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Su caja de disyuntores está llena, ¿y ahora qué?

febrero 1, 2021

El Código Eléctrico Nacional, aunque a veces un poco exigente, es el libro de referencia para todo tipo de especificaciones eléctricas en una casa típica. Entre sus muchos puntos de datos se encuentran las capacidades de cableado del circuito: el número y tipo de salidas permitidas en un circuito protegido por un disyuntor de amperaje específico. Con un suministro interminable de nuevos aparatos y dispositivos eléctricos, la mayoría de las casas tienen paneles de servicio completamente cargados sin espacio para nuevos circuitos.

Haciendo espacio para más circuitos en un panel de servicio eléctrico completo

Afortunadamente, hay más espacio en el panel eléctrico principal de lo que se ve a simple vista si utiliza interruptores automáticos en tándem. A continuación se muestra una descripción de qué son los interruptores automáticos en tándem y cómo agregar un nuevo circuito usándolos. Si su panel eléctrico es tan pequeño que los disyuntores en tándem no resolverán el problema, probablemente necesitará que un electricista instale un nuevo panel de servicio eléctrico.

Para más, vea Paneles de servicio eléctrico y disyuntores: cómo hacen su trabajo

Disyuntores en tándem

Cuando mire dentro de su panel eléctrico principal, verá que la mayoría, pero no todos, de los interruptores automáticos tienen el mismo grosor. Un disyuntor extra grande suele estar en la parte superior del panel; este es el interruptor principal de servicio (corta toda la energía). Además, probablemente verá un par de otros disyuntores extra gruesos o dobles que sirven para electrodomésticos grandes como el calentador de agua y la cocina eléctrica.

Los disyuntores de tamaño medio restantes normalmente sirven para circuitos de iluminación, receptáculos y pequeños electrodomésticos en la casa, y por lo general son disyuntores de 15 o 20 amperios. A medida que aumentan las necesidades eléctricas del hogar, las familias a menudo se quedan sin estos y / o el panel eléctrico puede quedarse sin lugares para colocar otros nuevos.

Disyuntor en tándem unipolar de 20 amperios

Si necesita más disyuntores de 15 o 20 amperios, una solución sencilla es instalar un disyuntor en tándem. El tamaño total de un interruptor automático en tándem es el mismo que el de un interruptor estándar, pero en lugar de un interruptor único, tiene dos interruptores estrechos uno al lado del otro. Puede comprar interruptores automáticos en tándem donde ambos lados son interruptores de 20 amperios, ambos son interruptores de 15 amperios, o un lado es de 15 amperios y el otro lado es de 20 amperios.

Aunque cada “medio disyuntor” es más delgado que el disyuntor estándar, ofrecen la misma protección de circuito. Al quitar un disyuntor estándar de 20 amperios y reemplazarlo con una unidad en tándem que tiene dos disyuntores de 20 amperios, inmediatamente obtiene un circuito adicional en el panel eléctrico. Los cables del disyuntor original están conectados a uno de los nuevos disyuntores en el tándem, y los cables que alimentan su nuevo circuito están conectados al segundo disyuntor.

La instalación de un disyuntor en tándem es un trabajo sencillo que tarda unos 10 minutos. Sin embargo, instalar un circuito nuevo con cajas, cables, receptáculos, interruptores y artefactos de iluminación lleva mucho más tiempo.

Agregar un circuito nuevo

A continuación se muestra una descripción general paso a paso que muestra lo que se necesita para agregar un nuevo circuito y conectarlo al nuevo interruptor. Si no tiene las herramientas o las habilidades para realizar este trabajo de manera segura, contrate a un electricista para el trabajo.

Paso 1: Primero, averigüe qué luces, interruptores y receptáculos desea, luego determine sus ubicaciones aproximadas. Si está agregando un circuito al interior de su casa en una habitación completamente terminada, querrá elegir una ubicación en función de lo difícil que será instalar los cables y la caja. Si solo está agregando un nuevo circuito de iluminación a un espacio sin terminar como un sótano, elegir una ubicación será mucho más fácil.

Paso 2: Haga una lista de compras de lo que necesitará. Vaya a un centro para el hogar y póngalo a cargo de los empleados del departamento de electricidad. Estas personas suelen estar bien informadas y pueden explicar fácilmente las opciones que quizás no haya considerado.

Paso 3: Monte las cajas eléctricas en la ubicación deseada e instale el cable eléctrico de calibre adecuado entre estas cajas. Tenga en cuenta que si su nuevo circuito va a estar en el primer piso y la casa está construida en un sótano, deberá pasar los cables a través de las vigas del piso en el sótano en lugar de pescarlos a través de paredes, pisos, y techos en el primer piso.

Etapa 4: Instale los nuevos receptáculos, artefactos de iluminación, interruptores y placas de cubierta.

Paso 5: Apague el disyuntor principal en la parte superior de la caja, y luego retire la cubierta del panel desatornillando algunos tornillos grandes. Utilice un probador de voltaje para asegurarse de que la energía del panel esté apagada; tocar cables o barras colectoras con carga eléctrica dentro del panel puede ser mortal. Entonces, siempre que todo su trabajo ocurra debajo del interruptor principal, no estará expuesto a ninguna energía cargada en la caja del panel. Al apagar la corriente principal, ningún artefacto de la casa le puede sorprender (pero es posible que necesite una linterna ya que la electricidad estará totalmente apagada).

Quite los tornillos de la cubierta del panel para acceder a la caja.

Paso 6: Seleccione un interruptor estándar para reemplazarlo, preferiblemente uno en la parte inferior de la caja, donde será más fácil quitar el interruptor existente e instalar el nuevo.

Paso 7: Retire el cable negro del disyuntor existente y extraiga el disyuntor de la caja sujetándolo por el lado donde estaba conectado el cable. El disyuntor se sujeta en la caja mediante un borde en la barra de distribución. (La barra colectora corre por el medio de la parte posterior de la caja y sostiene ambas columnas de interruptores). El interruptor girará fuera de su lugar hasta que despeje el borde del bus y luego se pueda quitar.

Los disyuntores se sujetan mediante fricción a la barra de distribución principal dentro del panel. Los cables negros del circuito están conectados a un lado de cada interruptor, mientras que los cables blanco y de tierra se sujetan con tornillos a un bus de conexión a tierra vertical. Aquí, el bus de conexión a tierra es una barra de color plateado que corre a lo largo del extremo del cable de los interruptores.

Paso 8: Conecte el cable negro del disyuntor antiguo al disyuntor superior de la nueva unidad tándem. Luego, haga lo mismo con el cable negro del nuevo cable del circuito.

Paso 9: Enganche el extremo opuesto a los cables negros en la barra colectora y empuje el interruptor en la abertura hasta que esté al ras con las unidades circundantes.

Paso 10: Conecte los cables blanco y de tierra del nuevo circuito en la misma tira en la parte posterior de la caja que sostiene los cables blanco y de tierra del interruptor antiguo.

Paso 11: Vuelva a colocar la cubierta del panel y la puerta, encienda el disyuntor de servicio principal y verifique que los nuevos componentes del circuito estén funcionando correctamente.

Steve Willson escribe para The Home Depot. Fue editor de mejoras para el hogar de la revista Popular Mechanics durante 22 años y fue propietario de un negocio de contratación de carpintería en Rochester, Nueva York. También ha escrito tres libros sobre mejoras para el hogar. Puede ver una selección de disyuntores visitando The Home Depot’s sitio web.

Este artículo es contenido editorial que se ha contribuido a nuestro sitio a petición nuestra y se publica para beneficio de nuestros lectores. No hemos sido compensados ​​por su ubicación.

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