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Un generador portátil puede salvarlo cuando se corta la energía

enero 26, 2021

Cuando se corta la energía eléctrica durante una gran tormenta o un corte de la compañía de servicios públicos, muchos de nosotros nos damos cuenta de cuán dependientes somos de la electricidad. Después de todo, la electricidad proporciona luz y alimenta casi todos los electrodomésticos y dispositivos tecnológicos de nuestros hogares. Como resultado, sin energía eléctrica, nuestros hogares se convierten en poco más que un refugio. Nos sentamos en la oscuridad, imaginando que nuestros alimentos congelados se están descongelando y orando por una mayor duración de la batería del teléfono celular y la computadora portátil.

Por eso los generadores de emergencia tienen sentido. Los generadores pueden suministrar energía suficiente para que nuestros hogares sigan funcionando hasta que vuelva la electricidad. Tener un generador eléctrico portátil a mano en caso de un corte de energía importante puede ayudar a su familia a capear la tormenta. Tener algo de energía eléctrica puede permitirle tener un par de luces, refrigeración, agua caliente de un calentador de agua a gas y un horno de gas que funcione.

En este artículo, encontrará información que lo ayudará a tomar decisiones inteligentes sobre los generadores eléctricos de emergencia y otros dispositivos que pueden mantener la energía eléctrica en funcionamiento. Además, recibirá ayuda con la configuración, el cuidado y el mantenimiento básicos.

Para obtener información sobre los generadores de reserva, que son una versión permanente y de alta capacidad del generador de emergencia más común, consulte Alternativas a los generadores de emergencia.

Comprar el mejor generador de emergencia portátil

Si vive en un área donde los cortes de energía son raros pero a veces ocurren, un generador de emergencia portátil puede ser toda la inversión que necesita. Puede mantener el congelador y el refrigerador en funcionamiento o permitirle encender algunas luces y hacer funcionar un microondas y una computadora para que pueda sobrevivir durante días sin pérdidas graves.

El pequeño generador portátil va donde se necesita energía.

Elija un generador hecho específicamente para uso doméstico en lugar de un generador de lugar de trabajo o campamento. Considere cuánta energía y qué tipo de enchufes necesitará. También considere la calidad de la máquina y lo fácil que será ponerla en marcha y mantenerla.

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Consideraciones del generador

Estas son las características que debe considerar al tomar una decisión:

Cantidad de energía que entregará un generador

Los generadores se dimensionan de acuerdo con la cantidad de vatios de energía eléctrica que entregan. Además de la energía que proporciona un generador mientras está en modo de funcionamiento constante, un generador también debe suministrar breves ráfagas de energía de «sobretensión», que se necesitan durante unos segundos para encender un aparato grande como un refrigerador o una secadora de ropa.

Un pequeño generador entrega de 3000 a 4000 vatios, suficiente para abastecer un refrigerador de tamaño mediano, algunos electrodomésticos, un televisor y algunas luces. Si desea una vida más civilizada, aumente la potencia a 5,000 a 6,000 vatios y podrá agregar uno o dos acondicionadores de aire de ventana, un congelador y más electrodomésticos. Los generadores grandes que entregan de 7,000 a 10,000 vatios le permiten hacer funcionar casi todo en una casa de tamaño mediano, menos un sistema de aire acondicionado central.

Tipo y número de enchufes eléctricos que tiene un generador

Un generador portátil pequeño puede tener solo enchufes de 12 voltios, adecuados para cables de extensión estándar y capaces de encender luces y electrodomésticos pequeños y medianos. Si necesita alimentar un aparato de 240 voltios, asegúrese de que el generador tenga un enchufe adecuado. Si va a enchufar el generador a la casa mediante un interruptor de transferencia (consulte Generadores de reserva y baterías de respaldo de UPS), debe haber un enchufe especial de cuatro ranuras que suministre 120 y 240 voltios.

Preste atención a la cantidad y tipo de salidas y controles que ofrece un generador.

Tipo de combustible que alimentará el generador

La mayoría de los generadores económicos funcionan solo con gasolina o combustible diesel y pueden tener un tanque de combustible que solo tiene capacidad para un par de horas. Elija un modelo que tenga un tanque lo suficientemente grande para que pueda pasar la mayor parte de la noche. También considere los generadores que se pueden convertir para conectarse a un tanque de propano o a las líneas de gas natural de la casa.

Motor del generador y método de arranque

Algunos generadores de gama baja comienzan a usar una cuerda de tracción que tiras como lo harías con una cortadora de césped antigua. Los modelos de gama alta tienen arrancadores eléctricos a batería. Obviamente, presionar un botón de arranque es mucho más fácil que tirar de una cuerda. También considere lo que se necesita para mantenerlos operativos. Algunos motores deben arrancarse y funcionar durante unos minutos cada mes o dos, mientras que otros pueden funcionar durante uno o dos años sin funcionar.

Método de puesta a tierra del generador

Casi todos los generadores modernos no necesitan estar conectados a tierra (conectados a una varilla de conexión a tierra introducida en la tierra o a una tubería de agua de metal). Por seguridad, consulte el manual del propietario para asegurarse de que el modelo que elija no necesite estar conectado a tierra.

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Video útil

A continuación se muestra un video de Consumer Reports que es muy útil para obtener una descripción general al comprar un generador.

Configuración de un generador portátil

La mayoría de los generadores de emergencia portátiles requieren una pequeña cantidad de montaje, incluida la instalación de ruedas. También deberá agregar aceite del tipo recomendado por el fabricante. En general, si espera usar el generador en clima frío, agregue aceite 5W-30; para correr en climas moderados a calurosos, use 10W-30. También asegúrese de usar el tipo de combustible recomendado; por ejemplo, muchos modelos requieren gasolina sin plomo con un octanaje de 85 o más y no más del 10% de etanol.

Planifique con anticipación

Recuerde que será mucho más fácil reunir todo el equipo y configurarlo cuando tenga energía, especialmente si ocurre un apagón después del anochecer. Antes de que necesite hacer funcionar el generador, planifique dónde lo colocará en caso de un apagón y determine dónde ejecutará el cables de extensión. Haga una lista de los electrodomésticos y las luces que desea encender en caso de un apagón, y sume sus potencias para asegurarse de no sobrecargar el generador.

Nunca encienda un motor de gasolina dentro de la casa; produce vapores de monóxido de carbono nocivos que pueden ser mortales. Se puede ejecutar afuera en un patio o camino de entrada, en un cobertizo u otra dependencia, o en un garaje bien ventilado (con las ventanas o la puerta del garaje abiertas).

También tenga en cuenta que el ruido del generador puede ser irritante, así que, si es posible, coloque el aparato fuera del alcance del oído. No planee colocar el generador donde pueda ser vulnerable a la lluvia. Aunque los generadores pueden funcionar durante un tiempo breve en una niebla ligera, un aguacero puede dejarlos inoperantes.

Prueba tu equipo

Pruebe la longitud de los cables de extensión para asegurarse de que lleguen a donde los necesita y guárdelos cerca del generador. Almacene abundante gasolina u otros combustibles en recipientes seguros de fácil acceso.

Asegúrese de utilizar cables de extensión resistentes, no cables domésticos livianos. Los cables deben, como mínimo, tener un cable de calibre 12; Es preferible calibre 10 o más grueso. Verifique el estado de los cables, sin mellas en el aislamiento o cables desnudos expuestos.

Asegúrese de tener a mano cables de extensión de alta calidad. Este es un calibre 10/3 de 100 pies con un bloque de energía.

El panel de servicio eléctrico

No intente conectar un generador portátil al panel de servicio eléctrico de su hogar. Este tipo de generador está diseñado para suministrar una cantidad limitada de energía a través de cables de extensión. Si desea un sistema que suministre energía automáticamente durante un apagón, contrate a un profesional para que instale un generador de reserva (consulte Alternativas a un generador de emergencia portátil).

Si desea que su generador suministre energía a ciertos receptáculos y electrodomésticos en su hogar sin la necesidad de varios cables de extensión, pídale a un electricista que instale un interruptor de transferencia en el panel de servicio principal de la casa. Después de instalar este interruptor de transferencia, simplemente conecte el generador para suministrar energía a los circuitos eléctricos designados. Solo conecte los electrodomésticos y las luces que desee utilizar.

Cómo hacer funcionar un generador de emergencia

Antes de ejecutar un generador de emergencia, lea el artículo Configuración de un generador portátil (arriba). Si sigue los pasos sugeridos en ese artículo, estará mucho mejor preparado para poner en marcha el generador de forma rápida y sencilla.

Para asegurarse de que su generador se encienda cuando lo necesite, manténgalo en buen estado y tenga gasolina nueva a mano.

Al configurar el generador, verifique los niveles de aceite y combustible y rellénelos según sea necesario. Mueva el generador al lugar seco y bien ventilado que haya elegido y reúna los diversos cables de extensión que necesitará.

Encienda el generador antes de conectar los cables de extensión. Enchufe los cables y luego colóquelos en la casa. Aunque los cables se pueden mojar, mantenga secas las conexiones, por ejemplo, donde se conectan dos cables. Ajuste la velocidad del motor según sea necesario para sostener los electrodomésticos o la iluminación que desea alimentar.

Consulte el manual del propietario para determinar cuánto tiempo funcionará el motor antes de que necesite repostar para que pueda anticipar la necesidad de repostar. Cuando reposte, primero apague el motor y desenchufe los cables. Espere unos minutos a que se enfríe el motor antes de agregar el combustible.

Si el corte de energía puede durar días en lugar de horas, planifique su uso de energía para que pueda darle un descanso al motor. Haga funcionar el refrigerador o el congelador solo esporádicamente y mantenga la puerta cerrada tanto como sea posible.

Si es posible, haga funcionar un generador sólo entre un cuarto y la mitad del tiempo. Por ejemplo, puede apagarlo cuando todos se hayan acostado. Las excepciones incluyen una bomba de sumidero que necesita funcionar continuamente para limpiar el agua en el sótano o una caldera o caldera de gas necesaria para calentar la casa en noches muy frías.

Mantenimiento de un generador portátil

Nada es más frustrante durante un apagón que sacar su generador de emergencia portátil y descubrir que no funciona.

Mantener un generador en funcionamiento durante las semanas o meses en que no lo necesita es fundamental. Si normalmente usa su generador solo una vez en una luna azul, considere comprar una cubierta para protegerlo del clima y los escombros.

Primero, consulte el manual del propietario para obtener las instrucciones de mantenimiento adecuadas, de modo que pueda estar seguro de que el motor se pondrá en marcha cuando lo necesite. Los manuales suelen aconsejar:

• Limpiar y / o cambiar periódicamente las bujías

• Limpieza de la pantalla del parachispas

• Mantener una cantidad suficiente de aceite

• Cambiar el aceite después de un número específico de horas de funcionamiento

• Limpiar y / o cambiar periódicamente el filtro de aire

Si no va a poner en marcha un generador portátil durante más de un mes, agregue estabilizador de combustible al tanque para evitar que el carburador se pegue. Muchos fabricantes recomiendan hacer funcionar el motor durante unos 10 minutos cada dos o tres meses.

Si su generador tiene un arrancador eléctrico, asegúrese de mantener la batería cargada para que el generador se encienda cuando lo necesite. (Si la batería se agota, la mayoría de los modelos le permiten encender el generador con un tirón manual).

Mantenga limpio el generador. Cúbralo para mantenerlo seco. Si necesita limpieza, evite usar una manguera; utilice un cepillo suave o límpielo con un paño apenas húmedo.

Una cubierta resistente puede proteger su generador cuando no se usa durante períodos prolongados.

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