Técnicas de luz diurna para obtener luz y calor

Ahorre dinero en facturas de servicios públicos iluminando su hogar y calentando sus espacios interiores con luz natural.

La “iluminación natural” es el acto de iluminar los espacios interiores por medios naturales. Cada vez que pueda iluminar una habitación con una ventana o un tragaluz en lugar de encender un interruptor de luz, está iluminando el día. Es así de simple.

El tragaluz de la habitación del ático inunda el espacio con luz natural. Operable, el tragaluz se puede abrir para una ventilación generosa.

Por otro lado, la mayoría de los diseñadores señalan que la iluminación natural también implica control. De acuerdo con ENSAR Group, una firma de consultoría y arquitectura con sede en Boulder, CO que se especializa en iluminación natural, “Vemos la iluminación natural como el arte de llevar la luz natural a un espacio de la mejor manera para ese espacio … entender qué hace la luz y cómo manipularlo para satisfacer las necesidades de las personas en ese espacio «.

Las soluciones de iluminación natural pueden ser bastante simples o muy complejas, según la estructura y la situación. Un enfoque integral, particularmente en el diseño de edificios comerciales e institucionales, debe considerar muchos factores: el clima, las fuentes de luz natural, las medidas necesarias para controlar la luz, la ganancia y pérdida de calor, la ocupación y el uso del edificio, etc. adelante.

Tales soluciones a menudo implican vidrios, revestimientos o películas especiales; superficies de sombreado y reflectantes y difusoras de luz; controles especiales que reducen la luz artificial cuando no es necesaria; y más.

Los sistemas muy sofisticados pueden incluso incluir espejos y lentes de seguimiento solar, tubos de luz y cables de fibra óptica, pero este tipo de elementos de iluminación natural integral no son comunes en las casas. «La luz del día no es realmente un término que se aplica normalmente a una casa», según el Passive Solar Council. «Puedes iluminar una biblioteca o una escuela, pero para un hogar, la verdadera iluminación natural es bastante inusual».

Técnicas de iluminación natural y de luz natural

Desde la crisis del petróleo de la década de 1970, los arquitectos, ingenieros y propietarios de viviendas han buscado nuevas formas de reducir la dependencia estadounidense de las fuentes de energía tradicionales para la calefacción y la iluminación de las viviendas. Sin duda, una de las respuestas más populares y prometedoras que han surgido ha sido la energía solar. “Aunque nadie ha contado oficialmente, proyectamos que hay más de medio millón de casas solares pasivas en los Estados Unidos”, dice un portavoz del Passive Solar Industries Council.

Hay expertos que se especializan en el diseño de iluminación natural para nuevas construcciones, pero también se pueden utilizar muchas técnicas de iluminación natural en viviendas existentes. Incluso los hogares en regiones con días predominantemente nublados pueden beneficiarse, ya que la luz del día en esos días todavía ofrece una iluminación adecuada y, a menudo, más difusa e incluso más luminosa que los días soleados.

Junto con el movimiento de calentamiento solar, ha pasado a primer plano una ciencia del diseño menos conocida pero de gran prestigio: la “iluminación natural”, el uso de luz natural para iluminar el interior de las estructuras. Por supuesto, este concepto es tan antiguo como la propia ventana, pero los avances relativamente recientes en la investigación de la iluminación, la tecnología de ventanas y acristalamientos y los controles de iluminación han abierto nuevos horizontes para la iluminación natural.

Los propietarios aman las cualidades de la luz natural, como lo demuestran los miles de millones de dólares que se gastan cada año en remodelaciones, a menudo en un esfuerzo por lograr más luz interior y una mayor sensación de espacio. Pero mientras que los propietarios pueden disfrutar y beneficiarse de más luz natural al aprovechar los principios y materiales de iluminación natural selectiva, los sistemas integrales de iluminación natural no tienen sentido para la mayoría de los hogares.

Por un lado, los ahorros potenciales de energía no son los mismos que para los edificios comerciales e institucionales. Aunque las casas consumen mucha electricidad para la iluminación, los aparatos eléctricos de alta potencia y la calefacción son los que consumen la mayor parte del uso de energía de una casa. Además, a diferencia de una oficina o biblioteca, muchas casas están relativamente desocupadas durante las horas del día, lo que desplaza un mayor porcentaje del uso de electricidad a las noches.

La necesidad de control también es diferente. En casa, es fácil apagar las luces cuando no se necesitan. No se necesitan controles sofisticados que aumenten y disminuyan automáticamente los niveles de luz artificial en interiores según la luz del día.

Proporcionar luz natural en las casas suele ser fundamental para su diseño. Como señalan Russell Leslie y Kathryn Conway en “The Lighting Pattern Book for Homes”, publicado por el Centro de Investigación de Iluminación de Rensselaer, “las casas a menudo tienen una cantidad generosa de luz natural y los códigos de construcción residencial requieren que la mayoría de las habitaciones tengan ventanas. Las habitaciones residenciales típicas son lo suficientemente pequeñas como para que la luz del día pueda penetrar profundamente en la habitación, especialmente si las ventanas están ubicadas en lo alto de la pared «.

Agregar ventanas para obtener más luz es una solución algo obvia, aunque esto podría ser costoso. Las ventanas del triforio, ubicadas en la parte superior de una pared, pueden hacer rebotar la luz natural del techo, aumentando la iluminación. Los tragaluces son otra buena opción, particularmente en pasillos u otros espacios cerrados que tienen pocas ventanas, si es que tienen alguna.

Analice con un contratista de ventanas profesional si los costos de instalación de ventanas nuevas justifican los posibles ahorros de energía. Y tenga en cuenta que demasiada luz solar puede causar deslumbramiento, haciendo que las personas cierren las persianas y enciendan las luces, exactamente lo contrario del objetivo que estaban tratando de lograr.

Para dirigir la luz que entra por las ventanas, utilice persianas o persianas operables. Otra opción es instalar un “estante de luz”: un estante horizontal, de color claro o de metal colocado a lo largo de una ventana para que la luz rebote en el techo y regrese a la habitación. Este estante normalmente se encuentra a unas 12 pulgadas de la parte superior de la ventana para un techo estándar de 8 pies.

Usar pintura de colores claros es otra forma de mejorar el reflejo de la luz natural en una habitación. Cuando corresponda, puede seleccionar pintura con un alto valor reflectante.

La conclusión es la siguiente: si desea obtener más luz natural en su hogar, considere algunos de los materiales y técnicas básicos de iluminación natural disponibles.

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