Restaurar una mesa de cocina de pino

Tras completar una importante remodelación de la cocina hace casi una década, mi esposa, Bobbi, y yo compramos una mesa de pino natural resistente de 7 pies de largo. Si mis cálculos son correctos, hemos comido alrededor de 1200 comidas en esa mesa desde entonces. No hace falta decir que ha acumulado su parte de mellas, golpes y anillos.

Originalmente, la mesa tenía un acabado de cera de abejas, que presentaba una bonita pátina de color ámbar y protegía la madera blanda de las manchas. Pero descubrimos que este acabado presentaba un problema grave: las tazas de café, los cuencos y platos calientes se le pegaban. Coloca un tazón de avena bien caliente en la superficie y tendrás que levantarlo más tarde. Y esto dejaría una marca que tendría que pulirse más tarde.

Los manteles individuales resolvieron el problema, pero ¿quién quiere usar manteles individuales todo el tiempo? Entre este problema y el mal estado general del acabado, finalmente decidimos que era hora de un cambio.

Creo que Bobbi renunció a la posibilidad de que yo me liberara del tiempo para reacabar la mesa, así que mientras yo estaba fuera por una semana, ella comenzó el trabajo.

Quería aprovechar la casa casi vacía, con la idea de que es mejor hacer este tipo de trabajo cuando los humos, el desorden y la agitación son menos perjudiciales para la vida familiar. Esta también fue una semana en la que el clima era hermoso, lo que le permitió abrir las ventanas y puertas para tener suficiente ventilación. (La mesa es demasiado grande para moverla fácilmente a la terraza o al garaje).

Hizo una pequeña investigación para aprender cómo quitar la cera de abejas de una mesa de pino y descubrió que la solución más eficaz era el removedor de pintura.

Después de proteger el piso con una capa de plástico y periódicos, siguió las instrucciones de la etiqueta, aplicando el decapante generosamente y permitiendo que aflojara la cera. Luego usó un raspador de 4 pulgadas de ancho (del tipo que parece una espátula ancha) para levantar con cuidado la cera suelta de la superficie sin rayarla. Repitió este proceso un par de veces para obtener la mayor parte de la cera.

A continuación, utilizó lana de acero fina (00) para quitar la cera residual. Debido a que esta lana de acero se seguía obstruyendo con cera, usó bastante para llegar a la madera desnuda. Luego usó papel de lija fino en un bloque de lijado para alisar la madera, lijando solo en línea con la veta de la madera (se puede decir que ha hecho mucho de este tipo de cosas). En este punto, limpió el área y protegió la mesa con un mantel de plástico hasta que pudiéramos decidir juntos sobre un nuevo acabado.

No hace falta decir que cuando regresé de mi viaje, me emocionó ver que ella se había ocupado de la parte más difícil y desordenada. Y ahora, como la mesa no tenía ningún acabado, tendría que hacerme tiempo para ayudar a completar el trabajo.

Nos decidimos por un acabado de uretano satinado: claro, natural, protector y lo suficientemente duro como para pasar la prueba de la taza de café humeante. Para asegurar la igual absorción de la madera del acabado, decidimos aplicar una capa de sellador de lijado de uretano antes de la capa de acabado.

Pero primero quería lijar un poco más con mi lijadora de acabado eléctrica, equipada con papel de lija fino de grano 220. Usando una máscara contra el polvo, lijé en línea con la veta de la madera hasta que la superficie quedó lisa. (Nota: esta mesa tiene un aspecto antiguo, con pequeñas mellas y marcas que le dan carácter; tuve cuidado de no lijar demasiado).

Humedecí un trapo limpio con alcoholes minerales (esto se llama un “trapo de tachuela”) y limpié todo el aserrín de la superficie. Luego dejamos que el polvo se asiente y aspiramos a fondo el área para minimizar el polvo durante la aplicación del acabado.

Aquí hay un consejo importante: nunca agite una lata de poliuretano; el acabado resultante estará lleno de burbujas. Revuelva.

Apliqué la primera capa de sellador de lijado de manera uniforme, usando un cepillo de recorte sintético. Luego dejé que se seque completamente. En realidad, esto tomó más tiempo del indicado en las instrucciones de la etiqueta; la superficie todavía estaba un poco pegajosa después de 24 horas, así que la dejé curar un día más. Cuando estuvo completamente seco, volví a lijar con papel de lija de grano 200, aspiré el área y limpié la superficie con el trapo adhesivo.

Por último, apliqué tres capas de poliuretano satinado en línea con la veta de la madera, según las instrucciones de la etiqueta. Dejé que se seque completamente después de cada capa y repetí un lijado ligero, aspirando y limpiando con un trapo adhesivo antes de la capa final.

Ahora nuestra mesa se ve muy bien y, esta mañana, disfrutamos de tazones de avena caliente sin manteles individuales. – DV

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