pulgada, según los fabricantes miden la profundidad de la llanta), incluso una pequeña cantidad de caucho adicional puede mejorar su distancia de frenado y su capacidad de conducción. —Por un margen considerablemente seguro.

Tire Rack, un minorista de descuento en línea, probó vehículos en 2007 y descubrió que los neumáticos con 1/16 de pulgada de banda de rodadura promediaban 499,5 pies para detenerse a 70 millas por hora. ¿Cuanto es eso? ¿Podrías creer casi una décima de milla, la longitud de una docena de autobuses escolares?

Luego, se probaron vehículos con el doble de profundidad de la banda de rodadura (1/8 de pulgada o 3,2 mm). Esto acortó la distancia de frenado en 122 pies, lo que equivale a tres autobuses escolares, pero aún requiere nueve tramos de carretera para detenerse en seco. Piense en eso la próxima vez que lleve a los niños a la escuela.

Para estar seguro, no espere hasta que sus neumáticos estén desgastados al mínimo. Los neumáticos más viejos y calvos también son más vulnerables a explosiones, pinchazos y otros tipos de daños en la carretera. El nuevo indicador de reemplazo de llantas para el hogar recomendado ahora es de un cuarto en lugar de un centavo. Con una moneda de 25 centavos, si puede ver la parte superior de la cabeza de Washington, su llanta está por debajo de 1/8 de pulgada (3.2 mm) de la banda de rodadura restante. Eso es el doble del límite legal pero, en términos prácticos, el doble de seguro.

—Michael Morris para HomeTips

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