Saltar al contenido

Tipos de alambres y cables eléctricos

febrero 7, 2021

Una explicación ilustrada de las diferencias entre cables de un solo conductor y cables multiconductores

En las casas antiguas, el sistema eléctrico probablemente esté formado por cables de un solo conductor. Hoy en día, sin embargo, gran parte del cableado eléctrico se realiza con cables multiconductores debido a su comodidad de uso. Si está haciendo trabajos eléctricos en su hogar, puede usar uno o una combinación de ambos.

Diferentes tipos de cables y aislamiento

Los dos tipos más comunes de cables de un solo conductor son THW y THWN / THHN, que están protegidos por un revestimiento de metal o plástico. Los cables en sí pueden ser sólidos o trenzados. El cable de núcleo sólido produce las mejores conexiones, pero su rigidez hace que sea más difícil que el cable trenzado pase por el conducto.

Puede comprar alambre por el pie o en carretes que van desde 50 a 500 pies. Dependiendo de su instalación, asegúrese de verificar la clasificación para aplicaciones en interiores o exteriores, así como la tolerancia a la temperatura.

El cable multiconductor más común está hecho de metal o plástico y contiene un cable neutro, un cable «activo» (o dos) y un cable de conexión a tierra. Los cables neutros y calientes están aislados por un material termoplástico; el cable de conexión a tierra puede estar aislado o no. Los cables están codificados por colores para evitar errores de conexión. Los cables neutrales son blancos o grises, los cables de tierra son verdes y los cables calientes son de cualquier otro color.

Los cables que se muestran aquí incluyen: Dos tipos de cable de tipo NM, descritos anteriormente, que son las opciones comunes para instalaciones interiores. La versión más reciente, conocida como NM-B, solo se puede usar en lugares secos y tolera temperaturas de hasta 140 grados F.

Los cables NM y NM-B se pueden comprar por pie y también vienen en cajas que pueden contener entre 25 y 250 pies. Una versión más grande del cable NM, llamado cable para electrodomésticos grandes, está revestido de negro y, debido a su volumen, contiene cables trenzados en lugar de sólidos para facilitar el enrutamiento. El cable blindado tipo MC está revestido en espiral de metal, pero debido a su costo no se usa comúnmente para aplicaciones en interiores.

Los diversos tipos de cable también se designan por la cantidad de conductores que contienen y su tamaño. Por ejemplo, un cable identificado como «14-2» con tierra tiene un cable neutro y uno vivo, así como un cable de tierra. El # 14, designado por American Wire Gauge, representa el diámetro de los cables solo, sin aislamiento. Cuanto mayor sea el diámetro, mayor será la capacidad del cable para transportar corriente. La designación de un conductor está estampada en el revestimiento del cable, así como en cada cable.

El metal más utilizado para los alambres es el cobre, debido a su eficacia como conductor. El cable también viene en aluminio y aluminio revestido con cobre, pero, debido a que no son tan eficientes en la conducción de corriente, los cables deben ser más grandes para lograr la misma capacidad.

Antes de utilizar cualquiera de estas alternativas, consulte los códigos locales.

Ampacidad permitida

La ampacidad permitida de los conductores de cobre aislados por el tamaño del cable y el tipo de aislamiento.

Las siguientes restricciones, del Código Eléctrico Nacional, se aplican cuando no hay más de tres conductores portadores de corriente en un cable o envolvente.

Ampacidad máxima permitida para alambre de cobre

Secciones transversales de cables y conductores de cobre

Secciones transversales de cables y conductores de cobre

Configuración