Trabajar con Trex & Composite Decking

Asesoramiento experto sobre cómo instalar y trabajar con TREX y otros materiales compuestos para tarimas, cómo cortar y sujetar TREX y enmarcado para tarimas compuestas.

Si alguna vez se ha preguntado qué pasa con sus bolsas de supermercado recicladas, mire la terraza de su vecino, podría estar hecha de ellas. Más del 70 por ciento de las bolsas de plástico recicladas (¡más de 1.500 millones de ellas!) Son convertidas en terrazas compuestas, cercas y materiales para exteriores similares por el mayor fabricante de estos materiales de EE. UU., Trex Company.

Trex y varios otros fabricantes, incluidos Weyerhauser y TimberTech, combinan el plástico, la chatarra de madera y el aserrín de los vertederos en materiales para exteriores de bajo mantenimiento que imitan el aspecto de la madera de manera algo convincente, pero que son muy superiores a la madera natural en su capacidad para mantenerse en pie. contra los efectos dañinos del sol, la lluvia, el aire salado y los insectos. Aunque no están diseñados para fines estructurales, estos productos son bastante fuertes para terrazas, cercas y barandas.

A los constructores les gustan los materiales compuestos porque son relativamente fáciles de instalar: los materiales son muy consistentes en tamaño y calidad, vienen en longitudes de hasta 20 pies de largo y no son propensos a deformarse y agrietarse. La plataforma de material compuesto no se pudre ni se astilla (una ventaja adicional para los pies descalzos). Los nuevos estilos también tienen tecnología de prevención de incendios incorporada en el compuesto, lo que reduce el riesgo de incendio en la casa durante las comidas al aire libre y los hace menos peligrosos donde los incendios forestales pueden ser una amenaza.

En el lado negativo, la plataforma compuesta es susceptible a las manchas (especialmente manchas de grasa) y puede desvanecerse con el tiempo. Quizás el factor limitante más serio es el costo. Los productos de calidad cuestan más que las maderas blandas como el pino tratado. Pero duran más con mucho menos mantenimiento, por lo que esta prima se compensa con su durabilidad.

Los materiales compuestos vienen en versiones sólidas y de núcleo hueco. Las “tablas” sólidas son más fáciles de manejar, pero las de tipo hueco y pesado son más livianas pero más difíciles de instalar.

Algunos compuestos parecen madera real, al menos desde la distancia. Para familias con niños pequeños, estas tablas sintéticas tienen la ventaja adicional de no tener astillas. Con otros, es mejor simplemente verlos como un material nuevo. Si no está satisfecho con las opciones de color, o si desea que su terraza combine con su casa, la mayoría de los productos se pueden teñir o pintar, según lo especificado por el fabricante. Algunos pueden desvanecerse más que otros.

La plataforma de vinilo es otra opción de bajo mantenimiento, aunque ofrece una plataforma particularmente no tradicional. La instalación también es diferente. En general, primero se instala un riel de aluminio o vinilo a través de las vigas, y luego se encajan a presión las piezas superiores. Desde un punto de vista medioambiental, las tarimas compuestas se consideran un producto «ecológico» porque están construidas con materiales reciclados y son muy duraderas.

Trabajar con Trex & Composite Decking

Las tarimas compuestas como Trex se pueden cortar, perforar y sujetar como la madera tradicional, pero hay algunos trucos que debe conocer para facilitar su proyecto y proporcionar un acabado más profesional.

Las terrazas compuestas pueden imitar el aspecto de la madera natural.

Es importante reconocer que la plataforma compuesta se expande y contrae con el calor y el frío. Este hecho influirá en gran medida en cómo se trabaja con el material para reducir el desperdicio y facilitar su proyecto.

Después de comprar el material, guarde la plataforma compuesta plana y agrupada, si es posible, en el área donde la va a cortar e instalar. La plataforma debe estar a la misma temperatura que el área donde se instalará.

Trabajar por la mañana cuando el material aún está frío facilitará mucho el trabajo. A medida que la plataforma compuesta se calienta, no solo se expande sino que también se vuelve más flexible. Esto puede dificultar el corte y la sujeción. Si el material de la plataforma comienza a calentarse al tacto a medida que avanza el día, es posible que desee dejar de trabajar y continuar con el proyecto a la mañana siguiente.

Cómo cortar y sujetar tarimas compuestas

Puede hacer cortes transversales sencillos en la plataforma compuesta de la misma manera que cortaría cualquier pino blando; una sierra circular eléctrica funcionará bien. Una sierra ingletadora eléctrica puede proporcionar cortes rectos y muy precisos, y una sierra de mesa con extensiones de soporte puede facilitar todo tipo de cortes. Se recomiendan hojas con punta de carburo; cuantos menos dientes, mejor para cortes suaves. No permita que las hojas se calienten demasiado al cortar, ya que esto puede hacer que los cortes se doblen u ondulen.

Rasgar una tabla compuesta (cortar a lo largo) es más complicado. Incluso los carpinteros más experimentados han descubierto que cuando la hoja de la sierra eléctrica se calienta, crea ligeras ondas a lo largo de la línea de corte. Siempre que sea posible, trate de evitar rasgar la tarima de madera compuesta y utilice tablas completas para su superficie. Si tiene que rasgar, coloque el lado cortado áspero y expuesto donde los defectos sean menos notables.

Si instala la plataforma alrededor de una estructura existente, se puede usar un enrutador simple para hacer cortes curvos. Nuevamente, trate el material como si fuera pino blando.

Un corte limpio no debe dejar ningún material suelto, pero si necesita limpiar un borde, no use una lijadora. Las lijadoras estropearán el acabado y, en muchos casos, anularán la garantía. Una sierra de calar manual funcionará bien para suavizar los bordes acabados si es necesario.

Uno de los pasos más críticos para asegurar correctamente la plataforma compuesta en su lugar es asegurarse de tener un espacio de 1/4 a 3/16 de pulgada entre las tablas de la plataforma (no exceda 1/2 pulgada). Este espacio es importante por dos razones. Primero, permite un drenaje adecuado y mantiene la plataforma más limpia, más segura y menos propensa a problemas de humedad. En segundo lugar, debido a que la plataforma de material compuesto se expande en climas cálidos, el espacio garantiza que no se ejerzan tensiones adicionales en los sujetadores.

El espacio adicional también es importante entre los extremos de las tablas y donde las tablas se encuentran con la pared cuando la plataforma corre perpendicular a la pared. Entre las tablas de un extremo a otro, deje un espacio de 3/16 de pulgada. Donde los extremos de la tabla se encuentran con una pared, deje un espacio saludable de 1/2 pulgada para asegurarse de que el material pueda expandirse y contraerse sin entrar en contacto con la pared. Esto aumentará la longevidad de la plataforma y también evitará la inclinación durante la parte más calurosa del día.

La plataforma compuesta se puede fijar a las vigas de madera tratada con tornillos o con sujetadores ocultos. El uso de tornillos de cubierta compuesta es fundamental porque están especialmente diseñados para ayudar a mantener el material en su lugar. Aunque los tornillos para madera comunes pueden parecer que también funcionarían, tienden a formarse un hongo o perforar los agujeros en lugar de clavarse en el material. Los tornillos de cubierta compuesta están diseñados para que no empujen el material hacia afuera y crearán un ajuste mucho más uniforme y apretado.

Aunque la plataforma compuesta es más estable que el pino común, aún puede romperse al colocar sujetadores cerca de los bordes. La perforación previa de orificios piloto puede evitar que esto suceda y hacer que la instalación sea mucho más rápida y fluida. En lugar de orificios piloto, algunos fabricantes sugieren perforar un orificio inicial de aproximadamente 1/8 de pulgada de profundidad en el material. Seleccione un tamaño de broca que tenga el mismo diámetro que el núcleo interno del tornillo y tenga cuidado de no profundizar demasiado en el material.

Avellane los tornillos pero no más profundo que la cabeza del tornillo. Además de crear un acabado más rugoso, el avellanado profundo puede reducir la efectividad del sujetador y anular la garantía. También es importante que todos los tornillos estén asegurados en un ángulo de 90 grados a las tablas. La fijación desde el lateral puede causar hoyuelos en la superficie compuesta y estropear el acabado.

Enmarcado para cubiertas Trex y compuestas

La plataforma compuesta es una excelente alternativa a la plataforma de madera tradicional, pero tiene algunas limitaciones. La plataforma compuesta no se puede utilizar como material estructural. Esto significa que cualquier área de carga deberá estar enmarcada y apoyada antes de que se pueda colocar el material compuesto.

Al construir su terraza y barandilla, se recomienda que se utilice madera tratada a presión como marco y vigas del piso. Esta madera está protegida contra los elementos y los insectos y proporcionará un soporte sólido para el material de su terraza.

Asegúrese de consultar las instrucciones del fabricante al planificar la subestructura de su plataforma compuesta; el tamaño y el espaciamiento adecuados de las vigas y viguetas son esenciales.

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