Problemas, bombeo y reemplazo del tanque séptico

Asesoramiento de expertos sobre problemas de fosas sépticas, incluido el funcionamiento de una fosa séptica, y consejos sobre cómo bombear y reemplazar una fosa séptica averiada.

Aunque las alcantarillas abastecen a la mayoría de los hogares urbanos y suburbanos, muchos hogares en pueblos pequeños y áreas remotas dependen de tanques sépticos para el tratamiento de aguas residuales en el lugar. De hecho, según la Asociación Nacional de Reciclaje de Aguas Residuales en el Sitio (NOWRA), casi un tercio de la población de EE. UU. Depende de tanques sépticos.

Para las casas que utilizan tanques sépticos, el sistema séptico posiblemente sea la parte más importante del funcionamiento interno; pregúntele a cualquier propietario que haya tenido problemas o fallas en el tanque séptico.

El sistema séptico debe eliminar y eliminar de manera responsable todo el material de desecho de la casa. Como máquina orgánica, descompone los desechos y, cuando funciona correctamente, distribuye de manera segura el efluente procesado en un campo de drenaje en la propiedad.

Sistema séptico típico

Más de 1 billón de galones de desechos fluyen a través de los sistemas sépticos cada año. Teniendo en cuenta ese volumen, el medio ambiente y la salud pública dependen de que los tanques funcionen correctamente. Los tanques que funcionan mal pueden contaminar el suelo y las aguas superficiales con bacterias peligrosas. En consecuencia, en los países en desarrollo, este tipo de contaminación es responsable de brotes de enfermedades, como hepatitis A, fiebre tifoidea y enfermedades gastrointestinales.

Como resultado, el mantenimiento adecuado es esencial y una comprensión completa de cómo funciona su sistema séptico puede ponerlo muy por delante en el juego para evitar problemas de fosas sépticas.

A continuación, encontrará información sobre varios problemas de fosas sépticas y sistemas sépticos, diagramas ilustrados de cómo funciona un sistema séptico y consejos útiles sobre la compra de una nueva fosa séptica.

Cómo funciona un tanque séptico

Un tanque séptico separa y procesa los desechos. De los desechos que fluyen al tanque, los sólidos pesados ​​se depositan en el fondo, formando una capa de lodo. Las grasas, los aceites y los sólidos más ligeros suben a la superficie, creando una capa de espuma. El área entre estas dos capas se llena con efluente líquido que puede fluir a través de la tubería de salida al sistema del campo de drenaje.

En el interior del tanque, los microorganismos anaeróbicos y facultativos se alimentan de los sólidos del lodo y la escoria, descomponiendo su volumen. Este proceso crea gases (dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y otros) que salen a través de la chimenea del techo.

El tamaño adecuado de un tanque séptico se relaciona con el número de dormitorios en una casa. El tanque normalmente almacenará sólidos durante tres a 12 años. El tanque debe ser hermético, construido de manera que el agua subterránea no pueda filtrarse al tanque y las filtraciones no se derramen. Si el agua subterránea se filtra al tanque, aumentará el nivel de oxígeno disuelto en el tanque, lo que inhibirá el tratamiento biológico, causará problemas en el tanque séptico y provocará una falla temprana del campo de drenaje.

El campo de drenaje séptico

El campo de drenaje debe dispersar el efluente de un tanque séptico. Muchos sistemas de drenaje tienen una serie de zanjas que se ramifican desde una caja de distribución. Algunas tienen una cama individual más grande. Otros tienen un pozo de filtración o un medio similar para distribuir el agua contaminada de regreso al suelo (el adecuado para su hogar depende de los códigos, condiciones y prácticas locales).

Las cualidades de absorción del suelo dictan el diseño del campo de drenaje. Para recopilar información sobre la facilidad con la que el suelo absorberá el agua, un ingeniero de suelos o un contratista de sistemas sépticos realiza pruebas de percolación (perk) cavando agujeros en varios lugares del patio y llenándolos de agua.

Un campo de drenaje convencional de grava y tubería comienza con una zanja de fondo nivelado ubicada de 1 a 3 pies debajo del suelo, pero al menos 2 pies por encima del nivel freático. Una tubería de drenaje perforada corre a lo largo del centro de la zanja sobre 6 a 12 pulgadas de grava. Unos centímetros más de grava lo cubren.

Una barrera de limo, una tela sintética, cubre la grava y la tubería, rechazando el limo y el suelo, y luego el suelo rellena la zanja. Una vez que el efluente llega al sistema de drenaje, la grava y el suelo actúan como un filtro natural para filtrar y eliminar bacterias dañinas, virus y otras toxinas para que el agua esté limpia cuando llega a las fuentes de agua subterránea.

Un tipo más nuevo de sistema de campo de drenaje, fabricado por Infiltrator Systems, utiliza una serie de cámaras de plástico livianas en lugar de tuberías y grava. Son fáciles de usar y tratan más agua con mayor eficiencia.

Las secciones acanaladas de 3 por 6 1/4 pies encajan y corren a lo largo de una zanja de 3 pies de ancho. Una placa final especial cubre el final de cada recorrido. Inserta la tubería de entrada en la sección principal y rellena la zanja.

Bombeo y cuidado de fosas sépticas

Vale la pena cuidar su tanque (ver Lo que no se debe lavar a continuación) e invertir en el bombeo del tanque séptico periódicamente para que las bacterias necesarias no mueran y apague la máquina biológica. Cuando esto sucede, el lodo se acumula y fluye hacia el campo de drenaje, donde obstruye el sistema. Antes de que se dé cuenta, tiene una acumulación de aguas residuales, problemas con el tanque séptico y un gran dolor de cabeza.

El bombeo periódico es una parte fundamental del mantenimiento básico de un tanque séptico. Este trabajo es mucho más asequible si el tanque es fácil de encontrar.

Debido a que solo se descompone una parte del lodo y la espuma (alrededor del 40 por ciento), se debe bombear un tanque séptico periódicamente.

De lo contrario, los sólidos acumulados llenan el tanque y fluyen hacia el campo de drenaje, donde obstaculizan la capacidad de filtración del suelo.

La frecuencia del bombeo depende del tamaño del tanque y del número de personas que lo utilicen. La mayoría de los tanques requieren bombeo cada 3 a 5 años.

No espere demasiado. No se puede bombear el campo de drenaje. Si el campo de drenaje se arruina porque bombea el tanque con poca frecuencia, es posible que deba instalar un nuevo sistema séptico a un costo de varios miles de dólares. Con el cuidado adecuado, un sistema debería durar más de 20 años.

¿Dónde está el tanque séptico?

Necesitará saber dónde está enterrado su tanque séptico para inspección y bombeo, y para evitar conducir sobre el tanque o campo de lixiviación con equipo pesado o realizar otros trabajos que puedan dañar el sistema.

Si no sabe dónde está, es posible que pueda obtener registros de su ciudad o ayuntamiento. De lo contrario, puede contratar a un contratista de sistemas sépticos, que puede encontrarlo con un detector electrónico o sondeando el suelo con una varilla de metal larga.

Una vez que haya localizado su tanque séptico, haga un mapa que muestre su ubicación y coloque el mapa donde podrá encontrarlo en el futuro. Además, marque la ubicación del tanque con una estaca o piedra permanente.

Inspección de tanques

Haga que un profesional de fosas sépticas inspeccione su tanque cada tres o cinco años, con más frecuencia si su familia usa mucha agua y un triturador de basura. Puede reducir la tensión en su sistema séptico usando menos agua y duchas escalonadas, lavando ropa, bañándose y otros usos intensos.

Qué no enjuagar

Tenga en cuenta que lo que descargue o lave por el desagüe puede dañar el sistema. No tire papel higiénico o toallas de papel teñidos o pesados, productos de higiene femenina, condones o pañales desechables.

Aunque no es probable que algunos desinfectantes, amoníaco y limpiadores dañen significativamente un sistema, evite lavar cantidades de productos químicos, en particular blanqueador con cloro, en el sistema.

Nunca vierta limpiadores de drenaje químicos, solventes como pintura, aceite de motor, pesticidas, venenos o químicos en las tuberías de drenaje. Minimice el uso de un triturador de basura y no le ponga grasa, grasa o posos de café.

Tenga en cuenta que los tratamientos sépticos comerciales con descarga de agua pueden no funcionar y, de hecho, pueden dañarlo. Pueden promover el flujo de lodo hacia las líneas de drenaje, obstruyendo el campo de drenaje. Antes de usar un producto de este tipo, consulte con su departamento de salud para ver si ha recibido la aprobación del estado. La inspección periódica y el bombeo de su sistema séptico son las mejores formas de garantizar que funcione durante muchos años.

Problemas o fallas del tanque séptico

Siga algunos de estos pasos si su tanque séptico muestra problemas continuamente o está claramente en modo de falla total.

Para minimizar la tensión en su sistema séptico

• Incrementar el tamaño del campo de absorción. Esto ayudará si el campo original era demasiado pequeño para el tamaño de su familia o si el suelo no permite que el agua se filtre bien.

• Conserve el agua en su hogar a largo plazo. Cuanto menor sea la cantidad de agua que fluye a través de su sistema, más durará el sistema. Para los sistemas que funcionan marginalmente o filtran nutrientes a los lagos y arroyos cercanos, esta es una buena alternativa.

• Si los suelos periódicamente saturados son la principal causa de problemas, considere instalar desagües perimetrales. Este sistema implica la instalación de drenajes de baldosas bajo tierra a una distancia específica alrededor del campo de absorción para ayudar a reducir los niveles de agua. Esto funciona en algunas situaciones, pero no en todas, y requiere la asistencia de un contratista calificado. La ubicación de su sistema también debe ser evaluada por su departamento de salud local.

• Conectarse a un sistema de alcantarillado comunitario, si hay uno disponible. Aunque los costos a largo plazo pueden parecer altos, el beneficio de reducir la preocupación a menudo vale la pena.

• Si las fallas del sistema séptico son comunes en su área, considerar participar en el desarrollo de alternativas. Hay sistemas diseñados para comunidades pequeñas y algunas áreas rurales que generalmente son mucho más rentables que los grandes sistemas de alcantarillado.

Para hacer frente a la falla del tanque séptico

• Primero, llame a su departamento de salud local. Los miembros del personal del departamento de salud pueden evaluar rápidamente su situación de manera experta y ofrecer consejos sobre cómo curar el problema.

• Haga que le bombeen el tanque séptico. Esto ayudará con el problema temporalmente. El tanque vacío puede contener varios días de desechos. El bombeo no resolverá un problema creado por una obstrucción ubicada entre la casa y el tanque séptico. Tampoco ayudará si los niveles muy altos de agua subterránea están causando el problema.

El bombeo periódico de la fosa séptica mantiene la fosa séptica funcionando correctamente. La mayoría de los tanques pueden pasar de 3 a 5 años entre bombeos.

• Conservar agua. Si su sistema no ha fallado por completo, usar menos agua puede ayudar a disminuir el problema por un tiempo breve. Los dispositivos de ahorro de agua y el consumo reducido, especialmente en su baño, pueden tener un efecto significativo.

• Vallar el área. Si los desechos líquidos se filtran a la superficie, evite que las personas y las mascotas entren en contacto con el efluente tóxico.

Consejos para comprar un nuevo tanque séptico

En muchos casos, rediseñar y reemplazar el sistema en una nueva ubicación es la única solución práctica a largo plazo para los problemas sépticos crónicos. Para este tipo de trabajo, contrate a un contratista séptico calificado. El departamento de salud local generalmente requiere un permiso antes de que pueda comenzar la construcción.

Como se explicó anteriormente, un sistema séptico es un sistema autónomo de reciclaje de agua. Ubicado bajo tierra en el patio, un tanque hermético recibe y almacena los desechos de la casa. Las bacterias en el tanque descomponen los desechos, el lodo se deposita en el tanque y el efluente fluye hacia el suelo a través de un sistema de drenaje. El efluente finalmente se filtra de nuevo a las fuentes de agua subterránea.

El tanque séptico de polietileno tiene dos pozos de registro y viene con tubería, listo para conectar. Es lo suficientemente ligero como para que lo recojan dos hombres.

Un sistema séptico consiste en una tubería de desagüe que está conectada al sistema de drenaje, desagüe y ventilación de la casa, un tanque séptico hermético y un campo de drenaje (o «campo de lixiviación») u otro campo de infiltración subterráneo como un pozo de filtración o una cámara de lixiviación.

Los códigos dictan la distancia mínima entre un tanque y un campo de drenaje desde la casa o un pozo y el tamaño y composición del tanque y el campo de drenaje.

Para evitar la sobrecarga de la fosa séptica y el campo de drenaje, la escorrentía de los desagües del techo y de los cimientos y otras aguas «claras» generalmente se dirigen a un drenaje o pozo de filtración separado. Cuando los códigos lo permitan, es una buena idea enviar el agua de las lavadoras a ese pozo también.

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