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Reducir los peligros ocultos en su hogar

enero 5, 2021

Consejos de expertos sobre cómo reducir la exposición a toxinas en su casa, incluido el plomo, el asbesto, el radón y otros contaminantes dañinos del aire interior.

¿Sabía que el aire dentro de su casa probablemente esté más contaminado que el aire exterior? Aunque pensamos en nuestras casas como lugares de seguridad y refugio, es posible que no cumplan con esta expectativa.

Los gases, productos químicos y toxinas emitidos por materiales de construcción, productos de limpieza, mohos y otros contaminantes pueden poner en peligro nuestra salud o, en el mejor de los casos, hacer que nuestros hogares sean menos cómodos. Algunos de los principales infractores son el asbesto, el plomo, el radón, el polvo y los productos químicos en el aire y los contaminantes del agua.

Irónicamente, con las ventanas de alta tecnología, los burletes, el aislamiento y otros ahorradores de energía de hoy en día, nuestras casas no “respiran” tan bien como las casas antiguas con corrientes de aire. Como resultado, puede producirse una acumulación residual de contaminantes del aire interior.

La ventilación puede resolver muchos problemas de contaminación del aire, pero es complicado ventilar las habitaciones sin desperdiciar energía. Los ventiladores de recuperación de calor pueden ventilar una casa sin desperdiciar energía, pero funcionan solo en ciertas situaciones y son una solución costosa si los problemas son menores.

Radón

El radón es un gas radiactivo peligroso que, si se permite que se acumule en su hogar, podría presentar graves riesgos de salud para usted y su familia. Según la Agencia de Protección Ambiental, el radón es responsable de más de 20.000 muertes cada año y representa el 15 por ciento de los casos de cáncer de pulmón. El radón se encuentra naturalmente en la mayor parte del suelo y el agua a medida que el elemento uranio se desintegra, y cuando lo inhalamos, las partículas radiactivas se convierten en plomo dentro de nuestros pulmones, lo que hace que liberen radiación a los tejidos.

Los niveles de radón son más altos en ciertas áreas del país que en otras (inicie sesión en www.epa.gov/radon/zonemap.html para encontrar la concentración de su área), pero no importa dónde viva, hacer que examinen su casa es una precaución de salud que vale la pena. Además, el radón se está convirtiendo en un problema cada vez más importante para los compradores de vivienda, por lo que hacer que se analice su casa antes de ponerla en el mercado puede evitarle la angustia de una venta perdida porque estaba esperando los resultados de la prueba de radón.

El radón se encuentra naturalmente en el medio ambiente en concentraciones de .4 picocuries (una unidad de radiación) por litro. Este bajo nivel es difícil de lograr dentro de una casa, por lo que debe apuntar a niveles de menos de 4 picocuries por litro, que es la concentración que la EPA considera segura. El radón puede ingresar a la casa a través de varios huecos y aberturas alrededor de su casa, como desagües, bombas de sumidero, espacios de acceso, paneles de acceso a los servicios públicos y grietas en las paredes y pisos del sótano.

Se encuentran disponibles pruebas a corto y largo plazo, y ambas son fáciles de usar. Pruebe primero la prueba a corto plazo para determinar si hay un problema inmediato y luego utilice una prueba a largo plazo para tener una idea más precisa de los niveles de radón en su hogar durante un período prolongado. La EPA recomienda realizar pruebas cada dos años o después de una gran renovación.

Ambas pruebas generalmente consisten en un pequeño recipiente de carbón que se deja fuera para recolectar el radón presente en su hogar. Estos kits están disponibles en la mayoría de las ferreterías y son económicos; el costo de analizar la muestra de un laboratorio recomendado también es modesto. Siga las instrucciones que vienen con la prueba y preste atención a dónde debe ubicarse el contenedor, generalmente en un piso inferior donde no se verá afectado ni afectado por la humedad. La prueba debe dejarse afuera dos o tres días con las puertas y ventanas cerradas, y ningún aparato que traiga aire del exterior a su hogar, como un ventilador para toda la casa, debe funcionar durante ese tiempo.

Las pruebas a largo plazo funcionan de la misma manera, solo que recolectan radón durante un período de tres meses a un año y brindan una imagen mucho más precisa de los niveles de radón de su hogar, ya que el clima y otras condiciones pueden causar un aumento o disminución del radón. niveles en diferentes momentos.

Si su hogar tiene altos niveles de radón, tiene varias opciones para eliminarlo del aire y / o del agua de manera segura. La succión del suelo aspira el gas radón a través de las tuberías que se encuentran debajo de un sótano o un espacio de acceso y lo expulsa de la casa. Los ventiladores de recuperación de energía reemplazan constantemente el aire interior por aire exterior.

Si hay radón en su agua, los aireadores y filtros pueden ayudar a eliminarlo; puede colocarlos en sus grifos, pero es mucho mejor si están instalados donde el agua llega a su hogar. Puede solicitar información a su compañía de agua si usa agua de la ciudad, o si usa agua de pozo, puede comprar un kit de prueba.

Según la EPA, la instalación de sistemas para reducir los niveles de radón puede oscilar entre $ 800 y $ 2,500, según el método de mitigación y la construcción de la casa. Si está construyendo una casa nueva, es mucho más barato probar el terreno en busca de radón y luego instalar un equipo de reducción de radón mientras construye en lugar de agregarlo después del hecho.

Para obtener más información, llame a la línea directa nacional de radón al (800) SOS-RADON.

Amianto

Las fibras de asbesto, cuando están en el aire, pueden representar un grave riesgo para la salud.

Aunque los materiales de construcción que contienen asbesto se eliminaron gradualmente en 1986, muchas casas construidas antes de esa fecha tienen conductos de calefacción, envolturas de tuberías, leños para chimeneas artificiales, revestimientos, pisos flexibles y materiales de cielorrasos acústicos rociados que incluyen asbesto. En muchos casos, el asbesto puede dejarse solo o cubrirse si el material no se descascara ni se desmorona, pero algunos tipos, en particular los conductos, deben eliminarse porque el aire que sopla a través de los conductos puede aflojarse y llevar las fibras por toda la casa.

Para obtener más información sobre el asbesto, consulte Pruebas y eliminación de asbesto.

Contaminantes del aire

Por supuesto, hay muchos otros tipos de contaminantes en el aire, desde el humo del cigarrillo hasta la caspa de las mascotas y el moho. Para lidiar con estos, puede obtener un filtro de aire para toda la casa o del tamaño de una habitación. Ver Guía de compra de filtros de aire.

El monóxido de carbono es un tipo peligroso de contaminación del aire que puede ocurrir en una casa que tiene una ventilación inadecuada de los aparatos de combustión, como chimeneas, hornos y calentadores de agua. Para obtener más información sobre el monóxido de carbono, consulte Compra de detectores de monóxido de carbono.

Dirigir

El envenenamiento por plomo es un peligro grave para todos; los niños y las mujeres embarazadas son especialmente vulnerables a sus efectos. Aunque el plomo fue ilegalizado como ingrediente en la pintura en 1978, el plomo se encuentra en pinturas viejas, plomería y soldaduras que se usan para unir tuberías.

Antes de lijar, raspar o quitar pintura vieja, pruébela en busca de plomo. (Puede comprar un kit de prueba simple en los centros de mejoras para el hogar). Para obtener más información sobre cómo lidiar con el plomo, comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre el Plomo al (800) 424-5323.

El plomo y otros contaminantes se pueden eliminar del agua mediante el uso de dispositivos de tratamiento de agua adecuados. Al igual que con los filtros de aire, se fabrican varios tipos diferentes; la correcta a elegir dependerá de lo que quieras sacar del agua.

El plomo, un metal natural que se encuentra en la corteza terrestre, es tóxico para los humanos. Hasta 1978, se utilizaba libremente en los hogares como componente de algunas pinturas, grifos, soldaduras, accesorios de tuberías y cubiertas y tapajuntas de techos. Es muy probable que las casas construidas antes de 1960 contengan materiales con plomo. Las casas construidas entre 1960 y 1978 pueden contener o no pintura o plomería con plomo. Las casas construidas después de 1978 no deben contener materiales con plomo a menos que se hayan utilizado productos anticuados en la construcción.

El plomo es un peligro cuando se ingiere o se inhala. Beber agua que ha viajado a través del plomo en las tuberías, respirar el polvo del lijado de pintura a base de plomo, envenena el cuerpo. Aunque las cantidades ingeridas pueden ser mínimas, esta toxina se acumula con el tiempo y provoca graves afecciones neurológicas.

Los niños menores de seis años son particularmente vulnerables (por eso los peligros de los juguetes que contienen pintura con plomo aparecen en los titulares). Si tiene niños pequeños, es aconsejable hacer una prueba de plomo en su hogar. Si le preocupa el plomo en las tuberías, analice el agua potable. La pintura con plomo es un peligro cuando se expone como capa superficial, si se está deteriorando o si la lija o raspa al remodelar.

Si cree que su casa puede contener concentraciones peligrosas de plomo, tiene algunas opciones. Puede comenzar realizando una prueba preliminar usted mismo. Los kits de prueba manuales están disponibles en línea o en ferreterías o centros de mejoras para el hogar. Aunque estos kits de prueba son económicos y fáciles de usar, la única forma de cuantificar definitivamente el riesgo es contratar a un contratista profesional de reducción de plomo o un evaluador de riesgos.

La mayoría de los inspectores de plomo profesionales ofrecen uno de dos servicios separados —inspecciones y evaluaciones de riesgo— aunque algunos pueden tener licencia para realizar ambos. Por lo general, las inspecciones de pintura le informarán sobre el contenido de plomo en la pintura interior o exterior de su casa. Pero estas pruebas generalmente no le informan sobre los peligros o riesgos potenciales involucrados con los resultados. Esto es lo que pretende hacer una evaluación de riesgos.

Los evaluadores de riesgos lo alertarán sobre cualquier fuente significativa de exposición al plomo, como pintura descascarada o niveles excesivos de plomo en el polvo, y le brindarán opciones para abordar el problema. Cualquiera de estos exámenes cuesta típicamente alrededor de $ 300 dependiendo de la extensión del trabajo, su ubicación y el proveedor de servicios.

Pero antes de contratar a alguien para que inspeccione su casa en busca de plomo, debe determinar cuáles son sus credenciales. Muchos estados, pero no todos, han establecido programas de certificación que respaldan a las personas para evaluar los peligros relacionados con el plomo en los hogares residenciales. Si su estado no cuenta con un programa de este tipo, consulte con el condado y la ciudad en los que vive para averiguar si ofrecen uno similar.

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